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Sábado de Pequeños Negocios: Construyendo una Cervecería en Proclamation Ale Co.

Para el músico veterano Dave Witham, elaborar cerveza en su nueva cervecería, Proclamation Ale Co., es un proceso creativo que es igualmente satisfactorio, si no más, que hacer música.

Eso no significa que el lanzamiento de una cervecería nano haya sido fácil para el residente de Rhode Island, o sin sus propias largas horas. Pero su nueva línea de negocios tiene sus ventajas.

"Es bueno hacer algo creativo por el que se te recompensa. Todos quieren pagar por la cerveza ", dice Witham. "Y es el primer trabajo que he tenido en el que, incluso cuando estoy aquí 60 horas a la semana, no digo:" Dios mío, ¿qué estoy haciendo? Todavía funciona, pero es divertido y gratificante ".

Proclamation Ale abrió las puertas de su almacén de West Kingston, Rhode Island, en enero de 2014. Sin embargo, el viaje personal de Witham para elaborar cerveza comenzó mucho antes de eso, con la recepción de un kit de elaboración casera como regalo de bodas.

Después de cinco o seis años jugando con la elaboración de cerveza en casa y su pasión por el hobby, Witham se encontró en una encrucijada personal y profesional. Él y su esposa estaban teniendo su primer hijo y el negocio de la música no estaba pagando muy bien.

Al mismo tiempo, una mirada al costo de poner a un niño en una guardería infantil para que Witham pudiera continuar trabajando reveló la realidad financiera casi desproporcionada de la guardería que potencialmente cuesta más de lo que Witham ganaría como maestro de música y músico.

Así que tomó el camino menos transitado, convirtiéndose en un padre que se queda en casa y dueño de una pequeña empresa.

"Pensé que podía construir esta cervecería mientras (quedándome en casa) criando a mi hija", recuerda. "Y pensé que, con suerte, cuando esté lista para ir a la escuela, se habrá convertido en algo".

Dentro de un año después de la apertura, Witham está en camino de lograr ese objetivo. En el corto tiempo que Proclamation Ale ha estado en el negocio, ha logrado ser bastante exitoso, por varias medidas.

Al comenzar, Witham se había fijado la meta de obtener ingresos brutos de $ 80,000 a $ 100,000 el primer año, una marca que casi ha alcanzado.

También hay más demanda de cerveza Proclamation Ale que capacidad para producirla.

"Va muy bien. Con cualquier pequeño fabricante de cerveza que se inicie, todos dicen lo mismo y es un buen problema tener un problema de capacidad ", dice Witham.

?Al principio, teníamos de 12 a 15 cuentas. Luego nos retiramos porque se vendía muy rápido. No quieres que la gente baje la cerveza ".

Proclamation Ale actualmente ofrece cuatro cervezas diferentes: Tendril, Keraterra, Plattelander y Zzzlumber.

Witham describe el sabor de las cervezas como cervezas hop-forward y de estilo belga, incluidos los agrios y los saisons.

"Saison es un estilo de casa de campo provisional", dice. ?Los agricultores lo harían para sus trabajadores. Lo mejor de esto, desde un punto de vista creativo, es que es un estilo abierto. Puedes tener una saison limpia estándar, o algunas son agrias y agrias ?.

Después de casi un año de poseer su propia pequeña cervecería, Witham tiene muchos consejos para aquellos que buscan entrar en el negocio.

Fondos

Desarrollar un plan de negocios es esencial para abrir una cervecería, trazando cuidadosamente sus pasos y objetivos. Es igualmente crítico contar con amplios fondos, dice Witham.

Esto se debe a que, señala, muchos bancos no otorgarán préstamos a un nuevo negocio a menos que esté preparado para firmar su casa, o algún otro activo importante, como garantía.

"Su plan de negocios va a explotar tan pronto como comience a comprar cosas", dice Witham. ?Así que asegúrate de tener un colchón financiero. … Si tiene una cantidad finita de recursos, por ejemplo, si tiene $ 100,000 para comenzar su negocio y solo tiene $ 105,000 a su nombre, buscaría otros $ 50,000 para tener como colchón.

?Necesitas tener avenidas para sacar dinero?.

Witham gastó alrededor de $ 100,000 para abrir Proclamation Ale, pero su operación es pequeña. Por lo general, abrir una cervecería cuesta alrededor de $ 250,000, dice.

Equipo

Cuando llega el momento de comprar equipos para su cervecería, Witham dice que si tiene fe en su producto, debe "ir más grande".

"Un volumen mayor no es mucho más caro", dice sobre las compras de equipos. "Podría haber comprado tanques de 210 galones, pero solo costaban $ 700 por tanque menos que los tanques de 300 galones".

A medida que su negocio aumenta su volumen, haber gastado esos $ 700 adicionales por tanque hará las cosas mucho más fáciles.

También debe esperar gastar unos cientos de miles de dólares en el equipo, agrega Witham.

"Gasté cerca de $ 100,000 en equipo y solo estaba proyectando ingresos brutos de $ 80,000 a $ 100,000", dice.

Vender tu cerveza

Luego viene la pregunta de dónde vender su cerveza.

Witham realizó muchas de las ventas iniciales, visitó bares locales centrados en la cerveza artesanal y ofreció degustaciones para los compradores.

Pero aquí hay un consejo clave para decidir dónde tratar de vender su cerveza: ?Si usted es una cervecería pequeña y nueva, y entra a un lugar que solo tiene media docena de grifos, las posibilidades de que obtenga uno de esos grifos es mucho más improbable ", dice Witham.

En otras palabras, busque barras con un mayor número de grifos, lo que aumenta las probabilidades de que su cerveza tenga algo de espacio en la barra.

Permisos y calendario para la apertura

El permiso es un obstáculo importante a tener en cuenta cuando se trata de abrir una cervecería.

Witham formó su LLC en mayo de 2013, pero no pudo vender su primer barril hasta febrero de 2014. Eso se debe a todos los obstáculos permitidos a nivel federal, estatal y local.

"Había muchos permisos y trámites burocráticos que tuve que masticar para abrir", dice. A nivel federal, se ocupará de la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco, que él describe como con poco personal.

Finalmente, Witham logró superar todos los obstáculos y se está expandiendo, aportando parte del dinero que está volviendo a ganar en el negocio.

"Se dirige en la dirección correcta y definitivamente he demostrado que es factible", dice.

Proclamation Ale Co. está abierto de 5 a 8 p.m. Viernes y 1-5 p.m. Los sábados para degustaciones y ventas en 141 Fairgrounds Road, West Kingston, R.I.

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