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Por qué las máquinas ayudarán a los humanos, no los reemplazarán

Estamos en los albores de la era de los robots. Todos los días, los titulares parecen gritarnos que el apocalipsis del robot está sobre nosotros y que estas máquinas reemplazarán los trabajos humanos por millones. Pero como con cualquier avance tecnológico, la historia es más complicada que el simple desplazamiento.

Incluso cuando Amazon envía un patente para una torre de entrega de drones y Walmart envía uno por un dirigible de despliegue de drones, lo que eliminaría la necesidad de almacenes tradicionales, ya que contrata a más trabajadores a tiempo completo que nunca. La última estimación coloca a las empresas flota de robots en alrededor de 45,000, un aumento del 50% respecto al año anterior. Sin embargo, la expansión de su fuerza laboral humana también ha visto un aumento del 50% para situarse en 340,000 empleados en total a fines de 2016.

Fuente: cuarzo

La lógica común es que con una mayor automatización, habría menos necesidad de trabajadores humanos. El comportamiento de las amazonas no cumple con esa predicción, debido a varios factores diferentes.

Más automatización significa más oferta y demanda

Cuando repasamos la historia, la automatización ha traído irónicamente más trabajo para los humanos debido a una mayor demanda de servicios o bienes. Gracias a la tecnología, las empresas pudieron producir bienes más rápido y más barato, aumentando la demanda de los consumidores y creando la necesidad de más oferta para satisfacer esas demandas.

Durante la Revolución Industrial, el número de tejedoras de telas empleadas creció explosivamente gracias a las máquinas:

En Estados Unidos, durante el siglo XIX, la cantidad de tela gruesa que un solo tejedor podía producir en una hora aumentó en un factor de 50, y la cantidad de mano de obra requerida por yarda de tela cayó en un 98%. Esto hizo que la tela fuera más barata y aumentó la demanda, lo que a su vez creó más empleos para los tejedores: su número se cuadruplicó entre 1830 y 1900. Fuente: El economista

La naturaleza de sus trabajos cambió, del tiempo dedicado al tejido real a la operación de maquinaria. Este cambio en la descripción del trabajo se refleja en otro ejemplo de la industria legal, donde la invención de las computadoras parecía amenazar su sustento al principio.

Pero, quizás sorprendentemente, el software de descubrimiento electrónico no ha arrojado a paralegales y abogados a las líneas de desempleo. De hecho, el empleo para paralegales y abogados ha crecido fuertemente. Si bien el software de descubrimiento electrónico se ha convertido en un negocio de miles de millones de dólares desde fines de la década de 1990, los trabajos para asistentes legales y trabajadores de apoyo legal en realidad crecieron más rápido que la fuerza laboral en general, agregando más de 50,000 empleos desde 2000, según datos de la Oficina del Censo de EE. UU. . El número de abogados aumentó en un cuarto de millón. Fuente: El Atlántico

Los patrones pasados ??sugieren que cuando las tareas rutinarias se automatizan, dos cambios fundamentales acompañan el desarrollo tecnológico:

  1. a) Se necesita contratar más humanos para contrarrestar el aumento de la demanda;
  2. b) La naturaleza de las tareas de los trabajadores cambia para enfocarse en algo que las máquinas aún no pueden hacer.

En realidad, esto ya está sucediendo en Amazon. Cuando anunció por primera vez su ambicioso centro de distribución en Houston, esperaba contratar a 1,000 trabajadores junto con robots. Ahora esperan contratar 2.500. Debido a que los robots pueden obtener inventario de los pasillos a un ritmo rápido, se necesitan más trabajadores para mantener su velocidad.

Además, la portavoz Ashley Robinson anticipa Más demanda por parte del cliente también: "Se espera que la demanda de los clientes aumente. Necesitamos contratar a más personas para asegurarnos de que podamos mantener el ritmo".

A medida que Amazon continúa expandiendo sus almacenes equipados con robots, habrá una mayor demanda de trabajadores que se ahorrarán el trabajo pesado, pero se espera que pasen ese tiempo ahorrado empacando y enviando en su lugar.

