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Qué son y por qué tanta gente los está haciendo

Las dietas restrictivas pueden ser una herramienta útil. Al eliminar temporalmente el azúcar, el alcohol, los carbohidratos o cualquier otra sustancia adictiva, le está dando al cerebro la oportunidad de restablecer la tolerancia y los niveles de ansiedad a la normalidad. Como beneficio adicional, probablemente se sentirá más saludable y se verá mejor.

Es un concepto que no solo tiene que aplicarse a la nutrición. De la misma manera, comer una dona provoca una liberación de dopamina que nos hace sentir temporalmente felices, al igual que comprar un nuevo par de zapatos o el último iPhone.

Debido a esa similitud, muchos creen que las prohibiciones de compras pueden ser una estrategia efectiva para frenar el gasto excesivo, aliviar las adicciones a las compras y ayudar a ser más conscientes de los gastos.

Según un vistazo de Bloomberg a los datos de la Oficina de Análisis Económico, el 18.5% del gasto total del consumidor en los EE. UU. Se destinó a artículos no esenciales en el tercer trimestre de 2017 (la última vez que hubo datos disponibles), el nivel más alto desde 2000. Si alguna vez las personas necesitábamos un congelamiento de gastos, ahora lo es, lo que podría explicar por qué ahora hay libros de autoayuda, artículos e innumerables testimonios en línea dedicados al tema del congelamiento de compras.

Pero, ¿qué implica exactamente? ¿Y por qué se está incendiando ahora?

¿Qué es una prohibición de compras?

Una prohibición de compras es una estrategia autoimpuesta para limitar los gastos en ciertos artículos. La mayoría de las personas intentan abandonar las compras discrecionales para cualquier cosa que no sea estrictamente necesaria, que puede incluir ropa, maquillaje, artículos para el hogar, productos electrónicos y mucho más.

Algunas personas optan por una prohibición de compras porque se encuentran en una situación en la que el dinero es escaso, como tomar un recorte salarial para cambiar de carrera o irse de licencia de maternidad sin pagar. Algunos lo hacen para ayudar a superar una adicción a las compras, para ordenar su espacio vital o para tomar una postura ética contra el consumismo.

Cuán severamente las personas limitan sus compras es una elección personal, pero obviamente algunos gastos son inevitables. Una prohibición de compras generalmente no incluye elementos esenciales como comestibles, medicamentos, gastos de transporte, regalos, donaciones y artículos básicos para el hogar.

Algunas personas se permiten reemplazar elementos que se rompen, se agotan o se vuelven inutilizables. Por ejemplo, si tiene una falda negra que usa todo el tiempo, se le permite comprar una nueva si se pierde. Si rompe un par de aretes de aro pero tiene otro par, probablemente no debería reemplazarlos.

La prohibición de compras se generaliza

La escritora Cait Flanders relató una prohibición de compras de dos años en sus memorias, El año de menos: cómo dejé de comprar, dejé mis pertenencias y descubrí que la vida vale más que cualquier cosa que puedas comprar en una tienda.

Cuando encuestó a los lectores sobre sus propias prohibiciones de compras, dijeron que su principal razón para comenzar unafue convertirse en un consumidor más consciente. Ahorrar dinero fue la segunda razón más popular.

Flandes dijo que las personas finalmente comienzan a cuestionar la cultura del consumismo y cómo la publicidad afecta sus vidas cotidianas.

Estamos viendo mucho más sobre lo que este consumo masivo y sin sentido ha estado haciendo no solo para nosotros y nuestras billeteras, sino también para el planeta, dijo a The Money Manual.

Flandes dijo que la tendencia del minimalismo también se relaciona con el crecimiento de las prohibiciones de compras. Las personas se están dando cuenta de que no necesitan tanto como piensan, o tanto como las empresas quieren que compren. Y descubrió que la ropa es la cosa número uno que la gente quiere recortar en la compra.

La ejecutiva de marketing digital Kelsey Dixon se dedicó a una prohibición de compra de ropa de 18 meses después de que ella y su esposo se mudaron por todo el país y ella comenzó su propio negocio. Para ahorrar dinero mientras despegaba su compañía, Dixon decidió abstenerse de comprar ropa nueva.

La idea se le ocurrió después de que otra amiga mencionó que estaba probando un armario de cápsulas, donde solo guarda 30 o más prendas de ropa en su armario para reducir el tamaño. Una prohibición de compra parecía un ejercicio digno con un objetivo similar.

La gente en general se está dando cuenta de que preferiría gastar dinero en experiencias y hacer cosas que simplemente tener muchas cosas materiales, nos dijo Dixon.

Después de completar un desafío de minimalismo de 30 días y ordenar su casa, Shannyn Allan está detrás del blog.The Wonder Lustre decidió comenzar su propia prohibición de compras de un año. Shed leyó el libro de Flandes y se dio cuenta de cuántas compras lamentaba haber comprado a lo largo de los años.

En general, hay muchas personas que están haciendo desafíos como este porque están cansados ??de sentirse atrapados en el piloto automático, dijo a The Money Manual.

Desde que anunció su prohibición de compras, Allan dijo que muchos de sus amigos y seguidores en línea han comenzado a prohibir sus propias compras.

"Creo que muchas personas se unirán a usted en la prohibición", escribió un comentarista en Youtube en respuesta al anuncio de prohibición de Allan. "Es mejor a veces cuando no lo haces solo y tienes a otros allí para que te ayuden".

Zina Kumok es una escritora y oradora de finanzas personales cuyo byline ha aparecido en Indianapolis Monthly, Commercial Appeal y Associated Press. Ella ha sido presentada como experta en el Washington Post, Fox Business y Time.

Ilustración de la característica: Laura Caseley para el manual del dinero

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