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No te rindas nunca: sobrevivir a 10 años de prisión

Cuando estaba en la secundaria, me metí en muchos problemas. Como resultado, a menudo me preguntaba si alguien alguna vez me daría una oportunidad en la vida. Debido a que terminé teniendo múltiples oportunidades a pesar de mis errores, aprendí a estar constantemente agradecido y perdonador. También desarrollé una afinidad por las personas que también tuvieron dificultades para crecer, pero encontraron una manera de hacer que las cosas funcionen. La siguiente es una publicación invitada de Bill, un hombre que pasó 10 años de su vida en prisión antes de emprender el camino hacia la libertad financiera.

Entré en mi celda de la cárcel. Escuché la puerta cerrarse detrás de mí. Me acababan de sentenciar a diez años de prisión. Era la primera vez que tenía problemas y estaba en estado de shock. No sabía qué pensar.

Las emociones llegaron en oleadas horribles. Al principio sentí una sensación abrumadora de alivio. La noche anterior, mi abogado me había preparado la realidad de que las negociaciones con el fiscal de distrito no habían ido bien, y que el estado me recomendaría 20 años de encarcelamiento.

Ese día, en la corte, el juez me miró esposado y lo escuché leer su sentencia en estado de shock: el estado lo condena a diez años de prisión. Debido a las pautas de sentencia, no tendrá ninguna posibilidad de libertad anticipada o libertad condicional. suerte para ti

Esa noche, la dura realidad de ser sentenciado a 10 años de prisión se instaló en mi mente como una lenta tortura mental. ¿Cómo iba a sobrevivir? ¿Cómo podría mantener mi cordura con un futuro tan horrible por delante?

Reflejé cómo me encontraba en esta posición. Había usado drogas por primera vez cuando tenía 14 años, fumé un porro y me gustó. Durante años, las drogas y las fiestas me permitieron escapar de mi vida normal, y las drogas me proporcionaron una fantasía de La felicidad que pensaba era real. Pero esa ilusión se hizo añicos después de que un amigo salió de mi apartamento universitario una noche después de una fiesta, una sobredosis y murió mientras dormía.

A la mañana siguiente, fui arrestado y acusado de homicidio imprudente por la entrega de una sustancia controlada. Le había proporcionado algunas de las drogas que contribuyeron a su muerte esa noche, y eso es todo lo que el estado tuvo que probar para condenarme por el cargo.

Me había drogado cientos o miles de veces, pero nunca tuve la intención de dañar a nadie. Fue un accidente terrible. Todos los involucrados en la tragedia perdieron. Aprendí que cuando juegas con fuego, no puedes decidir qué tan mal te quemas.

La vida como la conocía había terminado. Nadie iba a luchar por un regreso por mí. Mi vida ahora era una misión para demostrar que era un mejor ser humano que el que tiraron durante una década.

El Despertar: Paso 1

La mañana siguiente a mi audiencia de sentencia, fui conducido a prisión en una camioneta llena de 5-10 reclusos que nunca había visto ni conocido. Rodamos por la carretera con monos naranjas y cadenas envueltas alrededor de nuestras muñecas, tobillos y cinturas. Cuando llegamos al muelle de entrada de la prisión, nos dieron una placa con el número de recluso de nuestra prisión. Esa insignia sería mi identidad en prisión durante la próxima década. Para las personas que me conocieron en el mundo libre, básicamente me caí de la faz de la tierra.

Después de la admisión, nos dirigieron a un área grande de corrales de retención con otros 20-30 reclusos varones que constaban de todas las razas, edades y antecedentes. Siendo hombres, naturalmente evaluamos las fortalezas, debilidades e inteligencia de los demás. Si se tratara de una película de prisión, una pelea probablemente habría estallado. Pero en la vida real, cada hombre se quedó con la cara de piedra en estado de shock, evaluando en silencio en qué se había convertido su vida.

Salimos del área de admisión en una sola fila con nuestras nuevas pertenencias: una sábana, una manta y una carpeta de casos criminales. Los pasillos se sentían tan grandes como las salas de espera del aeropuerto a medida que nos adentrábamos en la prisión de 2,000 hombres. Los bloques de células se apilaron en varios niveles de altura. Cientos de otros reclusos pasaron borrosos a mi alrededor.

Un guardia me llevó a la celda de mi prisión. Entré y miré hacia arriba. En la pared, encima de mi cama, vi esta fotocopia pegada a la pared (el interno anterior debe haberla colgado, porque los sistemas penitenciarios no están en el negocio de las citas motivacionales).