Tareas simples para robots, tareas complejas para humanos

Si bien no hay duda de que los robots están reemplazando activamente a los humanos en las tareas de almacén más simples y aburridas, como levantar objetos pesados, todavía hay un camino por recorrer antes de que puedan realizar tareas complicadas que aún son muy fáciles para los humanos, como seleccionar artículos en plástico.

En el desafío de selección anual de Amazons, varios robots compitieron por la alta precisión y velocidad en la selección de los elementos correctos de las cajas. El ganador de esta competencia tuvo un tasa de inexactitud del 17% de 100 artículos recogidos en una hora. Aunque impresionante, la tasa de fallas sigue siendo demasiado alta para satisfacer las expectativas del cliente.

La tecnología inevitablemente mejorará, y los robots podrán realizar tareas más complejas como esta en breve. Sin embargo, mientras haya tareas más complejas que solo los humanos puedan realizar, los robots no podrán reemplazar a las personas. Más bien, podemos ver trabajadores que pasan más tiempo en otras tareas menos rutinarias.

los Informe de tendencias de DHL 2016 Con respecto a la robótica, concluye con la observación de que, lejos de reemplazar a los trabajadores, la robótica avanzada podrá aliviar el problema de la escasez de mano de obra en los almacenes y, al mismo tiempo, permitirá que los trabajadores cambien su enfoque hacia un trabajo más complejo y gratificante:

Encontrar suficiente mano de obra para la industria de la logística podría ser extremadamente difícil o incluso imposible. En respuesta a esto, los gerentes están aprendiendo las ventajas de complementar a los trabajadores con robots colaborativos, lo que permite a las personas realizar tareas más complejas y gratificantes al mismo tiempo que mejoran la productividad general.

¿Los robots traerán empleos de mayor calidad?

No está claro qué tipos de trabajos se agregarán en el futuro debido al desarrollo de tecnología, pero cuando se examinan ejemplos anteriores, la flecha apunta hacia trabajos más seguros y gratificantes.

Las condiciones de trabajo de los trabajadores de las fábricas en la Revolución Industrial fueron absolutamente terribles para los estándares actuales, pero tal vez las generaciones futuras también mirarían hacia atrás en los peligros actuales en los almacenes y sacudirían la cabeza.

Los tractores liberaron a los trabajadores agrícolas de la terrible exposición al trabajo productivo más productivo con la ayuda de herramientas. La automatización del trabajo de la fábrica coloca a las personas detrás de los escritorios para ejercitar sus mentes y construir herramientas aún más avanzadas; a saber, computadoras y robots. La IA y el aprendizaje profundo facilitarán el trabajo oneroso en torno a la ingeniería y darán a los humanos más tiempo para ejercitar su creatividad. Fuente: TechCrunch

Desde el aumento de drones de entrega que requieren más trabajadores para supervisar sus rutas, hasta la capacitación de robots que operan en almacenes, los trabajadores en trabajos de fabricación podrían estar mirando hacia un futuro donde sus tareas se vuelven menos peligrosas y requieren más mano de obra y son más creativas y desafiantes.

En una reciente estudiar Por el Centro de Investigación Económica y Empresarial (CEBR) que examinó los efectos de la robótica durante los últimos 20 años, los investigadores descubrieron que los robots han ayudado a los humanos en lugar de reemplazarlos, ocupándose de tareas menos desafiantes de una manera que permite a los humanos avanzar a trabajos mejores y de mayor calidad.

En su declaración, el economista gerente de CEBR, David Whitaker, comentado que el esfuerzo humano se vuelve más valioso ya que se enfoca en tareas de alto nivel, creatividad, conocimiento y pensamiento.

Mirando el futuro desde una perspectiva más amplia, los avances en robótica podrían contribuir a mejorar la calidad de vida general de los trabajadores en los últimos siglos. El miedo a corto plazo es real, pero la historia nos muestra que no todo es pesimismo si estuviera abierto a nuevas e inesperadas posibilidades.

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