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Trampas de dinero para pequeñas empresas a evitar

En primer lugar, acepte que va a cometer errores al administrar su negocio. Cálmate, todos lo hacemos. Y aunque está bien perder una o dos batallas, simplemente no pierdas la guerra. Recuerde, cada vez que cometemos un error, hay una valiosa lección que aprender de él.

Los errores financieros a menudo son el resultado de una mala planificación o falta de disciplina financiera o de conocimientos. Otras veces, se reducen a eventos imprevistos que no podrían haberse evitado. Y solo porque tuvo éxito una vez no garantiza que lo haga bien la próxima vez. Por ejemplo, Jellyfish.com se vendió a Microsoft por más de $ 50 millones de dólares. Pero la próxima empresa del cofundador Mark McGuire, Alice.com, se declaró en bancarrota después de recaudar más de $ 4 millones de los inversores.

Como puede ver, nadie es inmune a cometer errores comerciales, leer mal un mercado o sufrir una ejecución deficiente. Ya sea que tenga el sueño de ganar millones a través de una OPV o simplemente desee servir a su mercado objetivo en su vecindario, haga todo lo posible para evitar las trampas de dinero a continuación y aumentará sus probabilidades de comenzar, crecer y administrar un negocio exitoso.

1. Entrar en una deuda innecesaria y no administrar el flujo de caja

Los gastos inesperados ocurrirán inevitablemente a medida que comience y haga crecer su negocio. Siempre que sea posible, evite poner estos gastos en el plástico. Si bien el uso de tarjetas de crédito puede acumular puntos de recompensa, a menos que esté pagando sus tarjetas en su totalidad cada mes, tenga cuidado con los cargos por intereses y los costos de capital de usar tarjetas de crédito.

Los cargos pueden, y lo hacen, sumar rápidamente.

Su negocio debe incorporar un margen de error para la presupuestación y ser pragmático con la presupuestación, no optimista. Anticipe que sus estimaciones variarán de los costos reales y tienen una cuenta de reserva de efectivo para abordar cualquier déficit.

Es importante comprender el flujo de caja de su empresa y pensar estratégicamente para comprender los gastos anuales y semestrales, y reservar reservas continuamente para cubrir la inversión futura en activos comerciales.

La mayoría de las empresas fracasan por una simple razón: se quedan sin dinero.

Estaba leyendo la semana pasada sobre Saleen, una compañía de mejora de vehículos, cuyo último informe presentado por la SEC declaró que ganaron $ 5.349 millones. Sin embargo, tienensolamente $ 7,261 en efectivo y más de $ 7,1 millones en obligaciones de deuda y préstamo. Son una de las muchas compañías que se han ahogado en deudas y probablemente no estarán en el negocio por mucho tiempo a menos que cambien las cosas.

¿Tiene suficientes reservas de efectivo para su negocio? Comprender los estados financieros básicos, incluido el flujo de caja, es esencial para asegurarse de mantenerse al día con los gastos fijos y variables.

2. Elección del socio comercial incorrecto

Dicen que el matrimonio depende de dos cosas, "encontrar a la persona adecuada y ser la persona adecuada".

Elegir un socio comercial es lo mismo.

Cuando miro las actividades comerciales pasadas de las que más he aprendido, muchas de las lecciones difíciles pero valiosas que aprendí van de la mano con la elección de los socios comerciales equivocados.

Estas son algunas de las lecciones que aprendí al elegir los socios comerciales equivocados, todos los cuales fueron muy costosos:

  • Obtenga todo por escrito. TODO.
  • No puedes hacer un buen trato con una persona deshonesta. Evite hacer negocios con alguien en quien no confíe al 100%.
  • Si no conoce bien a un posible socio comercial, trabaje en un pequeño proyecto o negocie primero antes de asociarse en una empresa, un proyecto o una asociación más grande (similar a salir antes de casarse).
  • Alinee los intereses comerciales con los intereses de todas las partes interesadas. Siempre podemos confiar en que las personas actúen en su propio interés.

Este único error me ha costado millones de dólares a lo largo de los años y algunas relaciones también. No hace falta decir que aprendí mi lección y haré todo lo posible para no cometer los mismos errores en el futuro.

3. No obtener todo por escrito

No puedo enfatizar esto lo suficiente.

