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Cómo iniciar un blog: una introducción comercial secundaria

Una de las solicitudes más comunes que recibo de los lectores es información detallada sobre cómo iniciar un negocio secundario de algún tipo, especialmente cómo iniciar un blog. Con un equipo mínimo y tiempo suficiente, ¿cómo puede una persona construir un negocio secundario para ganar un poco de dinero extra?

Este es el primero de una serie de artículos que describen exactamente cómo hacer esto. En cada artículo, voy a discutir exactamente cómo construir un flujo de ingresos al margen, qué esfuerzo requiere y (aproximadamente) qué tipo de ingresos puede esperar de él.

Estos artículos se espaciarán naturalmente para que tenga tiempo de construir cada negocio secundario y mantenerlo en funcionamiento hasta que obtenga un ingreso respetable. Sin embargo, con los blogs, ya he hecho esto y, debido a la gran cantidad de suerte y trabajo duro, se convirtió en un éxito más allá de mis sueños más locos. Estás leyendo ese blog, de hecho, es The Simple Dollar.

Entonces, comenzaré con los blogs. A continuación, le mostramos cómo puede iniciar un blog y obtener un pequeño ingreso en su tiempo libre.

Cómo iniciar un blog y convertirlo en un negocio

Paso uno: descubra su ángulo único

Hay literalmente millones de blogs por ahí. Prácticamente cada tema que se te ocurra tiene cientos o incluso miles de blogs dedicados a él.

La única cosa en la que debes pensar cuando creas un blog es ¿Por qué alguien leería tu blog en lugar de todos esos otros?

La mayoría de sus lectores estarán formados por personas que no conoce y que no tienen una razón para leer su blog que no sea el contenido. ¿Qué va a hacer tuyo diferente? ¿Por qué van a visitar? ¿Por qué se quedarán?

¿Cuál es tu tema?

La primera parte de esa pregunta es descubrir tu tema. ¿Sobre qué exactamente vas a escribir?

Si escribe sobre un tema amplio, tendrá mucho más material para escribir y el potencial para llegar a un público más amplio, pero también tendrá mucha más competencia. Si tiene un tema limitado, habrá menos cosas sobre las que escribir y tendrá menos competencia, pero su audiencia solo será tan grande. Ambos tienen ventajas y desventajas.

En The Simple Dollar, me concentro en los problemas de dinero desde un ángulo personal, uniendo el asesoramiento financiero con la realidad de vivir esas cosas. Este no es un ángulo completamente único, por supuesto, pero muy pocas cosas son realmente únicas en línea.

¿Quién eres tú?

La otra parte de la ecuación es lo que personalmente traes a la mesa. ¿Quién eres tú? Cual es tu voz

No importa lo que haga, sus artículos enfatizarán algunos aspectos de su personalidad y reducirán algunos otros. Sin embargo, tienes bastante control sobre qué partes enfatizarás.

¿Serás sarcástico? ¿O serás sincero? ¿Estás escribiendo desde la perspectiva de un padre? ¿Eres fanático o crítico? ¿Desde qué área del país o del mundo escribes? ¿Cuáles son sus otros intereses que podría vincular con el tema?

Desea poder describirse en pocas palabras. Por ejemplo, me describiría a mí mismo, al menos en términos de cómo escribo en The Simple Dollar, como un hombre de familia serio del medio oeste que adora leer. Ese es un conjunto de rasgos que hace que The Simple Dollar sea al menos algo único. Otros blogs de finanzas personales son sarcásticos o sarcásticos o provienen de otras regiones o tienen otras situaciones financieras u otras situaciones familiares. Algunos también aportan otros intereses.

¿Cómo te describes, al menos en términos de cómo escribirás, en solo cinco a diez palabras? Debería intentar incluir al menos parte de esa descripción en todo lo que escriba.

La mezcla te hace único

Es esa mezcla del tema y qué traer a la mesa que hace que un blog sea único y hace que la gente quiera leerlo. Si no está agregando nada de sí mismo a un tema que le interese a la gente, su blog será suave y genérico y no será diferente de cualquier otra cosa. Si solo escribe sobre usted sin abordar las cosas que le importan a otras personas, a nadie le importará. Es la mezcla de los dos lo que hará que el sitio sea único e interesante.

Paso dos: crear contenido inicial para el blog

Una vez que haya descubierto el tema de su sitio y la "voz" que traerá a la mesa, su próximo paso es comenzar a producir contenido. Sin embargo, ¡no querrás comenzar publicando tus primeras creaciones en Internet! Primero querrás resolverlo por tu cuenta, descubriendo cómo escribir cosas buenas antes de comenzar a compartir.

