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Mi viaje al sue√Īo americano

Este ensayo es de un finalista para la beca 2019 Student Loan Planner Scholarship.

Amanda

Desde que tengo memoria, siempre he sentido que me estaba poniendo al día. Mirando constantemente y preguntándome, ¿qué me estoy perdiendo? ¿Por qué estoy luchando mientras mis compañeros parecen volar con gracia?

Incluso cuando entro al quinto año de mi carrera docente, todavía me pregunto, ¿qué estoy haciendo mal?

Todavía esperando que mi educación universitaria me impulse a la promesa de una vida mejor que me prometieron cuando era niño.

La promesa del "sueño americano"

Soy un ciudadano estadounidense de primera generación, mis padres vienen de las islas de las Azores. Mis padres se encontraron rodeados de estudiantes que vivían el sueño americano, sin embargo, estaba fuera de su alcance.

Las niñas y los niños que caminaban por los pasillos con sus jeans Levi significaban ese sueño que no podían permitirse. Cuando se convirtieron en padres, decidieron que harían todo lo posible para dar ese sueño a sus hijos.

Comencé el jardín de infantes con poco o ningún conocimiento del idioma inglés. En primer grado, me sacaron para trabajar uno a uno con una ayuda en mis habilidades de lectura y lenguaje.

La vergüenza de ser diferente y la sensación de tener que ponerme al día comenzaron a consumirme. Comencé a practicar mi lectura cada vez que pude, y finalmente logré salir de la intervención de lectura y superar el nivel de grado.

Tuve la suerte de obtener una beca para una escuela secundaria privada que era una escuela preparatoria para la universidad. Ir a la universidad no se presentó como una opción de muchas, sino como la única opción. La pregunta no era: ¿vas a la universidad? fue a qué universidad vas a ir?

Sin embargo, cómo se financiaría la universidad no fue parte de esa discusión. Mis padres, tratando de darme una vida mejor, me aseguraron que un título era la única forma de vivir una vida por encima del estrés y la lucha financiera y que era el único paso aceptable después de la escuela secundaria.

La sensación de querer ponerme al día con la vida de privilegio de mis amigos me llevó a permanecer en todas las clases de honores, tomar cursos universitarios tempranos y, lo más importante, ser aceptado en la universidad como la primera persona en toda mi familia en hacerlo.

Desconocido del costo de la matrícula

Aunque no se discutió cómo se financiaría mi educación universitaria, me enteré de algunos parámetros de mis elecciones universitarias. Fuera del estado estaba fuera de discusión, y estaba claro que las universidades estatales eran más asequibles que el sistema UC.

Así que elijo, en mi propia decisión no educada, lo que pensé que era la escuela estatal más prestigiosa de California, la Universidad Estatal de San Diego.

Lo que no sabía era que estaba eligiendo una de las opciones más caras del estado universitario y aún no sabía qué era la matrícula y cómo se pagaría.

Mi madre simplemente me aseguró que no necesitaba pensar en eso ahora porque mi trabajo era concentrarme en la escuela.

Tampoco sabía que mis padres habían tomado tres préstamos privados en mi nombre para pagar mi educación. Y aunque nunca tendría acceso a este dinero, lo usarían para pagar mi matrícula y parte de mis gastos de vida.

Mi batalla de siete años

El verano antes de comenzar mi carrera universitaria, de repente recordé el abuso sexual que había experimentado de niño a manos de mi padre.

Fui a la Universidad Estatal de San Diego jugando un nuevo juego de recuperación, tratando de ponerme al día con estos nuevos sentimientos y revelaciones que estaba teniendo sobre el trauma que mi cerebro había reprimido.

Desafortunadamente, no busqué la ayuda profesional que tan desesperadamente necesitaba. En cambio, traté de ahogar el dolor con la distracción de la fiesta y muy rápidamente pasé de ser un estudiante motivado a uno que dormía a mitad de período.

No solo no estaba procesando mi trauma, sino que no estaba procesando el hecho de que a medida que me alejaba de mi educación, también estaba acumulando decenas de miles de dólares en deudas de préstamos estudiantiles.