En ese momento, era imposible comprender cómo podría mantener mi vida unida en esta pesadilla, pero me dio la primera sensación de esperanza de que renunciar no era una opción para mí (guardé la fotocopia y actualmente la tengo enmarcada mi oficina en casa).

Nunca te rindasLa fotocopia en la celda de mi prisión.

El tiempo de prisión parecía que me estaba sofocando lentamente al principio, pero luego los días, semanas y meses comenzaron a pasar en una rutina soportable. Una vez leí que a los seres humanos les lleva dos años adaptarse a eventos traumáticos, como un mal divorcio, paralización física, o en mi caso, una sentencia de prisión.

Los humanos necesitan dos años para olvidar los detalles diarios que los convirtieron en las personas que solían ser y dos años para adaptarse a los nuevos detalles que sienten normales.

Así era para mí adaptarme a la vida en prisión. Me tomó dos años olvidar los sueños normales que tenía cuando era un joven adulto (graduarme de la universidad, conseguir un trabajo corporativo y formar una familia) y crear un nuevo sueño para perseguir en la celda de mi prisión.

Mi nuevo sueño no tenía nada que ver con el dinero o una carrera. Simplemente quería salir de ese mundo carcelario algún día, y quería ser mental, física y espiritualmente más fuerte que alguna vez había estado el día en que salí.

También tuve que adaptarme a una nueva sociedad dentro de los muros de la prisión. Una vez fui transportado a una nueva prisión para comenzar un programa de tratamiento. Entré en un patio al aire libre y me senté en una mesa de picnic. La gente me miraba. Sentí tensión en el aire. Pero no sabía por qué.

Después de unos minutos, un hombre se acercó a la mesa en la que estaba, no sonrió y me preparé para cualquier cosa. Mi presión sanguínea subió. Intenté no mostrar miedo.

"¿Qué pasa?", Le pregunté al hombre que me enfrentó.

En silencio me juzgó y evaluó mis intenciones. Señaló un área diferente de las mesas de picnic y preguntó agresivamente. "¿Estás seguro de que estás en el lugar correcto?"

Miré a mi alrededor. Los hombres sentados en las otras mesas de picnic eran blancos. Los hombres que me rodeaban no eran blancos. De repente me di cuenta de por qué sentía tanta tensión. Se preguntaba por qué había cruzado las líneas raciales invisibles que dividían el patio. ¿Estaba tratando de hacer una declaración? ¿Comenzar una pelea o causar una escena?

Solo quería sentarme, pero nada fue fácil en la cárcel.

Eventualmente aprendí que la prisión es como una historia de elegir tu propia aventura. Si quisieras que la prisión fuera un mundo cruel y racista como el que viste en las películas, puedes elegir crear esa realidad. O bien, puede optar por permanecer bajo y evitar el drama que constantemente lo rodea.

La vida es de la misma manera: puedes crearla para que sea lo que quieras con las elecciones que hagas.

Mi cronograma: 10 años de prisión

Mi vida en la prisión se convirtió en una rutina diaria de leer libros, escribir diarios y hacer ejercicio. Durante una visita a la biblioteca de la prisión, recuerdo haber revisado al azar un libro de Tony Robbins titulado Awaken The Giant Within. Una oración en ese libro cambió mi perspectiva sobre el tiempo y los logros para siempre.

La sabiduría en la oración explotó en mi cerebro cuando la leí: La mayoría de las personas sobreestiman lo que pueden lograr en un año y subestiman lo que pueden lograr en una década ?.

En cuanto a los recursos, me di cuenta de que no tenía mucho en la cárcel. La prisión es un mundo desprovisto de una economía real. La economía penitenciaria consiste en utilizar sellos, barras de caramelo y refrescos como moneda para intercambiar servicios como alimentos adicionales en el país. cafetería o para enviar obras de arte a sus seres queridos.

La prisión no es un buen lugar para crear riqueza, negocios o aprender a practicar la educación financiera, pero tenía diez años de tiempo, acceso a una biblioteca llena de nuevas ideas y mucha imaginación para ayudarme a prepararme para mi segunda oportunidad. en libertad

Recuerdo haber pasado por una etapa que era muy importante para mi nuevo crecimiento personal. Fue casi como una rebelión saludable en la que abandoné los sueños que solía tener (un trabajo corporativo y una vida normal en mis 20 años), así que pude Aprovechar las nuevas oportunidades que tuve en la cárcel.

