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Vivir bien al borde del lujo

"La única constante en el mundo es el cambio"

Esa vieja cita es asombrosa, porque es muy cierta, no importa cuán profundamente pienses en ello.

Lo que es aún más profundo es que se le atribuye a un hombre en 500 a. C., cuando las cosas estaban cambiando casi insondablemente más lentamente de lo que son ahora. Revisemos un poco la historia de América del Norte para agravar nuestro asombro:

  • pormiles Durante años, los nativos de este continente vivieron un estilo de vida bastante constante: caza, pieles, muchas técnicas y herramientas geniales, pero solo cambios muy pequeños durante cientos de años.
  • En el siglo XVI, los europeos comenzaron a abrirse paso, trayendo su agricultura y una industria algo más complicada.
  • Le tomó "solo" 300 años llegar al punto de hacer cosas como máquinas de vapor (en el siglo XIX).
  • En el período de 50 años desde 1900 hasta la década de 1950, la gente se sorprendió por la rápida introducción de cosas como automóviles, televisión y lavadoras. El cambio tecnológico fue mucho más rápido que en el siglo XIX, pero TODAVÍA nos parece lento para los estándares actuales: 30 años después, en la década de 1980, los televisores y las lavadoras todavía eran bastante torpes.
  • Los siguientes 20 años transformaron el mundo aún más rápidamente. En la década de 1980, algunas personas tenían computadoras. En 1993, Internet comenzó a ponerse al día. En 1999, todos tenían varias computadoras y acceso a internet … y los teléfonos celulares tenían pantallas monocromas. En 2007, el Apple iPhone 1 sorprendió al mundo de la tecnología al tomar todo lo inventado anteriormente y ponerlo en una elegante tableta con pantalla táctil. En 2011, estamos en nuestra cuarta versión del iPhone que hace que la tercera versión (de 2009) parezca una reliquia de un hombre de las cavernas desesperado … sin embargo, incluso el iPhone 4 está a solo meses de quedar obsoleto cuando sale el iPhone 5.
  • Y una actualización de este artículo de ocho años desde la perspectiva de 2019: ahora tenemos el iPhone 10, los autos de gasolina han quedado obsoletos por Tesla y el conductor humano es lo siguiente en el bloque, los televisores gigantes de 4k son los El precio de una comida elegante en un restaurante, Amazon se ha apoderado de casi todas las partes del mundo minorista, y por supuesto, el emocionante iPhone 5 más nuevo que el nuevo del punto anterior ahora está tan pasado de moda que un hombre de las cavernas ni siquiera lo usaría para formar una punta de flecha.

Esta larga introducción no es la forma más concisa de llegar a mi punto, pero es divertido recordarle esta tendencia deaceleración para que pueda usarlo a su favor.

Ya ves, los humanos somos en realidad no muy bueno al notar tendencias aceleradas. Tal vez porque toda nuestra historia evolutiva se gastó en tiempos de cambio social muy lento.

Entonces, si le preguntas a una persona moderna promedio sobre cómo serán las cosas dentro de 10 años, mirarán hacia atrás 10 años en su vida, estimarán la cantidad de cambio que ha sucedido en ese momento y agregarán esa cantidad de cambio a el mundo presente para adivinar cómo será el futuro. Perderán totalmente la tasa de cambio exponencial, lo que significa que el futuro los sorprenderá..

Me gusta reír de vez en cuando ante la proyección del movimiento "pico de petróleo" de la futura demanda de petróleo. Estas personas dicen: "Bueno, nuestro consumo de petróleo se duplicó en los últimos 10 años, por lo que en las próximas décadas nos duplicaremos una y otra vez, y ¡¡¡todos moriremos cuando haya una gran escasez en el año 2040 !! ".

Lo que les falta son cosas como la aceleración del panel solar: novedad científica en 1954, generalizada en la calculadora de todos los niños en 1990, sistema costoso pero potente para alimentar una casa en 2000, asequible y generalizado en millones de tejados en el suroeste de EE. UU. 2011 … muy barato y la única forma en que alguien obtiene energía para algo en un futuro exponencialmente cercano. (Actualización, esta predicción se hizo realidad y ahora genero más que toda la energía que consumo en mi vida una matriz solar de bricolaje el tamaño de una plaza de aparcamiento individual)

E incluso mi predicción sonará rápidamente anticuada porque no puedo predecir qué imprevistos se inventarán en las próximas décadas.

