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Mustachian Motoring con una transmisión manual

Convertirse en un excelente conductor es una búsqueda realmente valiosa, tanto por la seguridad adicional como por los ahorros en efectivo que proporciona. Todavía recuerdo el asombro que sentía por conducir cuando era un niño cuando mi familia fue a lugares juntos. Cuando tenía edad suficiente, me gustaría sentarme al frente, al lado de mi papá, y ver cómo se conduce. Ya sea que estuviéramos rodando por los caminos montañosos para llegar a las playas de los Grandes Lagos, o volviendo a casa a altas horas de la noche a lo largo de una autopista de la gran ciudad, papá siempre estaba allí manteniendo a la familia ahorrada con una excelente conducción, eligiendo sin problemas los carriles correctos. y haciendo coincidir la velocidad del motor con las condiciones de manejo con la transmisión manual.

Fue (y sigue siendo) una experiencia mística, escuchar el dulce zumbido mecánico de las RPM en aumento cuando el combustible golpeó el motor justo cuando el embrague combinaba la potencia con las ruedas, observando cómo la palanca de cambios se movía hacia adelante y hacia atrás a través de las ranuras, golpeando mágicamente solo el engranaje correcto para atrapar un poco de frenos del motor en una cuesta empinada, aumentar la potencia para una curva ascendente sinuosa o deslizarse en una sobremarcha profunda para una travesía extendida por el campo. Desde el Honda CRX Si de 1989 en el que aprendí a conducir en 1989 hasta el presente, mis autos (y motocicletas) siempre han tenido el Manual.

Así que puedes imaginar lo que siento por el estado actual de las cosas, donde en los Estados Unidos menos de diez porciento de los vehículos nuevos se ordenan con la clásica velocidad de 5 o 6 velocidades. De hecho, muchos de los modelos más vendidos específicos de EE. UU. Ni siquiera ofrecen una opción manual, porque no hay suficientes conductores que sepan cómo usarlos. En cambio, los vehículos están compitiendo al agregar cada vez más portavasos, un estilo exterior burbujeante y pequeñas características automáticas que hacen todo, desde cerrar las puertas y el maletero para usted hasta administrar su colección de cochecitos y pañales.

Estos vehículos son como comida chatarra comprada en una tienda de conveniencia. Están diseñados por expertos y son extremadamente convenientes, pero a la larga están minando la salud del arte del automovilismo, porque le están quitando la habilidad. Debido a esta tendencia en la industria automotriz, la mayoría de las personas ni siquiera aprenden a conducir un manual, lo que en mi libro significa que no saben conducir en absoluto.

Aún más ridículo y trágico es cuando veo a mis propios amigos comprar transmisiones automáticas en automóviles donde sé que hay un manual disponible. El Honda Civic and Fit, el Subaru Legacy, el Toyota Corolla. ¡Estos no son autos destinados a ser equipados con automáticos! ¿Por qué pagarías más para hacer que el auto sea más horrible de todas las maneras mensurables? Solo hay dos excusas tontas: todavía no sabes cómo conducir una (así que aprende, comprando un manual y haciendo que un amigo te lleve a casa y luego te enseñe), o crees que conduces demasiado en las horas pico tráfico (# 1 – los manuales son divertidos en todas las condiciones. # 2 – arregle su estilo de vida inmediatamente para que no maneje en el tráfico de parada y salida, abordado en otros artículos aquí).

Seamos claros: soy un hombre de familia y yo mismo tengo una esposa y un niño. Al igual que muchas personas, mi esposa se había criado en automáticos, pero la ayudé a liberarse de este legado canceroso enseñándole cómo conducir un automóvil real al principio de nuestra relación. Antes de comprometerse con el matrimonio. Incluso entonces, preví las dificultades que surgirían si tuviéramos que compartir una flota de vehículos de por vida, y solo uno de nosotros podría conducir. Tendría que comprar toda una vida de automáticas tontas, ¡solo por una habilidad faltante! Entonces, dentro de una semana de ese primer inicio de tartamudeo incómodo en el camino, ella fue impresionantemente suave en el manual. Hoy tiene habilidades como un piloto de rally. Aconsejaría a los conductores manuales más jóvenes que hicieran lo mismo con sus compañeros potenciales mientras aún tengan la oportunidad.

La experiencia en transmisión manual tiene muchos otros beneficios además de preservar su experiencia en automovilismo. También puedes conservar mucho más de tu dinero. Una transmisión automática agrega alrededor de mil dólares al precio de un auto nuevo. ¿Cuánto tiempo te lleva ahorrar un grandioso? Apuesto a que es más largo de lo que tomaría dominar una transmisión manual, lo que para la mayoría de las personas ocurre con menos de 8 horas de práctica en carretera. Durante toda una vida de conducción, se ahorrará miles y miles de dólares.

Seleccionar el manual también reduce casi 100 libras del peso de su automóvil. La mayoría de los automóviles tienen una relación potencia / peso de aproximadamente 20 lbs / caballos de fuerza. Por lo tanto, está agregando efectivamente 5 caballos de fuerza a su vehículo al desenganchar el equivalente de una gran bolsa de mezcla de concreto del tren de rodaje. Un automóvil más liviano también se maneja mejor y obtiene un mejor rendimiento de combustible. Con una comprensión de los motores de combustión interna, puede mantener el motor bajo una carga más alta y RPM más bajas durante las partes de su unidad cuando una automática entra automáticamente en un cambio descendente de deslizamiento de torque. También te liberas del camión de remolque o de los cables de puente si alguna vez dejas las luces encendidas en el estacionamiento y vuelves a tener una batería agotada, gracias a la técnica "Bump Start", que es posible en los manuales pero no en los automáticos. No estoy seguro de cuántas veces afortunadamente he puesto en marcha autos y motocicletas manuales a lo largo de los años, pero seguramente es más de cien.

También tienes longevidad. Las transmisiones automáticas, con su increíble masa de engranajes, fluidos y computadoras, tienden a desgastarse o funcionar mal antes que el resto del automóvil, y cuesta miles de reemplazos. Un manual, si se maneja correctamente y se mantiene solo ocasionalmente, puede durar toda la vida. En 2005, un amigo mío me prestó su camioneta Nissan 1984. Aún funcionaba perfectamente y el período de préstamo terminó siendo casi seis años. El mes pasado se lo devolví, todavía en perfecto estado de funcionamiento, y cambiando tan suavemente como el día que salió de la línea hace 27 años.

Así que es hora de que todos celebremos los autos de transmisión manual. Si ya manejas uno, ¡felicidades! Si no lo hace, asegúrese de que el próximo automóvil que compre sea manual si es posible. Los automóviles eléctricos y los Prius no vienen con manuales, y el modelo de minivan que utilizo para la construcción desafortunadamente nunca se fabricó con uno, pero afortunadamente los automóviles más apropiados para USTED están disponibles principalmente con manuales. Vagones y hatchbacks Honda, Toyota y Subaru de bajo consumo de combustible, comprados en el mercado usado, con transmisiones manuales. Ahh … conducción adecuada, hecho con moderación.

Pero más allá de todos estos beneficios prácticos, la transmisión manual me hace feliz porque ya puedo ver a mi propio hijo comenzando a verme cambiar mientras conduzco, y copiando los movimientos mientras se sienta en el asiento del conductor cambiando de posición cuando el automóvil está estacionado. Otro conductor real está en proceso.