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¬ŅPuede el gobierno crecer un bigote de dinero?

Un día, la semana pasada, se rompió el hielo de una tormenta invernal y los cielos de Colorado volvieron a su estado normal de azul profundo con un sol radiante. Así que decidí salir a caminar por los cálidos senderos de roca roja a las afueras de Boulder.

Tomando un descanso en una gran roca en la cima de la montaña, saqué un bocadillo y una pequeña computadora con cubierta de vidrio de mi mochila. Lo desbloqueé con mi huella digital y casualmente aprendí algunas cosas, compartí algunas ideas y realicé algunos miles de dólares de negocios antes de que se hiciera la bolsa de zanahorias, luego tomé una o dos imágenes de doce megapíxeles antes de presionar el botón de bloqueo y lanzar El teléfono vuelve a mi bolsillo.

Me tomé un breve momento para maravillarme de la eficacia de toda esta situación y de la riqueza que aporta a personas como usted y yo que somos privilegiados y lo suficientemente inteligentes como para establecerlo en nuestras vidas.

Eficiencia reduce el desperdicio y multiplica su productividad, e incluso una pequeña ayuda es suficiente para inclinarlo hacia una vida de superávit financiero. Sin embargo, es tan raro que la mayoría de las personas en los países más ricos pasan la mayor parte de sus vidas endeudadas.

Este contraste fue ilustrado dramáticamente cuando descendí de la roca de ese millonario y volví a la realidad. Necesitaba renovar mi licencia de conducir, así que me detuve en el Departamento de Vehículos Motorizados solo para encontrar una fila de personas de dos horas, esperando para hablar con una lista de empleados cansados ??y sin personal, ingresando manualmente información que ya estaba duplicada en innumerables gobiernos. servidores, en sus propias computadoras antiguas. Y esto obviamente no era un problema nuevo: pude ver señales de que un proyecto de construcción estaba en marcha: la sala de espera se duplicaba para permitir que más personas se sentaran y esperaran.

"ESTA", Pensé, ?Es por eso que tanta gente odia al gobierno. Aquí estamos gastando el dinero de los contribuyentes en más paneles de yeso y perdiendo voluntariamente mi tiempo, en lugar de descubrir la raíz del problema, que es que debería haber podido renovar mi licencia de conducir con una aplicación de teléfono inteligente, al menos en cualquier momento después del año 2010. "

Y tengo historias similares sobre el pago de las facturas de servicios públicos de mi ciudad, la solicitud de permisos de construcción, el manejo de los impuestos sobre la nómina y la inmigración legal a este país en primer lugar. Nosotros necesitar estos servicios públicos, pero todos seríamos mucho más ricos si trabajaran de manera más eficiente.

¿Por qué pasó esto? ¿Por qué casi todo, desde Silicon Valley, es brillante y eficiente, y casi todo desde Washington DC (o la oficina del gobierno local) crujiente y anticuado?

En una palabra: humanos. Cuando trabajamos en grupos grandes, nos volvemos menos eficientes. Cuando nuestros grupos llevan demasiado tiempo, empeoramos aún más. Cuando la estructura administrativa está demasiado desordenada, nadie está dispuesto a correr riesgos. Y lo más importante de todo, los trabajadores más efectivos saben todo esto, por lo que evitan buscar trabajo donde se quedarán atrapados en un ambiente de trabajo crujiente.

En otras palabras, los trabajadores tecnológicos verdaderamente talentosos rara vez solicitan trabajo gubernamental, lo que refuerza un círculo de servicios ineficientes para los ciudadanos y una baja opinión pública sobre la eficiencia del gobierno. ¿Hay alguna manera de arreglar esto?

Entra Matt Cutts y el Servicio Digital de EE. UU.

Matt Cutts llega al centro de DC, después de un viaje en bicicleta a mitad del invierno al trabajo.

Afortunadamente, este problema de auto-refuerzo no se perdió en el mundo, y algunas personas han estado tratando de resolverlo.

Imagínese, por ejemplo, si pudiéramos tomar uno de los principales desarrolladores del motor de búsqueda de Google (una de las piezas de software más eficientes en la historia del mundo) y lograr que abandone la lucrativa industria tecnológica para ayudar al sector público enfermo.

Matt Cutts es lo suficientemente famoso en el mundo del software que tiene su propia familia de seguidores conocidos como "chuletas". El Wall Street Journal declaró en 2009 que "Cutts es para buscar resultados como Alan Greenspan es para las tasas de interés". Y algunos de sus esfuerzos liderando los equipos de Webspam y SafeSearch son la razón por la que puede obtener resultados útiles de búsqueda de Google en lugar de la basura monetizada que siempre intenta jugar con el sistema y recopilar sus clics.

