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¿Podría esto ahorrarle miles en solo unas pocas horas?

Conoces todas esas excelentes tácticas para ahorrar grandes cantidades de dinero en efectivo: las tácticas que no lo hagas ¿requiere que ahorre y ahorre? Estoy hablando de cosas como reducir la APR en su tarjeta de crédito u obtener una mejor oferta en su seguro de automóvil, pagando menos por las cosas que son un lastre para pagar en primer lugar.

Bueno, como nuevo propietario, he estado trabajando para reducir uno de esos gastos no divertidos: los impuestos a la propiedad.

Hace dos semanas, escribí sobre cómo me sorprendió que el valor de mi vivienda evaluada fuera un 31 por ciento más alto en 2014 que en 2013, y que había presentado la documentación para protestar contra esa evaluación.

Avancemos hasta hoy, y tengo una audiencia programada para el próximo mes. Como mencioné, soy un nuevo propietario, así que esta es mi primera experiencia con protestas contra los impuestos a la propiedad. Pero como soy la hija de mi padre, lo considero una obligación absoluta. A mi padre le agrada este proceso y, en realidad, parecía un poco desanimado porque no tuvo que protestar este año porque sus impuestos se mantuvieron igual. Sospecho que los funcionarios del condado solo querían un año libre para reunirse con mi padre.

Entonces, no solo presenté una protesta para ahorrar dinero, sino que también tuve que hacerlo para poder orgullosamente actualizar a mi padre sobre el estado de mis impuestos sobre la propiedad. Creo que está viviendo indirectamente a través de mí este año. Pero, como resultado, cuando se trata de pelear la lucha contra el impuesto a la propiedad, soy una minoría. Supongo que la gran mayoría de los propietarios no lo hagas ¿Tienes un padre que pelea con los impuestos?

"Por lo general, menos del 5 por ciento de los contribuyentes impugnan sus evaluaciones, a pesar de que la mayoría que lo hace obtiene al menos una victoria parcial cuando está adecuadamente preparado", según la Unión Nacional de Contribuyentes (NTU). ?Las estadísticas varían según el área, pero los expertos estiman que entre el 30 y el 60 por ciento de las propiedades sujetas a impuestos en los Estados Unidos están sobrevaloradas, y esto lleva a mayores facturas de impuestos a la propiedad. Los contribuyentes de ingresos medios y bajos se encuentran entre los más sobrevalorados ?.

Eso significa que muchos contribuyentes están pagando miles de dólares más de lo que deberían. Y lo mejor es que muchas veces protestar contra los impuestos es un proceso bastante simple. Por ejemplo, un artículo de NBC News informó que un propietario protestó con éxito por sus impuestos, "fijando el nuevo valor de mercado de su casa en $ 381,600, una caída de $ 109,000. (El propietario) ahorró $ 4,306 en impuestos cada año después de unas pocas horas de trabajo y una conversación de 10 minutos ?.

Entonces, ¿por qué menos del 5 por ciento de los contribuyentes impugnan sus evaluaciones?

Muchas veces, los propietarios simplemente se olvidan de hacerlo. La fecha límite para presentar una protesta va y viene. "? Las personas olvidan que necesitan apelar ", dijo Barbara Payne, directora ejecutiva de la Fundación de Contribuyentes del Condado de Fulton en Georgia, a NBC News. "Todos deberían haber apelado más de una vez en los últimos cinco años o si estás pagando demasiado".

Otras veces, los propietarios asumen que no vale la pena su tiempo. Hay papeleo, recopilación de documentos de respaldo, una audiencia programada en el medio de su jornada laboral, ¿y para qué? Posiblemente por nada, si el condado se niega a ceder.

Y hasta cierto punto, los propietarios de viviendas que piensan que no ahorrarán dinero tienen razón, aunque no por las razones que probablemente piensan. "Ganar una apelación no siempre le ahorra dinero", según la NTU. "Dado que los impuestos a la propiedad representan casi el 45 por ciento de los ingresos generales recaudados por los gobiernos locales, los municipios compensan la diferencia al aumentar los impuestos en otro lugar, generalmente en forma de mayores impuestos a las ventas".

Es posible que no pueda controlar directamente sus impuestos sobre las ventas, pero aún así es mejor para usted asegurarse de que su propiedad esté siendo evaluada de manera justa.

