Saltar al contenido

Mis planes poco convencionales para pagar la educación universitaria de mi hija

Me senté a escribir esta publicación hace un momento y literalmente miré la pantalla durante veinte minutos. Todavía estoy listo para salir corriendo por la puerta en un segundo aviso, si es necesario, y las lágrimas no dejarán de rodar por mi rostro.

Pero afortunadamente, estas son buenas lágrimas.

Mi madre me dijo que podría sentirme así el primer día de jardín de infantes de mi hija. Nos guste o no, la pequeña persona que di a luz hace cinco años ya no es un bebé, sino una niña.

Una niña valiente.

La miré a los ojos esta mañana y le dije cuánto la amaba.

"Estoy tan orgullosa de ti", le dije, con lágrimas en los ojos y un nudo en el estómago.

"Deja de preocuparte, mamá", dijo.

"Sabes que no puedo", fue todo lo que pude decir mientras estaba radiante de emoción por su primer día en la escuela. Luego el autobús dobló la esquina y ella sonrió y se fue sin preocuparse del mundo.

Momentos después, ella se había ido.

Estoy muy feliz por ella, pero también tengo miedo. En casa, puedo mantenerla a salvo.Yo puedo protegerla. Pero en la escuela, está sola, se fue a navegar por un mundo grande y aterrador sin mi ayuda.

Como preocupante, también pienso mucho en lo que sucederá después, tal vez demasiado. Su carrera escolar puede haber comenzado hoy; pero todos sabemos que, al igual que el último, este capítulo también tiene un final. Y cuando llegue ese día, ya no tendré un kindergarten, sino un joven adulto de 18 años. He estado lo suficiente como para saber que estará aquí antes de darme cuenta. Y mientras planifico para su futuro, a menudo me pregunto: "¿Estoy haciendo lo suficiente?"

Los crecientes costos de una educación universitaria

Mi hija mayor nació en 2009, un año en que el costo promedio de una educación en un colegio o universidad de cuatro años fue de alrededor de $ 21,093. en dólares de hoy. Y ahora, solo cinco años después, las estadísticas de College Board muestran que los costos de un título de cuatro años se dispararon a un promedio de $ 30,336 para el año escolar 2013-14.

Pero estos enormes aumentos en la tasa de matrícula no son exactamente una nueva tendencia. El reciente gráfico de Bloomberg del día muestra que los costos promedio de la educación superior han explotado más del 500 por ciento desde 1985, el año exacto en que cumplí cinco años. Para poner ese número en contexto, los costos médicos aumentaron 286 por ciento y el índice de precios al consumidor aumentó 121 por ciento durante el mismo período de tiempo. En otras palabras, los costos de la universidad crecieron más rápido que casi cualquier otra cosa.

Pero todo eso está fuera de mi control. Por más que lo intenté, literalmente no hay nada que pueda hacer para mantener controladas las tasas de matrícula, o asegurar que un título universitario esté a su alcance cuando sea mayor de edad. Cuando se trata del costo de la universidad, solo puedo mirar con desesperación mientras las noticias van de mal en peor.

Pero tengo algo de control de mi parte. Puedo hacer lo que mejor hago, que es guardar, guardar y guardar un poco más. Aparte de eso, solo puedo esperar y rezar para que las cosas sean mejores para ella que para la generación actual de estudiantes aspirantes.

Ahorro universitario: lo que estamos haciendo hasta ahora

Me alegro de haberme dado cuenta de lo importante que sería este problema para mí tan temprano en la vida de mi hija. La verdad es que les he estado ahorrando dinero desde que eran bebés. Todo comenzó con el dinero que recibieron de sus familiares cuando nacieron, o "dinero gratis" como lo vi.

El dinero que probablemente estaba destinado a los pañales y la fórmula siempre llegó a las cuentas de ahorro de mis hijos tan rápido que sus pequeñas cabezas girarían si lo supieran. Luego, una vez que nació mi segunda hija, comencé una cuenta 529 en cada uno de sus nombres. Y fue entonces cuando los ahorros realmente comenzaron a crecer.

Desde entonces, hemos ahorrado todo el dinero que obtuvieron para cumpleaños y días festivos, y contribuimos con pequeñas cantidades mensualmente. Todo se suma.