Entonces, ¿imagina que podría atraer a un grupo de otros desarrolladores y diseñadores de primer nivel, capacitarlos en Washington y ponerlos a trabajar para resolver algunos de los problemas de eficiencia más desagradables?

Sería un trabajo difícil, pero también sería una de las mayores ganancias por el dinero que podrías lograr, porque toda la fruta es jugosa y cuelga muy bajo de los árboles.

En Silicon Valley, puede competir para ahorrar un dólar en el costo de la entrega de flores a través de una aplicación para unos pocos miles de familias de altos ingresos. En el gobierno federal, puede cambiar la vida de cientos de millones de personas cuyas vidas se ven afectadas por los servicios gubernamentales.

Veteranos que solicitan ayuda médica, personas que solicitan visas, empresas que intentan ganar contratos o cumplir con las regulaciones. Doctores que intentan terminar el papeleo de Medicare para poder pasar más tiempo con los pacientes. Y el Departamento de Defensa obtiene una mayor seguridad, para evitar que su información (o sus códigos de lanzamiento nuclear) sean robadas por piratas informáticos de organizaciones más ágiles.

Entonces, esto realmente ha comenzado a suceder.

En 2014, una masa crítica de personas conocedoras de la tecnología en la Casa Blanca pudieron formar algo llamado Servicio digital de EE. UU. y comienza a buscar talento. Comenzaron a formar una empresa de nueva creación ágil dentro el gobierno, con más autonomía y menos burocracia que lo frena.

En 2016, encontraron un recluta dispuesto en Matt Cutts, que es casi al mismo tiempo que lo conocí *

Después de analizar la idea durante unos años mientras veía parte del progreso a través de su cuenta de Twitter, finalmente decidimos hacer esta entrevista. ¡Así que vamos a entrar!

Matt Cutts y el Servicio Digital de EE. UU.

MMM: ¿Cómo surgió la idea del Servicio Digital de EE. UU.? ¿Fue directamente del personal de Obama que se puso en contacto con usted o de alguien de la industria tecnológica que miraba al Este?

MC: El Servicio Digital de EE. UU. Comenzó a partir de un desastre bastante grande: cuando el sitio web healthcare.gov falló en 2013. Independientemente de si eres conservador o liberal, es bastante salvaje ver una iniciativa presidencial emblemática en riesgo porque el sitio web de inscripción no No funciona bien. Todd Park, quien era el CTO de América, qué bueno que es un título de trabajo, reclutó un pequeño grupo de personas de tecnología para ayudar al sitio web a colapsar en la línea de meta. Pocos meses después de ese éxito, el gobierno puso en pie el Servicio Digital para ayudar en otros proyectos de tecnología en todo el gobierno.

MMM: Cuando escucho la palabra "Servicio Digital", tiene algunos ecos tanto del Servicio Secreto como de los militares, como si te registraras para ser una de las Tropas. ¿Ves paralelos (y grandes diferencias) entre alistarse en el ejército?

MC: Absolutamente. Un paralelo es que el Servicio Digital le pide a la gente un recorrido limitado del deber. La mayoría de las personas terminan quedándose por más de un año pero menos de dos años. También tratamos de establecer la expectativa de que, como todos los trabajos, algunos días son más difíciles que otros y pueden ser realmente desafiantes. La idea es que prometemos encontrar proyectos de alto impacto que beneficiarán a otros cuando traiga su experiencia al gobierno.

Eso puede significar trabajar en situaciones estresantes donde las cosas no van bien. Sin embargo, sus lectores saben lo importante que es estirarnos para aprender en situaciones nuevas y lo significativo que puede ser alinear nuestra misión en la vida con nuestras creencias **. Y, por supuesto, una gran diferencia es que nadie en el Servicio Digital está en peligro como los militares o el Servicio Secreto.

Entonces, el trabajo es exigente, pero no es tan difícil como el ejército. Todavía estamos sentados adentro mientras hablamos con la gente o tocamos los teclados.

MMM: ¿Cómo se comparan los salarios, los beneficios y el entorno laboral entre el USDS y la industria privada? ¿Qué pasa con los gastos de vida en la zona? ¿Alguna ventaja o ventaja profesional que percibes al trabajar allí?