Uno de los muchos desafíos de iniciar y operar una pequeña empresa es que las empresas no nacen con un conjunto de sistemas, políticas y procedimientos a seguir, por lo que a veces las cosas se resuelven sobre la marcha. Eso puede causar grandes problemas.

Como propietario de una pequeña empresa, puede tener la tentación de hacer contratos orales con personas que conoce, pero le recomiendo encarecidamente que lo haga por escrito. Es en el mejor interés de todos. Aquí hay algunos acuerdos para asegurarse de poner en papel:

  • Contratos de trabajo
  • Acuerdos de equidad
  • Contratos de clientes: tener plazos de pago es imprescindible
  • Contratos de proveedores
  • Contratos inmobiliarios
  • Cualquier otro contrato que tenga sentido para su negocio

Asegúrese de comprender los términos y condiciones de los contratos. Si no lo hace, haga preguntas. Vale la pena entender cada matiz de sus contratos, especialmente los contratos que usará más de una vez, tales como asosa para empleados, proveedores y clientes.

Si los términos del contrato no están claros o es demasiado pronto para un contrato, considere usar un memorando de entendimiento (MOU) mientras trabajas los detalles adicionales. No se usa un memorando de entendimiento en lugar de un contrato, se usa antes de que los términos sean lo suficientemente claros para un contrato. Si tiene alguna pregunta sobre qué usar, comuníquese con un abogado.

Los malentendidos, las confusiones y los desacuerdos pueden costarle tiempo y dinero a su negocio.

4. Gastar mucho dinero en un sitio web

No gaste demasiado en el sitio web de su empresa a menos que comprenda claramente su propósito y funcionalidad.

No todos los sitios web están construidos de la misma manera. Si sabes por qué necesitas el sitio web que crees que necesitas, presiona play y ve por él. Pero estas palabras de advertencia son para los dueños de negocios menos expertos en tecnología. No se venda en un sitio web y características que no necesita.

Sí, necesitas un sitio web. Pero no, no necesita un sitio web de $ 15,000.

Antes de hacer una gran inversión en un sitio web, piense en estas preguntas:

  • ¿Cómo se adapta el sitio web de su empresa a su estrategia comercial general?
  • ¿Cuál es el propósito de su sitio web?
  • ¿Quién va a realizar cambios y actualizaciones en su sitio web y cuánto cobrarán?
  • ¿Tiene la funcionalidad o seguridad específica necesaria para su sitio web?

Esto me duele decir, por temor a que me malinterpreten, pero invertir grandes sumas de dinero en la construcción de un sitio web para su pequeña empresa es una pérdida total de dinero a menos que necesite específicamente seguridad o una funcionalidad difícil de encontrar.

Si es nuevo en el mundo de la tecnología y no nació nativo digital, podría pensar que invertir en un sitio web caro es una buena idea. Y de hecho puede ser, si su empresa necesita la funcionalidad de un sitio web complejo.

Y vale la pena repetirlo: Sí, absolutamente necesitas un sitio web para tu negocio. Es poco probable que haya necesitado uno caro.

Debería poder encontrar a alguien que le cree un sitio web de la empresa bastante simple por un par de miles de dólares a lo sumo.Consulte nuestra publicación sobre cómo ahorrar dinero en su inicio y desplácese a los servicios del sitio web para obtener más información sobre recursos gratuitos (y gratuitos) para crear sitios web.

5. WastingMoney en SEO

¿Cuál es su retorno de la inversión (ROI) de cada visitante a su sitio web? ¿Tú sabes?

Hace unas semanas hablé con alguien que quería una tienda en línea creada para su negocio (lo cual tenía sentido), pero no estaba dispuesta o no podía reservar un presupuesto mensual para atraer visitantes a su sitio (anuncios de marketing, Google y Facebook) . En otras palabras, estaba dispuesta a invertir en un gran sitio web que nadie encontraría.

Del mismo modo, si no vende un producto o servicio y no genera ingresos de su sitio web, ¿cuál es el valor real de invertir dinero para atraer visitantes a su sitio web?

¿Tiene una estrategia de conversión y contenido para su sitio web? Es decir, ¿tiene un plan para convertir a los visitantes de su sitio web en clientes? ¿Está utilizando datos e informes para rastrear los análisis de su sitio? Si no es así, despiértese: es 2014, y debe serlo.