De hecho, es realmente sorprendente cómo pueden crecer pequeñas cantidades de dinero durante los meses y años de vida de un niño. Es difícil de creer, pero mis hijos ya tienen miles de dólares ahorrados para la universidad a la temprana edad de 3 y 5 años. Sin embargo, me temo que no será suficiente. Es por eso que, hace un par de años, comenzamos a buscar otras formas de aumentar la cantidad de dinero que tendríamos disponible para pagar su universidad.Y no necesitábamos mirar lejos.

Uso de ingresos de alquiler para la matrícula universitaria

Mi esposo y yo nos convertimos en propietarios improbables en 2007 con solo 27 años. Nuestro primer alquiler fue una pequeña casa de ladrillo que elegimos comprar por capricho. Poco después de su compra, convertimos nuestra primera casa en un alquiler y nos convertimos en una casa un poco más grande y agradable para nosotros.

No estábamos seguros de lo que hacíamos todo el tiempo, pero siempre nos alegramos de aprender a medida que avanzamos y volamos por el asiento de nuestros pantalones. Y principalmente a través de prueba y error, hemos aprendido mucho desde entonces, tanto que he llegado a ver nuestra inexperiencia como algo bueno. En muchos sentidos, éramos demasiado tontos para tener miedo, lo cual es probablemente la única razón por la que nos convertimos en propietarios en primer lugar. En un extraño giro del destino, parece que nuestra falta de conciencia podría haber llevado a nuestra mejor decisión financiera hasta el momento.

De todos modos, estábamos progresando bastante en las hipotecas a 30 años de la casa a fines de 2011, pero todavía nos quedaban muchos años. Pero fue alrededor de esa época cuando las tasas de las hipotecas comenzaron a alcanzar mínimos históricos y, como siempre, mis ruedas comenzaron a girar.

Me preguntaba si sería posible refinanciar nuestros préstamos en préstamos con plazos más cortos y más favorables. Si pudiéramos, podríamos avanzar en el proceso y liberar miles de dólares de ingresos mensuales en el proceso. Incluso si no pudiéramos refinanciar por alguna razón, pensé que valía la pena intentarlo.

La persistencia vale la pena

Cualquiera que haya refinanciado alguna vez un hogar sabe lo enorme que puede ser el proceso. Bueno, confía en mí cuando digo que refinanciar una casa de alquiler es una experiencia aún más difícil que refinanciar tu residencia principal. Con ambas casas, la prueba fue una especie de pesadilla.

Afortunadamente, después de varios meses de intentos y mucha angustia, pude hacer que nuestras dos casas de alquiler fueran transferidas a préstamos a 15 años. Y sorprendentemente, con una tasa de interés sustancialmente más baja, los pagos mensuales apenas se movieron. Eso significa que nuestros alquileres actuales, aunque temporalmente menos rentables, ahora se pagarán en aproximadamente doce años, justo a tiempo para que nuestra hija cumpla 17 años. Actualmente alquilan por un poco menos de $ 2,000, pero deberían alquilar por un poco más para entonces. Y, si todo sale según lo planeado, la mayor parte de ese dinero irá directamente a los fondos universitarios de mis hijas pequeñas.

A veces todo lo que podemos hacer es guardar

El hecho de que el costo de un título universitario haya aumentado más del 500 por ciento desde que tenía la edad de mi hija no me da consuelo; pero de nuevo, solo puedo controlar tanto. No puedo cambiar el destino de la educación superior más de lo que puedo sentarme en la escuela de mi hija hoy y tomar su mano.

Estoy seguro de que todos tememos qué tipo de mundo podrían encontrar nuestros hijos cuando se gradúen de la escuela secundaria. Y si no, probablemente deberíamos estarlo. Pero todos sabemos en el fondo que no hay nada que podamos hacer para ablandar este mundo para ellos. Entonces hacemos lo que podemos, y a veces significa que todo lo que podemos hacer es ahorrar para ellos y esperar lo mejor.

En el primer día de escuela de mi hija, quiero que sepa que estoy orgullosa de quién es ella y emocionada de ver en quién se convertirá. Y quiero que sepa que nunca dejaré de preocuparme por su futuro, incluso si ella pregunta.

Soy su madre, después de todo, y simplemente no es posible.

¿Te preocupa pagar la universidad? ¿Tiene alguna forma poco convencional de pagar la universidad?

Califica este Articulo!