MC: Es una idea errónea que tienes que tomar una gran reducción salarial. El USDS puede pagar hasta el salario máximo del "Programa general" del gobierno, según la experiencia y el salario anteriores. Eso puede significar alrededor de $ 160,000 / año. Pedimos a las personas que se muden a Washington, DC, que es un lugar costoso para vivir, pero también tiene un excelente transporte público. Realmente no necesita un automóvil en DC y es posible vivir cerca de donde trabaja.

Usualmente uso mi bicicleta para ir al trabajo y hago ejercicio gratis todos los días. Notaré que cuando trabajas para el gobierno, no siempre puedes usar todas las últimas herramientas de productividad basadas en la nube a las que puedes acceder en una startup, pero eso depende de la agencia con la que estés trabajando.

MMM: ¿Qué cosas importantes ha logrado el Servicio Digital hasta ahora? ¿Tiene una estimación de cuántas personas se ven afectadas y cuántos dólares (y horas) se han ahorrado, en comparación con la cantidad gastada en el programa?

MC: Oh hombre, podría hablar sobre el trabajo que hemos hecho durante mucho tiempo. A veces está trayendo al gobierno las mejores prácticas de la industria probadas con el tiempo. Tome recompensas de errores, por ejemplo. La idea de ofrecer dinero a los investigadores que encuentran agujeros de seguridad se ha utilizado desde 1995 en Netscape. Pero el gobierno federal nunca había hecho una recompensa por errores antes. Nuestro equipo en el Pentágono ha realizado entre 7 y 8 recompensas de errores con excelentes resultados: el gobierno está más protegido y las recompensas de errores pueden ser más baratas que otras formas de encontrar agujeros de seguridad.

Aquí hay algunos logros adicionales:

Estos son solo algunos proyectos que hemos realizado. Si desea obtener más detalles, consulte nuestros múltiples informes al Congreso. O si alguien quiere postularse para el Servicio Digital de EE. UU., Nos complacerá hablar sobre los proyectos con mayor profundidad.

Con un presupuesto modesto, hemos ayudado a decenas de millones de personas en los Estados Unidos. Una estimación bastante conservadora es cientos de millones de dólares ahorrados. También se han ahorrado muchas horas de trabajo. Cuando una computadora puede verificar que todos los documentos de una solicitud están adjuntos y completos, por ejemplo, eso ahorra la verificación manual, sin mencionar el tiempo (y el franqueo) del papel de envío de un lado a otro.

MMM:Cuando trabajé en proyectos de software complejos en una gran empresa, descubrí que la parte más difícil a menudo era el comienzo: después de tener una base, puede trabajar con el mismo patrón, su reputación crece y su progreso crece exponencialmente. ¿Ves esto sucediendo en tu trabajo hasta ahora?

MC: Realmente varía según la situación. Cuando hay una crisis, podemos movernos rápidamente. Otras veces, una agencia necesita ver que estás comprometido con el tiempo. Muchas personas en el gobierno se muestran prometedoras para ayudar y luego no cumplen. Entonces comenzamos con algo pequeño, generando confianza y credibilidad.

Un ejemplo fueron las reclamaciones por discapacidad de los veteranos. Las personas que juzgaron esas afirmaciones tuvieron que descargar docenas de documentos uno a la vez. Así que creamos un botón de "descargar todo" para ellos. No fue difícil tecnológicamente, pero resolvió un problema real. Demostró que estábamos escuchando sus problemas y tomamos en serio la ayuda. A partir de ahí, pudimos establecer una relación con socios y partes interesadas. De hecho, acabamos de pasar a 100,000 veteranos cuyas apelaciones ocurrieron un poco mejor o más rápido debido a las herramientas que creamos.

MMM: Desde el exterior, me he imaginado que muchas de las prioridades del gobierno se volvieron después de las elecciones de 2016: ¿ha notado un cambio desde adentro o siente que su trabajo sigue siendo prioritario y valorado?

MC: Prácticamente todos están de acuerdo en que necesitamos servicios gubernamentales para ser más modernos. ¿Sabía que el gobierno administra algunos sistemas tecnológicos que tienen más de 50 años? Esto todavía me sorprende. Mejorar la tecnología es una de las pocas formas en que un servicio puede mejorar y aún así costar menos. Nuestro trabajo no es partidista, y aún podemos trabajar en proyectos importantes que son importantes para el público.

A principios de esta semana pude desayunar con miembros del Congreso de ambos lados del pasillo, y es notable la cantidad de puntos en común que hay para mejorar la tecnología para que el gobierno trabaje mejor para las personas.