Tuve la oportunidad de crear mi propia educación y, por primera vez, elegir el camino que quería vivir y la persona en la que quería convertirme. Tuve tiempo de planificar con anticipación y construir un puente hacia donde quería ir. Incluso escribí una novela para jóvenes adultos basada en mi experiencia.

Las puertas de las oportunidades

En retrospectiva, la mejor decisión que tomé fue no hacerme una paloma en una carrera o centrarme en un propósito de vida que perseguir. Decidí mantener abiertas todas las opciones.

Imaginé que mi nuevo camino sería un Buscador de oportunidades profesionales. Esto significa que buscaría cualquier oportunidad siempre que me llevara a una vida que quisiera vivir.

Esta forma de pensar me ayudó a tomar el estrés de tratar de tomar la decisión perfecta o elegir el camino perfecto. Simplemente tenía que identificar las mejores oportunidades que la vida me estaba ofreciendo y luego convertir esas oportunidades crudas en experiencias emocionantes para mí.

Una oportunidad podría presentarse de muchas formas: un trabajo, un mentor, una idea de negocio, etc. Simplemente tendría que ser capaz de detectar las oportunidades correctas y hacer algo especial con ellas.

Si puedes aprender a ver la vida como un corredor de oportunidades sin fin, nunca te quedarás sin lugares interesantes para viajar. Un amigo me dijo una vez, pero continuó: no tienes que entrar por cada puerta que encuentres abierta. Usted es libre de ingresar a las oportunidades que desea abrir y cerrar las puertas por las que desea pasar.

Esta idea consolidó mi visión de cómo manejaría la vida cuando saliera. Mi plan era encontrar tantas oportunidades como pudiera, y luego elegir selectivamente las mejores para ingresar. Por el contrario, si se presentaba una mala oportunidad, como la posibilidad de usar drogas nuevamente, tenía la opción de cerrar esa puerta y buscar Una mejor oportunidad que conduciría a un mejor resultado.

El resto de mi tiempo en prisión estuvo lleno de momentos igualmente esclarecedores y terroríficos.

Uno de mis mejores recuerdos de la prisión fue salir al patio de la prisión temprano en la mañana. El sol se levantaría lentamente sobre las cercas, y la luz del sol brillaría en las bobinas de alambre de púas a mi alrededor como rayos de luz a través de un cristal.

Me convertí en un corredor de larga distancia en prisión, y esas mañanas de principios de verano fueron especialmente hermosas mientras corría por la pista del patio de la prisión. Soñaba con mi futuro y sentía que todo era posible el día que finalmente me dejaran libre nuevamente.

También recuerdo algunas noches de insomnio porque tenía miedo de haberme acercado demasiado a un psicópata. Durante la mayor parte de mi tiempo en prisión, me sentí hambriento de conversación intelectual, y recuerdo algunas veces que me fascinaba el exterior aparentemente brillante de un hombre. , solo para saber que había monstruos locos por dentro.

A menudo olvidé que estaba en prisión con asesinos, violadores y gángsters porque ese mundo era el único mundo que conocía y se sentía normal después de un tiempo.

Afortunadamente, en diez años, nunca tuve un altercado físico. Pero hubo algunas ocasiones en las que pensé que me iban a patear el trasero por estar en el lugar equivocado, en el momento equivocado, mientras interactuaba con la persona equivocada, pero siempre pude escapar de esos momentos y llegar a un día mejor. .

Después de que finalmente pasó una década de tiempo, el 20 de agosto de 2012, finalmente llegó mi fecha de liberación. No tengo idea de cómo dormí mi última noche en prisión, pero recuerdo cómo me sentí cuando desperté. Fue un nerviosismo total y euforia. al mismo tiempo. Lo había logrado. Hoy era mi día para comenzar de nuevo. Ahora era el momento de poner en práctica mi plan y comenzar mi misión de recuperar mi camino en el mundo libre.

Bill, riqueza bien hecho

Finalmente obteniendo mi oportunidad de libertad

La mayoría de las personas sobreestiman lo que pueden lograr en un año y subestiman lo que pueden lograr en una década ?.

Esta frase todavía estaba muy viva en mi cerebro. Me di cuenta de que no tenía que cumplir todos mis sueños de la noche a la mañana. Comencé con metas pequeñas: como la universidad de posgrado, conseguir un trabajo de $ 10 por hora y eventualmente mudarme del sótano de mis padres donde viví por primera vez. Luego, una vez que logré esas metas, pude establecer metas más grandes.

No iba a juzgarme por lo que podría lograr en un año. Solo imaginé lo que podría lograr en 10 años si trabajara todos los días en mis sueños. Me comprometí con la mentalidad de que las excusas, la ira y la culpa no valían nada. La acción positiva era lo único que podía mejorar mi vida.