El contenido es el rey: las publicaciones deben ser útiles y legibles

Una buena publicación de blog es útil de alguna manera. Idealmente, debería entretener e informar al lector de alguna manera. La combinación exacta depende de usted, pero nunca debe olvidar que debe crear algo que alguien que no sabe que querrá leer.

Una buena publicación también es legible. Sus ideas deben separarse en párrafos relativamente cortos para facilitar la lectura. También deberías usar negrita para resaltar puntos clave y usar encabezados para separar secciones. Muy a menudo, las personas estarán hojeando tus publicaciones y si haces esto más fácil, harás que el lector retenga más información y, por lo tanto, vea tu sitio como más valioso.

Cada artículo que produzca debe esforzarse por ser útil y legible. Es mejor que produzca un artículo que sea útil y legible que diez que fallan en un aspecto u otro.

Crear "Contenido de anclaje"

Cada blog tendrá eventualmente una gran cantidad de artículos que son muy profundos y continuamente útiles para nuevos lectores. Te encontrarás vinculándote regularmente a estos "mejores" artículos porque los nuevos usuarios los encontrarán muy útiles y entretenidos. Otras personas también se vincularán a ellos, y Google pondrá esos artículos muy altos en sus resultados de búsqueda.

¿Cómo se crea el "contenido de anclaje"? El mejor enfoque es concentrarse en responder algunas de las preguntas fundamentales con respecto al tema que elija. Cuando alguien va a un sitio de finanzas personales, por ejemplo, ¿qué van a querer saber? Probablemente quieran encontrar algunos consejos para ahorrar dinero y probablemente un plan para salir de la deuda.

Cuando crea excelentes artículos que responden a esas preguntas fundamentales, puede vincularlos una y otra vez cuando esos temas surjan en sus futuros escritos. Los lectores seguirán esos enlaces y cuanto más tiempo permanezcan en su sitio leyendo cosas buenas, mejor será para usted en términos de ganar dinero.

No todo tiene que ser ancla, aunque

Escribir "contenido de anclaje" es difícil. Además, solo hay tantos temas que realmente califican como "contenido de anclaje".

Cada vez que escriba un artículo, debe intentar escribir algo que califique como "contenido de anclaje", algo que se base en una publicación (o dos o tres) de "contenido de anclaje" que ya ha escrito para que pueda volver a vincular a ese "contenido de anclaje", o una pieza muy corta que ofrece sus pensamientos sobre un enlace a otro sitio.

Cuando comience a crear artículos, intente escribir algunos artículos de ambos tipos. Si está escribiendo sobre libros, por ejemplo, puede escribir un artículo que enumere sus veinte novelas de ciencia ficción favoritas de todos los tiempos (una gran pieza de "contenido de anclaje") o puede escribir una reseña de una gran novela reciente que no No es suficiente para esa lista, pero sigue siendo un gran libro (que le da la oportunidad de volver a ese gran artículo que escribió anteriormente).

Paso tres: ¡Lanza tu blog!

Una vez que haya descubierto lo que está escribiendo y haya creado algún contenido del que se enorgullezca de publicar, debe iniciar el sitio.

Muchas personas se obsesionan con encontrar el diseño "perfecto" en este punto. Personalmente, no creo que esto importe demasiado. Es mucho mejor iniciar rápidamente con un buen contenido y luego actualizar el diseño más adelante.

Entonces, ¿cómo lanzas realmente un blog? El aspecto técnico tiende a asustar a la gente, pero existen muchos servicios que hacen que hospedar un blog sea increíblemente fácil. Ellos se encargan de todo por ti.

Opciones de alojamiento

Hay muchos, muchos, muchos diferentes opciones para alojar tu blog. Podría revisar los pros y los contras de docenas de opciones diferentes, pero en lugar de eso me limitaré a la persecución y ofreceré mis recomendaciones.

Cuando recién comienzas, usa WordPress.com. Es muy fácil de usar y tiene toneladas de características. Considero que es, de lejos, la mejor plataforma de blogs gratuita. Realmente solo tiene un inconveniente: no puede usar algunos tipos de anuncios en él.

Después de un tiempo, una vez que haya creado una audiencia, es probable que desee mudarse a otro lugar para aprovechar las opciones de anuncios adicionales. Cuando hayas llegado a ese punto, Mi recomendación es utilizar SquareSpace. Es un servicio pago, por lo que no lo usaría hasta que tenga suficiente tráfico para poder pagar el alojamiento con el dinero que ganará. Sin embargo, considero que es la mejor herramienta para la mayoría de los bloggers independientes. También le permite importar fácilmente su blog desde WordPress.com, por lo que es un gran lugar para moverse cuando esté listo para actualizar.