MMM: Hay otro grupo llamado Code for America que tiene una misión similar a la del laico. ¿Podría explicar la diferencia entre CfA y USDS?

MC: Código para América es un gran grupo de personas! Son una organización sin fines de lucro que trabaja principalmente con los gobiernos estatales y locales para mejorar su tecnología. El Servicio Digital de EE. UU. Es parte del gobierno federal, por lo que abordamos programas a nivel nacional. Resulta que el espacio de tecnología cívica es bastante pequeño en algunos aspectos, por lo que todavía es posible conocer a muchas personas que tienen un impacto descomunal en la tecnología en el gobierno. Code for America es una de las organizaciones que me interesó en la tecnología cívica en primer lugar.

MMM: ¿La independencia financiera ha jugado un papel en su disposición para hacer este trabajo?

MC: Nadie necesita ser independiente desde el punto de vista financiero para trabajar para el USDS (pagamos sueldos sólidos), pero mi carrera anterior como ingeniero de software me dio la libertad de trabajar en lo que quiero. Pero usted ha señalado una y otra vez que la independencia financiera no significa automáticamente que deje de trabajar, sino que trabaja en lo que quiere trabajar. En el Servicio Digital de EE. UU., Trabajo con personas increíbles que están abordando proyectos que realmente importan.

MMM: ¿Deberían los lectores de esta entrevista postularse al USDS? Si quisiéramos filtrar exactamente a los candidatos correctos, ¿cómo lo haríamos?

MC: Sí, deberían aplicar! Siempre buscamos ingenieros de software a mitad de carrera, ingenieros de confiabilidad del sitio, gerentes de producto y diseñadores, personas que hayan acumulado experiencia en el mundo real y tal vez algunas cicatrices. Si puede defender un servicio web importante, por ejemplo, eso es una ventaja. También buscamos personas con inteligencia emocional y la capacidad de decir la verdad en situaciones difíciles. Es posible que deba sentarse con un secretario del gabinete y darles la noticia de que su nuevo producto aún no está listo para lanzarse.

MMM: ¿De qué otra manera pueden apoyarte?

MC: Si sus lectores no están listos para postularse, ¿tal vez conocen a un buen ingeniero de software y los animarán a postularse? También siéntase libre de compartir esta entrevista con ellos o en otro lugar en las redes sociales. ūüôā Es importante saber que ahora hay un tercer camino abierto para los tecnólogos además de la academia y la industria. Y es posible encontrar trabajos que sean significativos, incluso si también pueden ser difíciles. Sigue buscando hasta que encuentres el adecuado para ti. Por último, puede seguir USDS en Twitter y en Medium.

MMM: Gracias por tu tiempo, Matt, y gracias por tomarte el tiempo para ayudar en el mundo. Este artículo es parte de una serie en curso de "Entrevistas con Mustachians interesantes", y hay bastantes en la cola para este año. ¡A un próspero 2018!

Y si tiene preguntas para Matt y el equipo del USDS, no dude en escribirlas en los comentarios. Los invitaré a participar en la discusión.

* Escuché por primera vez sobre Matt cuando me envió una donación aleatoria de PayPal en 2015. Fue un shock: en un artículo de hace mucho tiempo en los primeros días de este blog, había puesto una caja de donación en un artículo con un comentario como "Oye, puedes seguir leyendo gratis, pero si insistes en enviarme dinero, esta es la forma de hacerlo". Me sorprendió enviando $ 100.00, así que busqué su biografía y le envié un correo electrónico de agradecimiento. Más tarde, me atrajo a asistir a una conferencia subterránea llamada "Foo Camp", que consistía en pasar un fin de semana acampando con 200 jóvenes titanes tecnológicos de Silicon Valley y dando charlas improvisadas entre ellos. Di una charla sobre el Mustachianismo y respondí las preguntas de un chico en la cena sobre la inversión en fondos indexados. Más tarde, alguien señaló que era la leyenda de la ciencia ficción Hugh Howey, y tanto mi hijo como yo hemos leído la mayoría de sus libros.

** Matt y yo hicimos esta entrevista colaborando en un Doc de Google (por supuesto), lo que significa que pudo agregar sus propios enlaces. Entonces, todos los enlaces dentro son de él. Noté que algunos de ellos, como este, se vinculan a artículos antiguos de MMM. Me impresionó su profundo e histórico conocimiento del mustachianismo. ūüėČ

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