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Por qu√© comenc√© el negocio un a√Īo despu√©s

Esta semana se cumple el primer aniversario de los préstamos estudiantiles de College Ave. Así que pensé que este era un buen momento para contar la historia de fondo de nuestra nueva compañía.

Hace aproximadamente un año y medio, partí de la América corporativa por segunda vez en mi carrera. Había pasado los últimos cinco años trabajando para una gigantesca compañía de préstamos estudiantiles, y tuve que tomar una decisión para permanecer en esta industria, o regresar a una de las otras empresas donde había trabajado anteriormente en mi carrera.

Decidí quedarme en la industria de préstamos estudiantiles porque vi la oportunidad de darles algo mejor a los consumidores. Hay muchas razones por las cuales ir a la universidad es una decisión tan importante y pagar la universidad puede ser tan desalentador. Pero no hay ninguna razón por la cual los préstamos no puedan ser simples y claros.

Me reuní con algunas personas, nuestro eventual COO Tim Staley y nuestra eventual CMO Jen Astle, entre otros, y hablamos sobre lo que teníamos que hacer si íbamos a intentarlo. Conocí a Tim y Jen durante años, y trabajamos juntos y a menudo sacudimos nuestras cabezas ante lo que vimos.

Aunque la experiencia de los estudiantes es diversa y cambiante, la industria de préstamos estudiantiles es única para todos. No importa si está en un programa de cuatro años o en un programa de un año. No importa si eres estudiante de pregrado o de posgrado. No importa si vas a la universidad justo después de la secundaria o si regresas más tarde en la vida. Obtiene el mismo producto que se ofreció a los estudiantes en la década de 1970. Pero te deja con el endeudamiento de 2015. ¡Una mala combinación!

También tiene que soportar un proceso complicado para obtener un préstamo. Lleva una eternidad, y no tienes idea de lo que realmente cuesta pedir prestado. Solo tiene una tasa y algunas revelaciones torpes. Mientras tanto, la tecnología está cambiando todo, desde cómo compartimos viajes hasta cómo pedimos pizza, pero las compañías de préstamos estudiantiles aún lo envían a través de un proceso que parece estar separado de lo que está sucediendo en el resto del mundo. Muchos de nuestros estudiantes prestatarios no conocen otro mundo que no sea el que tiene la tecnología a su alcance.

Nuestros objetivos eran simples. Para facilitar la solicitud de un préstamo, contamos con una herramienta de precalificación en caso de que desee consultarnos antes de presentar la solicitud. Deje en claro lo que cuesta, tenemos una calculadora para mostrarle exactamente cuánto cuesta el préstamo. Facilite la personalización del préstamo para que se ajuste a sus necesidades, de modo que una vez que comprenda el costo, pueda controlarlo, puede elegir la tasa, el tipo de pago y el plazo, y puede ver cómo cada decisión afecta su costo total.

Hasta ahora, parece que a nuestros estudiantes realmente les gusta esto. En solo unos pocos meses, más de 80,000 personas han solicitado nuestros préstamos. Ellos usan nuestras calculadoras. Usan nuestra herramienta de precalificación. Y también sus padres.

Tenemos un largo camino por recorrer, pero estábamos orgullosos de lo que entregamos y nos divertimos haciéndolo. A medida que avanzamos en nuestro segundo año, continuaremos enfocándonos en hacer que la experiencia de endeudamiento sea lo más simple y clara posible, y nos aseguraremos de que esa promesa se lleve a cabo mediante la administración y el reembolso del préstamo.

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