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Un saludo del Día del Trabajo para usted: el trabajador estadounidense

Foto de hin255 / Shutterstock.com

A diferencia de prácticamente todos los días festivos que celebra nuestra nación, el Día del Trabajo no se trata de ningún evento estadounidense, religioso o grupo de héroes.

El Día del Trabajo se trata de todos nosotros.

Es una celebración de, por y para las personas que hicieron de Estados Unidos la nación más próspera de la Tierra: los trabajadores estadounidenses y las familias que los apoyan. Tenemos mucho de qué estar orgullosos.

Aquí hay una breve historia de cómo comenzaron las vacaciones, cortesía del sitio web del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos:

El primer feriado del Día del Trabajo se celebró el martes 5 de septiembre de 1882 en la ciudad de Nueva York, de acuerdo con los planes del Sindicato Central del Trabajo. El Sindicato Central del Trabajo celebró su segundo feriado del Día del Trabajo un año después, el 5 de septiembre de 1883.

En 1884, el primer lunes de septiembre fue seleccionado como feriado, como se propuso originalmente, y el Sindicato Central del Trabajo instó a organizaciones similares en otras ciudades a seguir el ejemplo de Nueva York y celebrar un "feriado de los trabajadores" en esa fecha.

La idea se extendió con el crecimiento de las organizaciones laborales, y en 1885 el Día del Trabajo se celebró en muchos centros industriales del país. Para 1894, 23 estados habían adoptado el feriado en honor de los trabajadores, y el 28 de junio de ese año el Congreso aprobó una ley que convierte el primer lunes de septiembre de cada año en feriado legal en el Distrito de Columbia y los territorios.

Hoy, mientras se prepara para relajarse y despedirse del verano con una última comida al aire libre, considere lo que el trabajador estadounidense, usted, yo, nuestros padres, abuelos y muchos antes que ellos, creó en este país.

Hace solo 150 años, la gente compraba a otras personas en una subasta. Incluso los niños trabajaban largas horas por salarios miserables en condiciones a menudo peligrosas. La riqueza de nuestra nación se concentró en manos de unos pocos, mientras que las masas tenían pocas oportunidades de mejorar su suerte en la vida.

Pero a través de la negociación colectiva y el increíble poder del voto, personas individuales, personas como usted y yo, convirtieron una sociedad casi feudal en una que colocó el poder donde pertenecía: en manos de quienes hicieron el trabajo.

Hoy, los tiempos siguen siendo difíciles. Las preocupaciones son altas y el optimismo es bajo. Pero sin las salvaguardas y protecciones que los ciudadanos estadounidenses han establecido, los tiempos serían mucho peores.

Con los años, hemos implementado innumerables protecciones para preservar la salud, seguridad y prosperidad de los trabajadores. Tenemos:

  • Leyes para protegernos de condiciones de trabajo inseguras.
  • Leyes que requieren igual salario por igual trabajo.
  • Leyes que prohíben la discriminación, por lo que todos tenemos las mismas oportunidades de trabajo.
  • Leyes y sindicatos que limitan las horas de trabajo y establecen mínimos de pago.

Hemos creado un sistema que garantiza que tendrá beneficios de jubilación cuando sea demasiado viejo para trabajar, y el dinero que ingresa si queda discapacitado y no puede trabajar. La lista sigue y sigue, todo con una cosa en común: ninguna de estas protecciones fue un regalo entregado por propietarios de fábricas o banqueros de Wall Street. El trabajador estadounidense estaba detrás de todos y cada uno.

Entonces, mientras muerde esa hamburguesa o mira ese desfile hoy, recuerde: esta no es la primera vez que el trabajador estadounidense ha pasado por tiempos difíciles, y no será la última. Pero tenemos la suerte de vivir en un país donde trabajar duro nos permite cambiar el futuro de nuestra familia, y trabajar juntos nos permite cambiar el mundo.

¡Para ti!

¿Cómo estás celebrando este Día del Trabajo? Háganoslo saber en nuestros foros. Es el lugar donde puede decir lo que piensa, explorar temas en profundidad y publicar preguntas y obtener respuestas.