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RACHEL RICKARD STRAUS: ¿Cómo está la economía? Es difícil de decir

RACHEL RICKARD STRAUS: ¿Cómo está la economía? Es difícil de decir

¿Cómo está afectando el coronavirus a sus finanzas? Creo que la mayoría de nosotros podría tener una puñalada al responder esta pregunta.

Podríamos ver cómo han cambiado nuestros gastos, los saldos de los fondos de pensiones e inversiones, nuestros ingresos y cuán seguros creemos que podrían ser.



¿Cómo está afectando el coronavirus a las finanzas de las naciones? Creo que esta será una pregunta mucho más difícil de responder durante mucho tiempo.

En tiempos normales, los estadísticos recopilan una gran cantidad de datos para medir el estado de nuestra economía, por ejemplo, la tasa de inflación, los niveles de empleo, el crecimiento salarial, la deuda de los hogares y los precios de la vivienda.

Pero en estos tiempos extraños, es muy difícil tomar muchas de estas medidas.

La inflación, por ejemplo, es calculada por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) comparando cómo cambia el costo de una canasta de bienes de un mes a otro. Los estadísticos van a las tiendas y buscan en línea los precios de una variedad de artículos que representan los hábitos de gasto de las naciones. Pero durante el cierre, no podemos comprar la mayoría de las cosas que pudimos hace solo un par de meses. El ONS debe decidir si arroja una vez que los artículos cotidianos, como las vacaciones, el combustible y el ocio, salen de la canasta o los mantienen dentro.

ONS, Halifax, Nationwide y otros informan los precios de la vivienda todos los meses. Pero aunque nadie está comprando y vendiendo, los precios están congelados en el tiempo.

El ONS continúa informando datos de desempleo y ganancias. Sin embargo, es probable que el esquema de licencia oculte el verdadero impacto del coronavirus, ya que muchas empresas mantendrán a sus empleados por ahora y tal vez tengan que hacer despidos más adelante. ¿Los datos de ganancias tendrán en cuenta los cambios en los salarios para aquellos que están suspendidos? Los estadísticos deben decidir.

El impacto de Covid-19 en la economía dependerá en cierta medida de cómo reaccionemos todos. Si colectivamente seguimos confiando en que podemos hacer frente a esta tormenta, las empresas continuarán invirtiendo y contratando, los hogares gastarán una vez que se haya levantado el bloqueo y la economía continuará dando vueltas y vueltas. Si tenemos miedo, la economía se contraerá aún más a medida que el gasto y la inversión se agoten.

Sin embargo, será difícil predecir nuestras reacciones.

En tiempos normales, buscaríamos la economía del comportamiento para ayudarnos. Se especializa en factorizar la naturaleza humana en modelos económicos. Sin embargo, su pronóstico se basa en estudios de tendencias y cómo se han comportado las personas en el pasado.

No hay experiencia remotamente comparable a una pandemia en un mundo interconectado con restricciones de movimiento en la mitad de la población humana. Por supuesto, ha habido recesiones y otros eventos a los que recurrir, pero no es difícil ver por qué una de las palabras sin precedentes es la más utilizada para describir lo que todos estamos viviendo. Es probable que los economistas conductuales tengan dificultades.

Puede preguntar por qué los datos son importantes. ¿Por qué es importante medir cuando podemos ver el impacto en las vidas individuales?

Una razón es que estos números se utilizan para determinar la política del banco central y del gobierno que a su vez afecta a todas nuestras vidas.

El principal cometido del Banco de Inglaterra es mantener la inflación en el objetivo, lo que hace en gran medida al establecer la tasa base. La tasa base afecta lo que los ahorradores obtienen de sus ahorros y lo que los prestatarios pagan por los préstamos. Cómo mide la inflación es crucial.

El gobierno utiliza datos para mantener la economía en una salud óptima. Los datos sobre salarios y empleo lo ayudan a calcular lo que es probable que genere impuestos cada mes y, por lo tanto, lo que tiene que gastar o necesitará pedir prestado. Si los datos son irregulares, se toman decisiones menos educadas.

Mientras luchamos contra los problemas con los datos, puede ser un buen momento para reflexionar sobre lo que queremos medir. Después de todo, lo que medimos está intrínsecamente relacionado con lo que valoramos.

Muchos economistas han señalado durante algún tiempo las fallas, por ejemplo, en el PIB (producto interno bruto), la cifra que usamos para medir la producción económica. El PIB solo incluye el trabajo remunerado, lo que significa que si los padres cuidan a los niños en lugar de otros, tendrá un impacto negativo en el PIB. Creo que muchos padres que cuidan a sus hijos durante el encierro estarían de acuerdo en que es un trabajo y que excluirlo simplemente porque no se paga lo devalúa.

El PIB tampoco reconoce la sostenibilidad. El uso de niveles no controlados de recursos naturales se ve muy bien en las mediciones del PIB, pero terrible en la mayoría de los demás.

El virus nos obliga individualmente a reevaluar lo que valoramos. Nuestras prioridades se han restablecido.

Es hora de hacer eso colectivamente también y crucial para este cambio será cómo y qué medimos.

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