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¿Quién gana el salario mínimo? Un perfil estadístico

Recientemente se ha discutido entre los bloggers de dinero sobre escribir más para aquellos que ganan el salario mínimo y para aquellos que enfrentan otras dificultades financieras. Ésto es una cosa buena. Pero toda esta charla me hizo preguntarme: ¿Qué tan frecuente? es el salario mínimo? ¿Quién trabaja en empleos de salario mínimo? Decidí investigar un poco.

Según el Departamento de Trabajo de EE. UU., El ingreso medio anual de un trabajador de EE. UU. Es de $ 32,140. El salario mínimo federal es actualmente de $ 5.85 por hora, o alrededor de $ 11,500 por año, justo por encima de la línea de pobreza. De los 76.5 millones de personas pagadas por hora en los Estados Unidos en 2006, el 2.2% gana un salario mínimo o menos. Aquí hay algunas generalizaciones que podemos hacer sobre los trabajadores con salario mínimo:

  • La mayoría de los asalariados mínimos son jóvenes. Mientras que el 2.2% de todos los trabajadores por hora ganan un salario mínimo o menos, solo el 1.4% de los trabajadores mayores de 25 años reciben un salario mínimo federal o inferior. Más de la mitad (51,2%) de los trabajadores con salario mínimo tienen entre 16 y 24 años. Otro 21.2% tiene entre 25 y 34 años.
  • La mayoría de los trabajadores con salario mínimo trabajan en el servicio de alimentos. Casi dos tercios del salario mínimo pagado (o menos) son trabajadores del servicio de alimentos. Muchas de estas personas reciben ingresos suplementarios en forma de propinas, que el gobierno no rastrea.
  • La mayoría de los asalariados mínimos nunca asistieron a la universidad. Solo el 1.2% de los graduados universitarios reciben el salario mínimo. Si solo tiene un título de secundaria, es más probable (1.9%) que se le pague el salario mínimo. Aquellos sin un título de escuela secundaria tienen casi tres veces más probabilidades (3.7%) de ganar el salario mínimo. El 59.8% de todos los trabajadores con salario mínimo no tienen educación avanzada.
  • Finalmente, como es de esperar, los trabajadores a tiempo parcial tienen cinco veces más probabilidades de recibir el salario mínimo que los trabajadores a tiempo completo.

Puede encontrar más información en las características oficiales de la página de trabajadores con salario mínimo y en la página de tablas de datos. Además, el Departamento de Trabajo tiene un mapa que muestra cómo las tasas de salarios mínimos estatales se comparan con las tasas de salarios mínimos federales:

Estas estadísticas reflejan mi propia experiencia. Cuando gané el salario mínimo, estaba trabajando en granjas o en restaurantes. Era joven. Las otras personas que conocí que ganaron el salario mínimo también eran jóvenes. Como adulto, he conocido a algunas personas que ganaron (o solo por encima) el salario mínimo. Estas personas generalmente no tienen educación universitaria. En muchos casos, en realidad estaban trabajando para obtener algún tipo de título mientras trabajaban su salario mínimo. La mayoría de la gente no ve un trabajo de salario mínimo como un fin, sino como un medio hasta el fin.

Eso no quiere decir que no hay quienes no están atrapados en situaciones malas. La investigación de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Indica:

Muchos trabajadores comienzan sus carreras después de la escuela en trabajos que pagan el mínimo o algo similar, pero … la gran mayoría de los trabajadores pasan a trabajos mejor pagados a medida que acumulan experiencia. Sin embargo, hay una fracción no trivial de trabajadores que gastan porciones sustanciales de sus carreras iniciales trabajando constantemente en empleos de salario mínimo. (…) Las personas menos educadas, los negros, las mujeres con niños pequeños y los trabajadores que residen fuera de las zonas urbanas tienen muchas más probabilidades de tener carreras de salario mínimo.

El porcentaje de trabajadores por hora pagados en o por debajo del salario mínimo federal ha disminuido de manera constante (y significativamente) desde que se realizó un seguimiento de los números por primera vez en 1979. En 1980 y 1981, el 15.1% de los trabajadores recibían el salario mínimo o por debajo. En 2006, solo el 2.2% de los trabajadores recibían un salario igual o inferior al salario mínimo. (Se podría argumentar que el salario mínimo no ha logrado mantener el ritmo del costo de vida y que los empleadores han estado aumentando los salarios por su cuenta. En otras palabras, esta estadística puede no tener sentido).

¡Suficientes números! Más tarde hoy exploraré formas de salir adelante para aquellos atrapados en trabajos con salario mínimo. No se trata solo de pellizcar centavos. También me gustaría escuchar historias de personas que han trabajado en salarios mínimos en el pasado, y de aquellos que todavía lo hacen. Si colecciono suficientes historias, las publicaré en una entrada separada. (Si desea compartir tu historia, por favor envíeme una línea o publíquela en este hilo del foro).

Actualizar: He publicado mi artículo sobre cómo escapar del salario mínimo.

Autor: J.D. Roth

En 2006, J.D. fundó Get Rich Slowly para documentar su búsqueda para salir de la deuda. Con el tiempo, aprendió cómo ahorrar y cómo invertir. ¡Hoy ha logrado llegar a la jubilación anticipada! Él quiere ayudarte a dominar tu dinero y tu vida. No hay estafas. Sin trucos. Solo consejos de dinero inteligente para ayudarlo a alcanzar sus objetivos.

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