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Toyota Prius: ¿pateador de culos o creador de problemas?

Este es un bono especial de seguimiento del artículo de ayer sobre autos con efectivo eficiente.

Parece haber una gran confusión sobre el valor de los automóviles híbridos como el Toyota Prius. ¿Vale la pena el costo extra? ¿Son confiables? ¿Explotan cuando se estrellan o tienen una huella ambiental más alta que un Hummer?

En los comentarios al artículo del lunes sobre automóviles, escuché el reclamo más extremo hasta el momento: "Las baterías Prius solo duran unos 7 años, y después de eso tienes que desechar todo el automóvil".

Eso me empujó al límite. Es hora de disipar los muchos rumores estúpidos que parecen coagularse en torno a este automóvil bastante sorprendente, para que los Mustachianos puedan considerarlo por sus méritos, en lugar de por el rumor de Foxnewsy que ha contaminado la mente del público.

Para obtener los datos más actualizados, entrevisté a Paul Guzyk, uno de los propietarios de Conversiones Híbridas de Boulder, una empresa independiente que presta servicios al Prius. También convierten los autos en vehículos eléctricos completos que puede cargar en su propio garaje y luego conducir hasta 40 millas solo con electricidad, antes de que el motor de gas existente deba funcionar.

Esa conversión es lo suficientemente emocionante como para obtener su propio artículo en el futuro cercano. Por ahora, vamos a destruir los mitos:

"Las baterías del Prius no duran mucho tiempo, y cuando mueren, su auto está tostado". INCORRECTO.

Este mito puede provenir de los problemas que existían con la versión anterior de Prius que se vendió en los EE. UU. Entre 2001 y 2003. Ese auto tenía una batería más pequeña con algunos defectos de diseño que reducían la confiabilidad. Algunos propietarios de esa generación ahora tienen que reemplazar la batería.

En 2004, nació la próxima generación de Prius, con una fiabilidad muy mejorada. ¿Cuánto dura esta batería? Ni siquiera lo sabemos, porque después de nueve años en el camino, muy pocos de ellos han fallado hasta ahora. En el extremo corto del espectro, Paul me habló de un residente de Colorado al que le fallaron las manadas después de solo 200,000 millas. En el extremo superior, leí de un taxista en Vancouver que sacó sus primeros 600,000 km (372,000 millas) del primer paquete, antes de instalar un segundo para obtener un millón de clics en un Prius 2004. El residente de Colorado vive en Denver y trabaja en Evergreen, varios miles de pies más alto. La larga escalada diaria puede ser la causa de una vida útil más corta, ya que el paquete se agota por completo cada día y se deja en esa condición durante la escalada, algo que no ocurre en un uso menos extremo (las baterías odian los ciclos de descarga rápidos, y Odio quedar vacío).

"Las baterías cuestan miles de dólares para reemplazar". Depende.

Si lleva su Prius de segunda generación a un concesionario de Toyota y solicita una batería nueva, se irá a su casa por unos $ 3000 más pobres. Si lo lleva a un mecánico independiente que se especializa en ese tipo de servicio, se tratará de un gran. La reparación más rentable proviene de la compra de un paquete de baterías poco usado en un depósito de salvamento (hay suficientes de estos autos en la carretera que algunos se estrellan bastante jóvenes, lo que proporciona un gran suministro de baterías de repuesto). Se necesita un mecánico de 2 a 4 horas de trabajo para realizar el intercambio.

Mil dólares suenan como mucho dinero, pero cuando considera el mantenimiento que requieren muchos automóviles cada 250,000 millas (correa de distribución, transmisión, etc.), en realidad es un gasto bastante rutinario. Para compensar el costo, el Prius usa una cadena de distribución de por vida, rara vez necesita servicio de frenos debido a la asistencia de frenado magnético regenerativo, y es un automóvil inusualmente confiable en la mayoría de las otras formas. Y eso es incluso antes de que tenga en cuenta el ahorro de combustible.

"El auto explota" No.

Si realmente piensa que las baterías son explosivas, tome una batería de taladro inalámbrico y déjela caer desde un rascacielos. Ahora baja a la acera y mira los restos. Verás un poco de plástico roto y algo de metal abollado. La gasolina, por otro lado, es un alborotador en accidentes. ¡Cuanto menos lleves, mejor!

“Tienen una huella ambiental más grande que un Hummer” No.

Un automóvil híbrido usa aproximadamente la misma cantidad de metal y plástico que un automóvil normal. Además de eso, la batería utiliza una gran cantidad de níquel y otros minerales extraídos. Puede estimar el impacto ambiental como proporcional al CO2 producido al hacer esta batería. Toyota lo ha calculado en alrededor de 9000 libras.

Usted produce 9000 libras de CO2 cada vez que quema 473 galones de gas. Eso equivale aproximadamente a tres meses de manejo en un Hummer, o un año en un Prius. En otras palabras, el impacto ambiental de la batería es insignificante en comparación con el ahorro de combustible que proporciona. Además de eso, Toyota recicla más del 90% de los metales en esas baterías cuando se desgastan, reduciendo aún más el costo.

"Entonces, ¿los automóviles híbridos ahorran dinero o no?"

Depende principalmente de la cantidad de manejo que realice anualmente. Como este es el blog de Mr. Money Moustache, supongo que ya has aprendido que comprar un auto nuevo es Nunca un sabio movimiento financiero. Por lo tanto, podemos ignorar el hecho de que un Prius 2012 cuesta $ 24,000 mientras que un Honda Fit 2012 cuesta solo $ 16,000. Necesitaría conducir 27,000 millas por año para recuperar esa diferencia de precio en cinco años, lo que sería una locura.

Pero cuando miramos los precios usados, la imagen mejora. Puede recoger un Prius de $ 8000 de 2004 o 2005. Esto es comparable a un Scion o Toyota de $ 6000 del mismo año. La diferencia de precio de $ 2000 solo requiere aproximadamente 7,000 millas de manejo por año para pagarse en un período de tiempo razonable, lo que significa que comprar un Prius en este rango de edad a menudo es una buena idea.

Pero no se lo digas a nadie más: estos rumores sobre la batería y otros temores infundados son seguramente algunas de las cosas que están reduciendo el costo del Prius usado a los niveles de oferta actuales. La gasolina de cinco dólares probablemente ejercerá el efecto opuesto cada vez que llegue, así que consígalos mientras que obtener es bueno.

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