Mis fiestas finalmente me atraparon y no se me permitió continuar mi educación en SDSU después del primer semestre de mi tercer año.

Había perdido el camino en mi camino hacia mi sueño americano, pero lo que no me había dejado era una profunda creencia de que la universidad era el vehículo para llevarme allí.

Busqué la emancipación financiera de mis padres y pude obtener ayuda financiera federal para continuar mi educación en mi escuela secundaria local.

La vergüenza que sentí al retroceder a una universidad secundaria y la desesperada necesidad de salir de la casa de mi padre alimentaron mi determinación de regresar a una universidad de 4 años.

Ahora estaba poniéndome al día con mi promedio de calificaciones e hice todo lo posible para comenzar el doloroso proceso de elevar mi promedio de calificaciones destruido lo suficiente como para ser aceptado nuevamente en una universidad estatal.

Lo que debería haber sido una experiencia de cuatro años se convirtió en una batalla de siete años para obtener mi título. A través de esos siete años, adquirí cinco préstamos estudiantiles.

Me gradué con un título en Psicología, principalmente debido a mi deseo de comprender el trauma que había experimentado.

De la psicología a un título docente

Después de trabajar en un centro de salud mental, me di cuenta de que los pacientes ya estaban tan dañados cuando se encontraron frente a un terapeuta.

Lo que deseaba para mi infancia era que tuviera que intervenir alguien durante el abuso para que el daño pudiera repararse rápidamente y para que me enseñaran estrategias para lidiar con el trauma.

Qué diferente habría sido mi vida si alguien me hubiera dicho cuando era joven que no era mi culpa.

Se hizo evidente que la enseñanza era una forma de tomar mi trauma y convertirlo en una herramienta para el bien. Sería la única persona en la vida de un niño que reconocería las banderas rojas, que entendería el cambio repentino en el comportamiento, que escucharía la rareza de la declaración de un niño.

Sería la persona que le mostraría a un niño que el trauma no te define ni te controla. Espero que pueda tener una vida feliz y plena, sin importar qué tipo de familia o vida le den. Me aseguraría de que cada uno de mis alumnos supiera que tenían el control de su futuro y que podían lograr cualquier cosa mientras trabajaran duro.

Sería la voz en sus cabezas diciendo que creo en ti, incluso si nadie más en su vida lo es.

Regresé a la escuela de posgrado para obtener mis requisitos previos para ser aceptado en el programa de credenciales de maestros y nuevamente tomé los préstamos que me permitirían hacer realidad este nuevo sueño que tenía para mi vida. Fui contratado por una escuela maravillosa que atendió a estudiantes de bajos ingresos antes de graduarme del programa de credenciales.

Mi nuevo juego de ponerse al día

Comencé mi vida como maestra emocionada de hacer un cambio. En cambio, me golpearon con más de $ 80,000 en préstamos.

Hoy estoy viviendo mi sueño de dar la bienvenida a los estudiantes a mi salón de clases para enseñarles no solo cómo leer y resolver ecuaciones matemáticas, sino que tienen el poder de cambiar el mundo.

Mi nuevo juego de recuperación es jugar con mi deuda de préstamos estudiantiles.

Tengo mucha suerte de tener un esposo que trabaja 15 horas al día para complementar la pérdida de ingresos que tengo debido a mi deuda. Pagamos nuestras facturas, pero estamos viviendo de cheque en cheque y algunos días me preocupa que estoy demasiado estresado por mis finanzas personales para poder ver esas banderas rojas o ser esa voz positiva.

Sé que es debido a mis experiencias de vida que puedo ser un defensor de los estudiantes en mi escuela y que sin una educación universitaria no tendría el privilegio de enseñar primer grado.

Pero nunca podría haber imaginado el impacto que tendría mi deuda en mi vida. Vivo con el peso de mi deuda universitaria sobre mis hombros, pero me mantengo erguido por la fortaleza que obtengo de mi esposo, nuestros hijos y mis alumnos.

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