Y ahora, finalmente. Volviendo al punto para nuestros estudiantes:

Debido a este cambio exponencial, nuestro mundo está inundado de productos de consumo casi nuevos. Los más populares están en las tiendas, y los más populares de hace solo unos meses son abandonados en los cajones y garajes de las personas. Casi NUNCA necesita comprar algo nuevo, porque puede tener un artículo casi nuevo por el 25-50% del costo de uno de estos cajones. Las personas están tan acostumbradas a comprar cosas nuevas, que están dispuestas a regalar sus cosas usadas, incluso cuando apenas se usan.

En la década de 1980, este tipo de compras sería menos divertido: la gente guardaba sus refrigeradores hasta que las manijas se caían, y sus cassettes Sony Walkman no quedaron obsoletos hasta años después de que fueron comprados y comenzaron a comer cintas. Lo reemplazaría con un walkman de cassette un poco más pequeño que se actualizó para incluir plástico rojo en lugar de negro. Los autos tenían una vida útil más corta y más intensiva en mantenimiento. Y no había Craigslist, por lo que mover productos usados ??era una tarea costosa y que requería mucho tiempo.

Pero hoy, y cada vez más en el futuro, hemos llegado a un punto en el que un consumidor racional debería ver muy poca diferencia entre cosas nuevas y usadas, y usted, consumidor racional, debería comprar muy poco producto nuevo.

De hecho, valoro más los artículos usados ??que los nuevos, porque me gusta la idea de evitar que se fabrique un artículo nuevo en alguna fábrica tóxica en Beijing. En la tienda de comestibles, estamos dispuestos a pagar más por las cosas orgánicas, verdes y recicladas, pero comprar un automóvil usado, un refrigerador o una camisa es en realidad más barato que uno nuevo, ¡aunque es mucho más amigable con la Tierra!

Admito que todavía compro cosas nuevas ocasionalmente, pero solo después de seguir este conjunto de pasos, que también puedes adoptar:

  1. Siente deseo de comprar un nuevo producto:"Hombre, ¡seguro que quiero una minivan para mi negocio de construcción!"
  2. Analice por qué quiere el producto, y si realmente lo haría más feliz dado su tiempo libre que ya le falta: ?Quiero la camioneta porque me ayudará a llevar más herramientas y me hará más eficiente. Y podría usarlo también para vacaciones familiares ?.
  3. Intenta hacer agujeros en tu análisis:?Ya tengo una camioneta Nissan 1984 oxidada prestada que lleva las herramientas muy bien. Además, si compro una camioneta, se gastará todo el dinero que he estado tratando de ganar. ¡Tendré que trabajar más para tener esta camioneta de trabajo! "
  4. Intente retrasar la compra del producto hasta después de varios hitos: ?Bien, eventualmente necesito la camioneta, porque el camión me está tomando horas cada semana para cargar y descargar debido a la capacidad limitada. Pero esperaré hasta después del año nuevo, tal vez incluso hasta la primavera ya que de todos modos no trabajaré mucho en el invierno ".
  5. Si el deseo de comprar persiste, comience a comprar el artículo en Craigslist. Encuentre el mejor trato, y solo una vez que tenga suficiente efectivo disponible para comprarlo sin préstamos, y sin comprometer ninguno de sus otros objetivos de dinero, continúe y cómprelo.
  6. Si no aparecen elementos adecuados en Craigslist después de varias semanas / meses de búsqueda, puede considerar comprarlo Nuevo.

Cuando escribí este artículo por primera vez en octubre de 2010, todavía no estaba del todo en el paso 5 con la camioneta, y nunca llegaría al # 6 ya que hay muchos en Craig. Pero en febrero de 2011, finalmente hice la compra, y estaba contento de saber que obtuve lo que era la furgoneta de lujo soñada de $ 32,000 de alguien en 1999, y está realmente cerca de ser tan útil como una furgoneta de 2011 … para el cambio de bolsillo cantidad de $ 4800.

Ocho años después, esta camioneta ha atravesado el continente con grandes cargas de personas y equipo de campamento, y me ayudó a completar cientos de miles de dólares en proyectos de construcción. Y todavía está en excelentes condiciones, aparte de algunos blanqueamientos del implacable sol de Colorado. Fue una gran compra, y la satisfacción de sus orígenes frugales lo hace aún mejor.

¡Esa es la vida al borde!

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