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Lo que Brasil necesita para retomar el crecimiento económico

Brasil se encuentra hace más de un año y medio en recesión. La producción industrial, por ejemplo, viene cayendo consistentemente desde mediados de 2013 y hasta el sector servicios, que suele ser el más dinámico de la economía brasileña, ha caído desde el inicio del año y se encuentra a nivel inferior al que se encontraba al final de 2013.

Tal vez esa sea la contracción más prolongada de la economía brasileña en los últimos veinte años. Y no hay perspectiva de recuperación cercana. Las consecuencias para la capacidad productiva deben tener repercusión para comprometer toda esa década. ¡Será una nueva década perdida!

Las cuentas públicas, que ya venían mostrando signos de deterioro desde 2009, presentan empeoramiento cada día, como reflejo no sólo de políticas equivocadas, sino también de la reducción del nivel de actividad.

La economía brasileña debe empeorar aún más, antes de regresar al crecimiento. Evaluar cómo llegamos a ese cuadro puede ayudar a entender qué factores pueden ayudar a la economía a retomar el crecimiento sostenible.

La industrialización por sustitución de importaciones, estimulada por el Estado y que caracterizó la inversión y el crecimiento de Brasil entre los años treinta y la década de los setenta, se mostró incapaz de llevar a Brasil a crecer y su financiamiento fue uno de los factores que llevó a la crisis de los años 80, a los consecuentes desequilibrios macroeconómicos de la década perdida y al bajo crecimiento en los años 90.

Fue sólo con el plan Real y las reformas institucionales subsiguientes, en particular la reforma del sistema financiero y la Ley de Responsabilidad Fiscal, que Brasil retomó el equilibrio macroeconómico, y creó condiciones básicas para inversiones privadas a largo plazo.

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En ese escenario se expresaron fragilidades importantes de la economía brasileña, tales como problemas en infraestructura, en especial de transporte, en la matriz energética y la falta de cuidado con la educación y la capacitación de la mano de obra.

El gobierno Lula comenzó con una crisis de confianza generada por la propia incertidumbre de lo que sería ese gobierno. El cuidado y el norte dado en los primeros años hizo que los inversores retomara la confianza en la economía y ese el camino del crecimiento. Esta confianza se fortaleció con algunos ajustes importantes, tales como la reforma de la previsión del sector público en 2003.

Las políticas de redistribución han fortalecido la dinámica del mercado productor, principalmente de bienes y servicios para la clase media en expansión. El éxito de las políticas anticíclicas adoptadas en 2009 para hacer frente al escenario de crisis internacional de 2008 reforzaron la confianza y las inversiones en la economía brasileña.

En 2010, los remedios adoptados para la crisis comenzaban a cobrar su precio, al tiempo que la economía reaccionaba con vigor. Era hora de revertir la inserción. Insistir en los estímulos anticíclicos en una economía creciendo fuertemente fue ciertamente el inicio del cambio de ruta, que llevó a Brasil del crecimiento a la contracción en se encuentra.

Al asumir el gobierno en 2011, la presidenta Dilma tomaba un país creciendo a velocidad rápida, pero a costa de potencial desequilibrios macroeconómicos. En vez de usar los primeros años de su mandato para equilibrar las cuentas públicas y contener el aumento de precios, trató de alimentar aún más la economía con estímulos fiscales, para que continuara creciendo.

Pero, estimular una economía que crece por encima de su potencial no trae beneficios de crecimiento y aumenta el costo fiscal, minando la confianza de los inversores en la economía.

La intervención en el sector eléctrico en 2012 fue extremadamente dañina para la confianza de los inversores brasileños, principalmente por la señal que estaba enviando a todo el sector privado de que el gobierno puede intervenir cuando le convenga y que veía con poca simpatía grandes empresas. Era como si el miedo de un gobierno más intervencionista que forjó la crisis en 2002, comenzara a mostrarse motivado nueve años después.

Brasil estaba en vísperas de la Copa del Mundo, ambiente que podría ver una serie de inversiones públicas y privadas y en lugar de despegar, la economía comenzó a presentar signos de debilidad. Nunca un país, en pleno bono demográfico demuestra una declinación en sus tasas de crecimiento como Brasil.