Ambas opciones ofrecen toneladas de plantillas y hacen que sea increíblemente fácil escribir, editar y publicar sus artículos.

Use una plantilla predeterminada (al principio)

La mayoría de los servicios de alojamiento le brindan muchas plantillas gratuitas junto con algunas de pago que se ven impresionantes. No se moleste con los pagos hasta que sus ganancias del sitio puedan cubrirlo fácilmente.

La verdad es que con el alojamiento de blogs moderno, incluso las plantillas predeterminadas se ven geniales tanto en computadoras de escritorio como en dispositivos móviles. No es necesario que pague por una plantilla "premium" o personalizada cuando recién comienza.

Paso cuatro: establezca un horario de publicación frecuente

Si a un lector le gusta tu sitio, eventualmente volverá a visitarlo para ver qué hay de nuevo y querrás que lean cosas nuevas. Los lectores que permanecen por ahí eventualmente comenzarán a revisar su sitio de manera regular y querrá cosas nuevas para esos lectores cada vez que lo visiten.

La mejor manera de hacerlo es mediante la adopción de un horario de publicación de algún tipo. Puede publicar solo una vez a la semana o publicar algo cada día, pero una vez que comience a establecer un patrón, sus lectores lo esperarán. Si publicas diariamente, los lectores regresarán a diario, y si no hay algo nuevo durante unos días, dejarán de visitar.

¿Cómo haces esto?

Publicar con una frecuencia inferior a la que puedes manejar

Si pasó algún tiempo escribiendo algunos artículos antes de lanzar el sitio, probablemente tenga una evaluación de cuánto puede escribir fácilmente en una semana. Su horario de publicación debe ser mitad de eso.

Digamos que pudiste escribir seis artículos en una semana. Debería adoptar un cronograma de publicación de artículos tres veces por semana, quizás los lunes, miércoles y viernes.

El software que ejecuta la mayoría de los blogs le permite establecer la fecha y la hora en que un artículo se hace público, para que pueda cargar el artículo a principios de semana y configurarlo para que aparezca en la fecha y hora que desee. Por lo tanto, puede escribir tres artículos a principios de semana, pero configurarlos para que aparezcan más adelante.

Esto es un bueno cosa. Es mucho mejor difundirlos que subir un montón de artículos a la vez.

Tener algunas publicaciones "en el banco"

¿Qué haces con ese tiempo extra? Si puedes escribir seis publicaciones a la semana y solo publicar tres, ¿qué haces con los extras?

Los guardas en el banco.

La vida eventualmente se interpondrá en el camino de su agenda de publicaciones. Alguien se enfermará o surgirán unas vacaciones. Para esos momentos, es una buena idea tener algunos artículos ya completados.

En general, ya tengo varios artículos cargados y configurados para publicar en determinados momentos, de modo que si surge algo en mi vida, hay contenido nuevo en el sitio de todos modos. A veces, este "amortiguador" se extenderá con semanas de anticipación.

De esa manera, si ocurre una crisis, no tengo que preocuparme por mi horario de publicación. Si tengo bloqueo de escritor, no tengo que preocuparme por mi horario. Los lectores siempre tendrán cosas nuevas para leer.

Paso cinco: ¡Promociona tu blog!

La gente no solo va a encontrar su sitio mágicamente. Debe hacer un trabajo promocional para que su sitio sea notado, no solo por las personas sino también por Google.

La mayoría de las personas que descubren su sitio lo encontrarán escribiendo términos de búsqueda relacionados en Google. Por ejemplo, si escribe sobre alfileres de Disney, un número significativo de sus lectores encontrará su sitio buscando "alfileres de Disney" junto con otros términos, como quizás "alfileres de Disney, Pete the Cat".

Por lo tanto, es probable que desee comenzar enviando su blog a Google, pero ese es solo el primer paso.

Medios de comunicación social

Otro gran lugar para compartir su sitio es en las redes sociales como Facebook y Twitter.

Facebook ofrece una buena oportunidad cuando se inicia, ya que puede compartir el sitio con sus amigos de inmediato. También puede crear una "página de admiradores" para su sitio para que las personas puedan "darle me gusta" a su sitio, lo que ayuda de muchas maneras: los amigos de amigos lo notarán, además de que tiene una manera fácil de compartir noticias del sitio o artículos excepcionales con ellos. gente.