Dicho esto, si no lo está, no invierta dinero en la creación de un sitio web costoso o SEO a menos que tenga una estrategia integral para generar ingresos a partir de él.

Si está leyendo esto en este momento, al menos debería estar capturando las direcciones de correo electrónico de los visitantes de su sitio web. Tenemos una excelente publicación sobre marketing por correo electrónico, que explica cómo crear una lista de correo electrónico y convertir a los visitantes de su sitio web en clientes que pagan.

6. Contratar al personal equivocado

Como pequeña empresa, sus primeras contrataciones son una de las mayores inversiones y riesgos que tendrá. Deben ser capaces de manejar una amplia variedad de tareas, ser buenos bajo presión, tener la capacidad de pensar en pie y tener un conocimiento interdisciplinario.

Obtener expectativas claras por escrito es un buen comienzo.

También debe considerar asignar empleados potenciales a un pequeño proyecto para evaluar su dedicación, competencia y ajuste para su negocio antes de contratarlos a tiempo completo. La mayoría de las empresas no hacen esto y luego sufren cuando hacen una mala contratación.

Contrata despacio, dispara rápido.

Contrata a los mejores, pero siempre que sea posible, intenta compensarlos de otra manera que no sea el salario. Contar con equidad, tiempo libre adicional y beneficios y beneficios adicionales son excelentes maneras de atraer a los mejores talentos entre sus primeros empleados sin pagar altos salarios.

7. Mezcla de fondos

Esta es una gran trampa de dinero. Si bien parece "aceptable" utilizar su tarjeta de débito y crédito comercial para gastos personales, especialmente si es un solopreneur, evite mezclar fondos.

Mantenga cuentas bancarias separadas y manténgase disciplinado para mantener los activos comerciales accesibles solo para negocios y separados de sus activos personales. Esto no solo lo ayudará a mantener registros más precisos, sino que también es importante para el mantenimiento de registros financieros internos y los informes de IRS e impuestos.

8. Errores de precios

Las pequeñas empresas suelen sobrevalorar o infravalorar sus productos o servicios. ¿Cómo valoras tu producto o servicio? Todo depende de su industria, la competencia y el valor que entregue a sus clientes.

Asegúrese de comprender la diferencia entre los precios basados ??en costos y los precios basados ??en valores antes de determinar su estrategia de precios.

Precios basados ??en costos considera el costo de producir o fabricar su producto, y luego se acumula en un margen para cubrir los gastos generales y las ganancias. El precio basado en el costo puede fluctuar en función de los costos de los insumos cambiantes: un panadero puede tener que aumentar el precio del pan si, por ejemplo, si el precio de la harina sube. Este método es especialmente efectivo cuando ingresa a un nuevo mercado, mantener los precios bajos para atraer nuevos clientes, y en mercados con producciones en masa, que a su vez son muy competitivas.

Precio basado en valor considera el valor para el cliente en lugar del costo de producción. ¿Cuál es el aumento en ahorros, ganancias o eficiencia que los clientes pueden esperar al usar su producto? Cobra un poco menos del valor que obtendrán al usar su producto o servicio, y usted está entregando valor a sus clientes. Los precios basados ??en el valor generalmente resultan en precios más altos.

Consulté para una compañía que vendía fotomatones, y operaban con un modelo de precios basado en el valor. Analizaron el ROI en función de la cantidad de eventos que los compradores tendrían que realizar para recuperar su inversión. Utilizando este enfoque, que estaba arraigado en el proceso de ventas y explicado a los clientes, pudieron usar precios basados ??en el valor para maximizar sus ganancias.

También tenga en cuenta: Hacer un "trato especial" con amigos y familiares, aunque agradable, tampoco ayudará a su negocio a menos que estén ayudando a correr la voz. Pero la mayoría de los amigos y familiares ya serán aliados para su negocio, por lo que es inteligente limitar los regalos y descuentos de amigos y familiares, al menos hasta que el negocio tenga una base sólida.

Pensamientos finales

Todos cometemos errores. Las únicas personas que no tienen seis pies debajo. Dicho esto, algunos errores de pequeñas empresas son más mortales que otros.

¿Qué otras dificultades de dinero cruciales para las pequeñas empresas agregaría a esta lista? Nos encantaría escuchar sus comentarios y experiencias a continuación en la sección de comentarios.

Trabaja duro y buena suerte.

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