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Primera clase gratis? Pruebe estas tácticas innovadoras para obtener una actualización de aerolínea

Foto de kudla / Shutterstock.com

Sea honesto: dejó de jugar al juego de actualización de aerolíneas hace mucho tiempo.

Y por buenas razones. Las aerolíneas exigieron demasiado a cambio de un asiento un poco más cómodo: lealtad incondicional a la marca, un conocimiento enciclopédico de sus reglas arcanas y constantemente cambiantes del programa de lealtad, o un maletín lleno de dinero en efectivo.

Entonces dijiste: ?¡Basta! Deje que las super-élites tengan sus asientos planos. Sufriré en silencio en la parte trasera del steerage ".

Pero esa puede ser la estrategia equivocada. Hay formas de obtener un mejor asiento sin tener que vender su alma a la aerolínea o sacar una segunda hipoteca. Incluyen reservar ciertos vuelos, convertirse en un postor inteligente para asientos de primera clase y esperar el momento adecuado para solicitar.

Encuentra un vuelo con asientos vacíos

Si tiene un ojo en un mejor asiento, intente seleccionar un vuelo menos popular. En general, cuanto más popular es el vuelo, más escasa y costosa es la actualización. Ciertos vuelos, como el primer vuelo de la mañana, o los ojos rojos (vuelo nocturno), tienden a ser más vacíos.

"Miro los mapas de asientos y espero hasta el final para abordar", dice Shawn Crowley, un reclutador universitario con sede en Washington, DC. Si todavía hay una fila de salida abierta, le pregunta a la azafata si puede sentarse en uno de los asientos premium sin pagar extra "Lo he hecho funcionar cada vez que el asiento se ha abierto".

Por supuesto, la definición de un "mejor" asiento ha cambiado en los últimos años. Hace una década, eso habría significado un asiento económico o de clase ejecutiva "premium". Ahora, con todos los juegos de asignación de asientos que juegan las aerolíneas, un mejor asiento puede significar cualquier cosa que no sea un asiento intermedio.

Obtenga información sobre cómo ofertar por una mejora de la aerolínea

Las horas y minutos antes de que salga su vuelo son el mejor momento para encontrar una actualización. Esto se debe a que los asientos vacíos de primera clase no valen nada para una aerolínea, lo que significa que la compañía hará todo lo posible para monetizarlos. Muchos operadores le permiten ofertar por un asiento de primera clase en línea, pero necesita saber algunas cosas antes de ingresar y nombrar su precio.

¿Cómo saber si su asiento es elegible para una oferta? Después de hacer su reserva de clase económica, inicie sesión en el sitio de la aerolínea para ver si es elegible. A menudo, la aerolínea también le envía una notificación. Es una subasta a ciegas, por lo que no verá lo que otros pasajeros ofertan por el mismo asiento. Recibirá una notificación de 24 a 72 horas antes del despegue.

"La clave del éxito, por supuesto, es saber cuántos asientos aún están disponibles y, lo que es más importante, cuánto ofertar", dice el escritor de viajes David Yeskel, que ha pujado con éxito en docenas de actualizaciones.

Puede consultar los asientos disponibles en el sitio web de su aerolínea o en un sitio como ExpertFlyer. Yeskel dice que nunca debe ofertar el mínimo. En cambio, oferte entre el 30 y el 40 por ciento de la diferencia entre el costo de su asiento original y el costo del asiento deseado. Las tarifas varían según la duración del vuelo.

"Entonces reza", dice.

Los tiempos no convencionales exigen estrategias de actualización no convencionales

Los viajeros aéreos comparten sus historias de actualización conmigo casi todos los días. Dicen que las aerolíneas, en su loca carrera por monetizar cada asiento, han creado muchas oportunidades de actualización más allá de las ofertas.

Una llamada cortés y directa a un agente de la puerta de embarque todavía puede funcionar, aunque créame, probablemente ya lo hayan escuchado todo. Pero extrañamente, en sus esfuerzos por cobrar, las aerolíneas a veces lo actualizarán incluso si no lo ha pedido.

En realidad, a veces te actualizan, y te cobran, sin preguntar. Eso fue lo que le pasó a Robert Ryan, un consultor de mercadeo de Chicago, que recientemente volaba de Copenhague a Chicago. SAS decidió actualizar a Ryan y su esposa, a pesar de que no habían ofertado por una actualización.

"Ninguna aerolínea debería poder obligar a un cliente a aceptar una actualización no solicitada", dice Ryan.

El tiene razón. Me puse en contacto con SAS en su nombre y me reembolsó los $ 1,609 que cobró por su asiento de clase ejecutiva.

Más consejos para obtener una actualización

  • Ser desinteresado. Eso es lo que hizo Meera Sundram en un vuelo de Nueva York a Phoenix. "Le di mi asiento en la fila de salida a un hombre realmente alto que estaba a punto de ser aplastado en un asiento económico", dice Sundram, un ejecutivo de atención médica retirado que vive en Amman, Jordania. "La azafata vio eso y me ofreció un asiento de primera clase". En cambio, Sundram se lo dio al tipo alto que invadía su espacio. Hay un lugar especial en el paraíso de los pasajeros de aerolíneas para personas como Sundram.
  • No tenga miedo de informar a las azafatas sobre cualquier problema. Tal vez el televisor del respaldo o la luz del techo no funciona correctamente, o un pasajero cercano es grosero o excesivamente ruidoso. "Trate cortésmente de decirle a una azafata y pregunte si hay otras opciones de asientos", dice Molly Cowen, experta en viajes en el sitio de viajes TravelPirates. "Si tienes suerte, es posible que te trasladen a un asiento más premium".
  • Solo muévete a un mejor asiento. Nathan Segal, un orador profesional de Calgary, Canadá, espera hasta que el vuelo alcance la altitud de crucero y luego se mueve. "He podido moverme dentro del entrenador a un asiento junto a la ventana de esta manera", dice. Nunca está de más preguntar (Segal sí), pero las azafatas no pueden vigilar todos los asientos en clase económica, por lo que si ve un asiento vacío dentro de su clase de servicio, tiene mi permiso para reclamarlo.

El último libro de Christopher Elliott es "Cómo ser el viajero más inteligente del mundo" (National Geographic). Esta columna apareció originalmente en USA Today.

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