Twitter es una excelente manera de encontrar fanáticos de tu tema. Simplemente use la búsqueda de Twitter para encontrar personas que hablen sobre su tema de interés y comience a seguirlos y a hablar con ellos. Ocasionalmente puede compartir sus artículos en Twitter, pero he descubierto que si más del 5% de sus tweets son enlaces a sus propios artículos, la gente básicamente lo verá como un spammer. Participe en las conversaciones y solo publique enlaces a artículos realmente geniales o artículos que respondan directamente a las preguntas de alguien.

(De hecho, las preguntas en Twitter pueden ser una excelente manera de tener una idea para un artículo, luego, una vez publicado, puede twittear el enlace a la persona que lo solicitó).

Pizarrón de mensajes

Otro método es encontrar tableros de mensajes y sitios web relacionados específicamente con su tema de interés. La mayoría de los paneles de mensajes tienen reglas contra la autopromoción descarada, por lo que es mejor que te conviertas en un miembro participante y solo ocasionalmente compartas tus enlaces.

Un gran lugar para encontrar foros de discusión relacionados con su tema es reddit, que es una gran colección de foros sobre cada tema bajo el sol.

Paso seis: ¡Convierta su blog en un negocio!

Después de todo este trabajo, la verdadera pregunta que la gente hará es cómo puedes ganar dinero con un blog.

La mayoría de los blogs ganan dinero de una de estas tres maneras: mostrando anuncios, vinculando a otros sitios afiliados o vendiendo un producto. Los dos primeros son los relevantes aquí, por lo que nos centraremos en ellos.

Anuncios y Adsense

Los anuncios de display son los anuncios de banner y de cuadro que se ven en muchos sitios, incluido The Simple Dollar. En general, estos anuncios le pagan una fracción de un centavo cada vez que se muestran. Por lo general, obtiene una tasa de CPM de estos anuncios; esto se refiere a cuánto gana por cada mil vistas de un anuncio. En otras palabras, ganarás tanto dinero cada vez que veas 1000 páginas en tu blog.

Hay muchas redes publicitarias diferentes con tarifas diferentes, pero muchas son redes cerradas, lo que significa que tiene que ser invitado. Sin embargo, la red publicitaria más grande está básicamente abierta a todos. Se llama Google Adsense. Adsense paga una tasa relativamente baja por sus anuncios, pero generalmente es la mejor opción disponible para principiantes.

Como mencioné anteriormente, un gran inconveniente con el uso de WordPress.com como su host es que no puede usar ciertos tipos de anuncios allí. Esto le impide usar Adsense con su blog de WordPress.com. No es un gran problema, al principio no va a ganar mucho con Adsense, pero cuando su sitio se vuelva popular (por ejemplo, unos pocos miles de visitas al mes), es probable que desee pasar a un host diferente

Enlaces de afiliados y Amazon

Otra forma de ganar dinero es a través de enlaces de afiliados. Por ejemplo, supongamos que está hablando de un libro y decide vincular a la página de ese libro en Amazon. Amazon tiene un programa, llamado Amazon Associates, donde esos enlaces pueden ganarle un poco de dinero.

En el caso de Amazon, funciona al darle una herramienta para generar un enlace especial a ese libro en Amazon que incluye un código especial. Cuando un lector hace clic en ese enlace, obtiene la página ordinaria de Amazon, pero luego gana una pequeña recompensa si decide comprar algo allí, generalmente un porcentaje de su compra total.

Entonces, supongamos que tiene un enlace de afiliado para comprar un libro y alguien sigue ese enlace. Si compran un libro de $ 10 y usted gana una comisión del 4%, gana $ 0.40. Pero si también tiran un videojuego de $ 50 en su carrito y lo compran, ahora está ganando $ 2.40.

Existen muchos programas de afiliación diferentes en línea. Dependiendo de lo que esté escribiendo, puede buscar y encontrar los que sean relevantes para usted. Sin embargo, el programa de Amazon es relevante para casi cualquier persona.

¿Qué puede ganar realmente?

Depende de muchos, muchos factores, pero el factor más importante es la cantidad de lectores que atrae. Cuantos más lectores, más ganarás.

Cuando comienzas por primera vez, deberías poder ganar $ 2 o $ 3 por cada mil páginas vistas en tu sitio. Sin embargo, con contenido limitado, es difícil obtener tantas visitas a la página. Es posible que solo genere esa cantidad en el primer mes de existencia de su sitio, lo que significa que su primer mes de publicación de publicaciones solo puede generarle unos pocos dólares.

Más adelante, si tiene muchos artículos, puede generar miles de visitas al día. más sus ganancias por cada mil visitas pueden aumentar (dependiendo de los nuevos arreglos publicitarios). Cuando su sitio comienza a ganar $ 10 o más dólares por día, día tras día, comienza a sentirse bastante bien, pero lleva un tiempo.