Cómo bajar los impuestos a la propiedad

Así que, soy un novato en este proceso. Pero no soy nada si no soy un ávido Googler, así que esto es lo que he aprendido de la guía de Kiplinger, la NTU y otras fuentes.

  1. Marque cualquier fecha límite para presentar apelaciones en su calendario. De hecho, los puse en mi calendario de Google como un evento recurrente. Si bien es posible que los plazos cambien de un año a otro, el evento recurrente al menos servirá como recordatorio si no recibo un aviso de evaluación por alguna razón. Y eso sucede. Este año no recibí mi evaluación. Fue a una antigua dirección dejada por el dueño anterior. Al ser un nuevo propietario, tuve la suerte de que me di cuenta al azar de que no habíamos recibido una evaluación de impuestos. Si no cumplió con la fecha límite este año, al menos asegúrese de dar este paso para el próximo año.

  2. Verifique la precisión de la evaluación. Asegúrese de que la descripción de la propiedad sea precisa, que las matemáticas funcionen y que esté recibiendo todas las deducciones a las que tiene derecho. En mi caso, vi que no había recibido mi exención de vivienda familiar, a pesar de que presenté la documentación. Llamé al condado y descubrí que simplemente estaban atrasados ??en el papeleo. En menos de cinco minutos, el representante procesó mi documentación de exención de vivienda.

  3. Lea las pautas de evaluación de impuestos. Probablemente todos estos estén en línea en estos días, lo que hace que sea más fácil que nunca familiarizarse con la forma en que se evalúan los impuestos en su área. Por ejemplo, aprendí que en mi condado, los impuestos a la propiedad no pueden aumentar más del 10 por ciento en una granja de un año al otro (por eso me aseguré de que procesaran mi exención de granja). Ese fue un punto que incluí en mi formulario de protesta.

  4. Investigue propiedades comparables en su vecindario. "Mire las tarjetas de propiedad para hogares de edad similar y pies cuadrados con la misma cantidad de dormitorios y baños", escribe Lisa Gerstner para Kiplinger. "Es posible que pueda encontrar los registros en el sitio web de su asesor". Si esas viviendas se evalúan considerablemente más bajas que las suyas, documente las direcciones y utilícelas como evidencia durante su apelación. Además, si recientemente compró su casa por mucho menos que el valor tasado, puede usar su declaración de liquidación como evidencia.

  5. Reúna estimaciones de reparación y fotografías. Reúna los informes de inspección y cualquier otra evidencia de problemas en su hogar, como daños en el techo, cimientos agrietados, problemas de plomería, etc. "Recuerde que las evaluaciones a menudo son suposiciones arbitrarias que no se basan en visitas al sitio o información específica sobre una propiedad", escribe Dave Lieber para The Dallas Morning News. "Ahí es donde entras tú. El tasador que le dio un valor a tu propiedad no ha estado dentro de tu casa y no sabe qué tipo de problemas puedes tener".

  6. Complete y envíe el formulario de protesta, junto con su evidencia de apoyo. "Las reglas varían según la localidad, pero su carta de evaluación debe explicar cómo funciona una apelación", escribe Lieber. ?Es posible que pueda negociar un acuerdo informalmente antes de que el asesor complete los rollos y obtenga una reducción de inmediato. Si no puede llegar a un acuerdo, asegúrese de pagar su factura de impuestos para evitar multas o un gravamen en su casa. Obtendrá un reembolso de alguna forma si el condado finalmente aprueba su apelación, posiblemente un cheque o una reducción en su factura en años futuros ".

Me aseguraré de actualizarlo en este proceso a medida que avance; pero mientras tanto, me gustaría saber de usted. ¿Con qué frecuencia protestas contra tus impuestos a la propiedad? Si protestaste, ¿qué hiciste para argumentar tu caso? ¿Tuviste éxito?

Autor: April Dykman

Como escritora, editora y bloguera independiente, April Dykman se especializó en temas de finanzas personales, bienes raíces y emprendimiento. Su trabajo ha aparecido en MSNBC, Fox Business, Forbes, MoneyBuilder, Yahoo! Finanzas, Lifehacker y The Consumerist. Ahora hace redacción de respuestas directas, pero, en su tiempo libre, April es una aspirante a chef, una acérrima Italophile y una yogui en recuperación.

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