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Mundo Digital Reconocimiento facial generan temores en cuanto a Facebook

Llegamos a una de nuestras columnas semanales sobre mundo digital, tecnología y emprendedorismo.

Nuestro énfasis son las preocupaciones que los esfuerzos de Facebook en el diseño de reconocimiento facial pueden llevar a más problemas con la privacidad.

Esfuerzos de reconocimiento facial de Facebook generan preocupación por la privacidad

Cuando Facebook lanzó sus nuevas características de reconocimiento facial en la Unión Europea, este año, promovió la tecnología como una manera de ayudar a las personas a proteger sus identidades en la red.

“La tecnología de reconocimiento facial nos permite ayudar a protegerlos contra el uso indebido de sus fotos por desconocidos que quieran pasar por ustedes”, informó Facebook a sus usuarios en Europa.

Fue una decisión arriesgada. Seis años antes, la red social había desactivado esa tecnología en Europa después de que autoridades regulatorias de la región cuestionaron el sistema de consentimiento adoptado. Ahora, Facebook está reintroduciendo el recurso como parte de una actualización de su proceso de autorización por usuarios en Europa.

Pero la compañía corre riesgos serios al promover agresivamente ese tipo de tecnología. Más de una decena de organizaciones de defensa de la privacidad y del consumidor, y al menos algunas autoridades, argumentan que el uso de reconocimiento facial por la empresa viola la privacidad de los usuarios por no obtener el debido consentimiento.

Las quejas se suman a las críticas que el gigante del Valle del Silicio enfrenta por su uso de datos personales de usuarios. Diversas agencias del gobierno estadounidense investigan la respuesta de Facebook a la recolección de datos sobre sus usuarios por la consultora política Cambridge Analytica.

La campaña de Facebook para promover el reconocimiento facial también coloca a la empresa en una posición central en un debate cada vez más intenso sobre cómo esta poderosa tecnología debería ser usada. Puede ser empleada para identificar personas remotamente sin que ellas lo sepan o autorizar la práctica. Aunque sus proponentes la vean como un recurso tecnológico de combate al crimen, los expertos en derechos civiles advierten que podría permitir la creación de un sistema de vigilancia masiva.

El reconocimiento facial funciona por medio del análisis de imágenes de caras de personas no identificadas en fotos, y por la comparación entre los códigos referentes a sus facciones, así obtenidos, con una base de datos de imágenes de personas identificadas. Facebook dijo que los usuarios están en el control del proceso, y afirmó que “ustedes controlan el reconocimiento facial”.

Pero los críticos dicen que la gente en realidad no tiene control sobre la tecnología -porque Facebook analiza las imágenes de sus rostros en fotos colocadas en el servicio aunque el control de reconocimiento facial del usuario no autorice la práctica.

“Facebook intenta explicar sus prácticas en formas que hacen que la empresa se ve bien, y que de alguna manera están protegiendo la privacidad de los usuarios”, dijo Jennifer Lynch, abogado principal de la Libertad Electronic Frontier, una organización de defensa de los derechos ciudadanos en los medios digitales. “Pero no menciona el hecho de que analizan todas las fotos subidas al sitio”.

WhatsApp lanza una iniciativa global para combatir las noticias falsas en la plataforma

La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp anunció este martes su primera gran iniciativa para combatir las falsas noticias en la plataforma. La empresa ofrecerá becas para investigadores que se dediquen a entender el fenómeno. La inversión se une a otras pequeñas iniciativas que el WhatsApp -que forma parte de Facebook desde 2014- viene adoptando para intentar minimizar el problema, que se ha ampliado en países como Brasil e India – en este último, la aplicación fue responsabilizada por una ola de linchamientos a partir de la diseminación de noticias falsas.

En principio, la empresa va a ofrecer 20 becas de valor de 50.000 dólares. Para obtener el valor, los expertos deberán investigar cuál es el impacto que el intercambio de noticias falsas en WhatsApp tiene en la sociedad. La empresa va a priorizar estudios que aborden factores como las motivaciones para las personas considerar un contenido confiable y compartirlo en la aplicación y el uso de WhatsApp durante las elecciones.

También hay preocupación en investigar formas de detectar comportamientos problemáticos en la aplicación, ya que todos los mensajes intercambiados por sus más de 1.500 millones de usuarios en el mundo – 120 millones de ellos en Brasil – son cifrados de punta a punta. En la práctica, esto significa que se codifican antes de salir del equipo del remitente, pasando por los servidores de WhatsApp, hasta que finalmente se decodifican en el destinatario.

Las ventas en línea cayeron casi un 30% durante partidos de Brasil en la Copa

Un estudio promovido por Konduto, empresa de antifraude que analiza el riesgo de transacciones en línea, detectó que el volumen de ventas en el e-commerce nacional cayó hasta un 28% durante los partidos de Brasil en la Copa del Mundo. Los análisis tomaron en consideración un muestreo de 22 millones de pedidos, realizados entre los meses de mayo y julio.

El momento de mayor declive de transacciones en línea para las tiendas virtuales brasileñas fue el segundo tiempo del partido de cuartos de final contra Bélgica mientras que Brasil intentaba revertir el marcador y evitar la clasificación, las transacciones en el comercio electrónico cayeron 28, 1% en comparación con una tarde de viernes sin Copa.

Los dos partidos impactaron significativamente los gráficos de conversión de los comerciantes, ambas en la primera fase el juego de debut, contra Suiza (25,9% por debajo de la media para un domingo), y contra Costa Rica (25,5%, comparando con una mañana de viernes). Ante la Serbia, aún por la fase de grupos, el reflejo fue del 21,6%. El enfrentamiento de octavos de final contra México fue el que menos impactó el e-commerce nacional el 18,6%.

“Se espera que estas cifras”, dice Tom Canabarro, co-fundador de Konduto. Según él, el impacto podría haber sido mucho mayor si Brasil hubiera pasado de Bélgica e ir a la semifinal de la Copa del Mundo.

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