Me tomo años de bloguear a un ritmo de varias publicaciones por día para convertir los blogs en una opción de tiempo completo para mí, y aun así, tuve una suerte increíble. Me tomó muchos, muchos meses incluso alcanzar el umbral de $ 10 por día promedio.

Sin embargo, a veces, su sitio solo hacer clic y lo harás mucho mejor que eso, pero es increíblemente difícil predecir ese tipo de éxitos. Simplemente sigue escribiendo lo mejor que puedas y compartiéndolo en las redes sociales.

Sobrevivir al "Valle de la Muerte" y encontrar el éxito a largo plazo con su negocio de blogs

Como con todos los esfuerzos, las primeras semanas son realmente emocionantes. ¡Estás publicando artículos y la gente los está leyendo!

Después de eso, se vuelve bastante difícil. Yo llamo a este período el "valle de la muerte" porque muchas personas abandonan sus blogs en este período de tiempo.

Lo que sucede es que el número de lectores de su sitio no está creciendo muy rápido, pero la "novedad" de la escritura ha desaparecido. Empiezas a sentirte frustrado porque no ganaste lectores en la última semana o incluso perdiste algunos. No es el golpe desbocado con el que soñaste.

La larga cola

La verdad es que el éxito para la mayoría de los blogs en realidad proviene de la "cola larga". En otras palabras, no necesariamente generan una gran cantidad de lectores activos durante mucho tiempo. En cambio, acumulan muchos visitantes de Google debido a sus extensos archivos de escritura.

En este punto, hay muchos términos de búsqueda que coinciden con tu sitio en Google, por lo que obtienes una cantidad considerable de visitantes que vienen del motor de búsqueda todo el tiempo. También tiene muchos artículos para que los visitantes los vean, por lo que se quedan por un tiempo (especialmente si sus artículos se vinculan entre sí). Esto genera muchas vistas de anuncios y también ofrece muchas oportunidades para que los visitantes hagan clic en esos enlaces de afiliados.

Sin embargo, la mayoría de las personas nunca tienen la paciencia para llegar a este punto. Se rinden porque no ganan mucho con sus primeros diez o treinta artículos. A menos que tenga mucha suerte, esos primeros artículos no le ganarán mucho.

Construye, pero construye despacio. Necesitarás paciencia.

No se preocupe por las estadísticas

Es fácil obsesionarse con las estadísticas de su sitio. Durante mucho tiempo, los miré en un cada hora base. ¿Ahora? Básicamente ni siquiera los miro.

¿Por qué? Realmente no importan. Las estadísticas realmente no te ayudan a mejorar tu sitio. Lo que hace que su sitio sea mejor es escribir cosas buenas que la gente quiera leer.

Manejo de la negatividad

A medida que su sitio se vuelva popular, sus publicaciones comenzarán a atraer comentarios. Algunos de ellos serán negativos.

El problema con los comentarios negativos es que la mayoría de las veces los comentarios son anónimos. No tiene idea de si la persona está expresando una preocupación real o si solo está tratando de evocar una respuesta de usted. Hay muchas personas en línea que obtienen una extraña alegría al provocar a los bloggers en su sección de comentarios al publicar cosas negativas o absurdas.

No puedes dejar que esto te moleste o te comerá vivo. Si alguien publica un comentario negativo, mi sugerencia honesta es ignorarlo por completo. Responder es casi siempre un error.

Sí, a veces los comentarios negativos señalan un problema genuino con algo que está escribiendo, pero cuando hay un problema genuino, un comentarista genuino puede encontrar una manera educada de discutirlo sin atacarlo personalmente a usted u otros comentaristas y sin usar un lenguaje negativo excesivo. Cuando las personas hacen esas cosas, solo buscan respuestas. No dejes que esas personas verdaderamente negativas te molesten porque su negatividad generalmente no tiene nada que ver contigo. Son sus propios problemas hirviendo a la superficie.

Si encuentra que es demasiado problemático o molesto, no dude en desactivar la sección de comentarios en su sitio. Puede continuar las discusiones en otros lugares, como Twitter o por correo electrónico.

Pensamientos finales

El éxito de los blogs se reduce a la coherencia por encima de todo. Al principio, el tiempo invertido será no parece valer la pena en términos de ganancias, por lo que tiene sentido elegir un tema sobre el que disfrute escribir.

Sin embargo, si te quedas con él y sobrevives al ?valle de la muerte?, bloguear puede generar un pequeño ingreso adicional que continuará creciendo mientras elijas escribir.

Cómo iniciar un blog: una introducción comercial secundaria
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