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Por qu√© comenc√© el negocio un a√Īo despu√©s

Esta semana se cumple el primer aniversario de los pr√©stamos estudiantiles de College Ave. As√≠ que pens√© que este era un buen momento para contar la historia de fondo de nuestra nueva compa√Ī√≠a.

Hace aproximadamente un a√Īo y medio, part√≠ de la Am√©rica corporativa por segunda vez en mi carrera. Hab√≠a pasado los √ļltimos cinco a√Īos trabajando para una gigantesca compa√Ī√≠a de pr√©stamos estudiantiles, y tuve que tomar una decisi√≥n para permanecer en esta industria, o regresar a una de las otras empresas donde hab√≠a trabajado anteriormente en mi carrera.

Decidí quedarme en la industria de préstamos estudiantiles porque vi la oportunidad de darles algo mejor a los consumidores. Hay muchas razones por las cuales ir a la universidad es una decisión tan importante y pagar la universidad puede ser tan desalentador. Pero no hay ninguna razón por la cual los préstamos no puedan ser simples y claros.

Me reun√≠ con algunas personas, nuestro eventual COO Tim Staley y nuestra eventual CMO Jen Astle, entre otros, y hablamos sobre lo que ten√≠amos que hacer si √≠bamos a intentarlo. Conoc√≠ a Tim y Jen durante a√Īos, y trabajamos juntos y a menudo sacudimos nuestras cabezas ante lo que vimos.

Aunque la experiencia de los estudiantes es diversa y cambiante, la industria de pr√©stamos estudiantiles es √ļnica para todos. No importa si est√° en un programa de cuatro a√Īos o en un programa de un a√Īo. No importa si eres estudiante de pregrado o de posgrado. No importa si vas a la universidad justo despu√©s de la secundaria o si regresas m√°s tarde en la vida. Obtiene el mismo producto que se ofreci√≥ a los estudiantes en la d√©cada de 1970. Pero te deja con el endeudamiento de 2015. ¬°Una mala combinaci√≥n!

Tambi√©n tiene que soportar un proceso complicado para obtener un pr√©stamo. Lleva una eternidad, y no tienes idea de lo que realmente cuesta pedir prestado. Solo tiene una tasa y algunas revelaciones torpes. Mientras tanto, la tecnolog√≠a est√° cambiando todo, desde c√≥mo compartimos viajes hasta c√≥mo pedimos pizza, pero las compa√Ī√≠as de pr√©stamos estudiantiles a√ļn lo env√≠an a trav√©s de un proceso que parece estar separado de lo que est√° sucediendo en el resto del mundo. Muchos de nuestros estudiantes prestatarios no conocen otro mundo que no sea el que tiene la tecnolog√≠a a su alcance.

Nuestros objetivos eran simples. Para facilitar la solicitud de un préstamo, contamos con una herramienta de precalificación en caso de que desee consultarnos antes de presentar la solicitud. Deje en claro lo que cuesta, tenemos una calculadora para mostrarle exactamente cuánto cuesta el préstamo. Facilite la personalización del préstamo para que se ajuste a sus necesidades, de modo que una vez que comprenda el costo, pueda controlarlo, puede elegir la tasa, el tipo de pago y el plazo, y puede ver cómo cada decisión afecta su costo total.

Hasta ahora, parece que a nuestros estudiantes realmente les gusta esto. En solo unos pocos meses, más de 80,000 personas han solicitado nuestros préstamos. Ellos usan nuestras calculadoras. Usan nuestra herramienta de precalificación. Y también sus padres.

Tenemos un largo camino por recorrer, pero est√°bamos orgullosos de lo que entregamos y nos divertimos haci√©ndolo. A medida que avanzamos en nuestro segundo a√Īo, continuaremos enfoc√°ndonos en hacer que la experiencia de endeudamiento sea lo m√°s simple y clara posible, y nos aseguraremos de que esa promesa se lleve a cabo mediante la administraci√≥n y el reembolso del pr√©stamo.