Una persona solo puede realizar un número finito de acciones positivas en un día, pero puede realizar millones de acciones positivas en una década. Cuando agrega millones de acciones positivas durante una década, creo que una persona puede crear una vida para sí misma más allá Sus sueños más salvajes.

Mis primeros pasos y acciones positivas se vieron así: conseguí un trabajo apilando revistas por $ 10 por hora, y me gradué de la universidad al mismo tiempo. Ahorré mis primeros $ 1,000 viviendo en el sótano de mis padres. Mi objetivo principal era tener suficiente dinero para comprar mi libertad.

Mis pasos para el autoempleo

Los siguientes dos años pasaron en una borrosa red, ahorrando dinero y explorando todas las oportunidades que pude encontrar. Por ejemplo, fui a una entrevista de trabajo con el dueño de un negocio corporativo de indumentaria y productos promocionales. Inmediatamente vio en mí habilidades naturales de ventas que ni siquiera sabía que tenía.

Me hizo esta oferta: te enseñaré cómo comenzar tu propio negocio y trabajar desde casa, siempre que comiences vendiendo mis productos. Inmediatamente vi esto como una gran puerta de oportunidad donde podía tener control sobre mi semana de trabajo, y al menos quería explorar esta oportunidad.

El éxito es un juego de números

Mi siguiente paso fue aprender cómo vender en un entorno de empresa a empresa. Me propuse presentarme a mí y a mi empresa a diez clientes potenciales nuevos por día, y luego seguir con 10 contactos antiguos todas las tardes.

No tenía ninguna habilidad de influencia súper humana, ni ninguna educación de ventas. Solo tenía que estar en el lado positivo del juego de números, como ganar un cliente. Y no dejar que los números negativos me deprimieran, como que me dijeran no gracias por un cliente potencial.

Elegí no tener miedo si la gente me juzgara por mi pasado. Si alguien me mirara de reojo, en lugar de desanimarse por su opinión, simplemente borraría su opinión de mi cerebro y buscaría a la siguiente persona para ver si podían ayudarme. Mi trabajo no era desmoralizarme por personas negativas. En cambio, mi trabajo era encontrar personas positivas que quisieran darme una oportunidad.

Vendí $ 10,000 en productos en los primeros seis meses, pero $ 10,000 en ingresos no fueron suficientes para ganarse la vida. Casi me rendí y comencé a buscar otra oportunidad.

Pero ese domingo en la iglesia, escuché un mensaje acerca de cómo tantas personas con un sueño están al borde de un gran avance cuando se rinden. Esas palabras me golpearon, y así lo di otro mes.

Me alegro de haberlo hecho porque en los siguientes 6 meses vendí $ 180,000 en ingresos, y finalmente pude comenzar a ahorrar cantidades significativas de dinero, miles a la vez, en lugar de $ 100 o $ 200 a la vez en mi trabajo de $ 10 por hora.

Los sueños se hacen realidad y construyen riqueza

Pasaron cuatro años desde que salí de prisión y me di cuenta de que había construido un patrimonio neto de más de $ 100,000. Me casé en ese momento. Compramos una casa modesta con un 20% de anticipo y una hipoteca basada en solo uno de nuestros ingresos, para poder ahorrar e invertir el segundo ingreso.

No te rindas nunca: sobrevivir a 10 años de prisión

Finalmente, compramos una segunda casa como propiedad de inversión y aprendimos a alquilarla. Hacernos ricos nunca fue nuestro objetivo. La libertad y el deseo de ayudar a otras personas siempre fue nuestro objetivo.

Han pasado siete años desde que salí de la cárcel. Ahora tengo una cartera de bienes raíces, acciones y efectivo, que está aumentando rápidamente por encima de los $ 350,000. Mi próximo objetivo es convertirme en medio millonario y luego en millonario después de esto.

A pesar de que la sociedad me rechazó durante una década, regresé porque creía que era un ser humano importante. Todos lo somos. Todos pueden ayudar a otros del sufrimiento que han soportado, y quería desempeñar mi papel en esta historia llamada vida.

La felicidad no es un monto en dólares para mí. La felicidad es tener el tiempo, el impulso y el carácter para tener un impacto positivo en la vida de las personas. Ese es ahora el último sueño que estoy tratando de lograr. Hacer un impacto positivo me hace sentir como la persona más rica del mundo, no importa cuánto dinero tenga.

Bill, riqueza bien hecho