De 2012 para acá, ese escenario de desconfianza de los inversores comenzó a consolidarse, alimentados por declaraciones de autoridades y por las revueltas en el presupuesto, las triangulaciones con el BNDES y las jugadas contables con el déficit. Estas acciones sirvieron para profundizar la desconfianza y el miedo a los inversores.

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El Brasil de hoy está hundido en la desconfianza con el actual gobierno y con el futuro de la economía. Las denuncias de corrupción y los daños causados ??a la mayor empresa brasileña sólo alimentan esa incredulidad.

Hay muchos cuellos de botella para que Brasil vuelva a crecer. Infraestructura de transporte de cargas (falta de transporte terrestre y puertos mal administrados), bajísimo nivel de ahorro doméstico, carga tributaria confusa y compleja, alto costo crediticio, profundo déficit previsional, entre otros.

Pero hoy, 2015 y 2016, existe un cuello mayor, que es la falta de confianza, miedo de un gobierno intervencionista que no confía en la sociedad civil y su iniciativa privada. Sin la superación de ese cuello de botella es difícil imaginar el país volviendo a crecer.

Aquí se inserta la necesidad de una reforma política más profunda en el país, para que las crisis e impasses tengan mecanismos de solución institucional. En ese sentido, el voto distrital y el sistema parlamentario están asociados a regímenes más estables ya la sustitución de gobiernos paralizados sin traumas.

Tales elecciones serían ideales para impasses como los que estamos viviendo hoy. Probablemente ni llegaríamos el deterioro político tan serio como el que estamos viviendo. O habría caído el jefe del gobierno, o el parlamento, sin saltos institucionales.

Superada la crisis de confianza, el país necesita ajustar sus cuentas y eso puede generar un retraso en el retorno al crecimiento. Una reforma en el sistema tributario es esencial.

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Pasó la hora de implementar un impuesto único sobre el valor agregado en Brasil, con cobro en el destino, como hacen todas las naciones desarrolladas e incluso las menos desarrolladas. El sistema tributario brasileño es excesivamente complejo y poco eficiente.

Es necesario llevar al sector de transporte, en particular el puerto y transporte de carga terrestre, concesiones y alianzas con el sector privado como las implementadas en los aeropuertos. La ley de concesión de los puertos necesitó atender tantos intereses que acabó una colcha de retazos, desestimulando inversiones más grandes en el sector.

La cuestión del déficit de la seguridad social es seria y también debe ser enfrentada inmediatamente para señalar que los desequilibrios futuros serán desarmados. Recordando que en pleno bono demográfico el país ya presenta fuerte déficit en el sector previsional.

La solución no debe ser sólo de la seguridad social. Brasil necesita volver a incentivar el ahorro privado con la intención de jubilación. Esto ayuda a resolver la cuestión del déficit y también a estimular el ahorro a largo plazo en el país.

Es necesario estimular y respetar la participación de la sociedad civil en la iniciativa productiva. Una reforma desburocratizando el país, facilitando la creación de empresas, reduciendo la participación del Estado en el sector productivo es esencial. Por otra parte, quitar el estado del área productiva es un camino para reducir la corrupción en el país.

Brasil también necesita un sistema crediticio más eficiente, con mayor inserción en la población, que tenga buenos y seguros mecanismos de captación de ahorro y préstamos, con bajo spread, que dará mayores condiciones de uso del crédito por el sector productivo, facilitando las iniciativas y innovaciones.

Por último, no es posible pensar en el crecimiento sostenible sin que invitamos en educación y capacitación de mano de obra. Ningún país ha dejado de ser emergente para desarrollarse sin una inversión masiva en esa área. Corea, China, para quedarse entre pocos.

Hace poco más de treinta años he estado en una industria en Maceió. Me fui acompañando a un técnico que iba a operar una máquina. El dijo “Compraron una de las máquinas más modernas de Brasil, pero no tienen y no preparar a las personas calificadas para hacerlo funcionar.”

Cuando quieren ponerla a funcionar, necesitan buscar a alguien de fuera. No podemos buscar técnicos extranjeros cada vez que queramos crecer. Ningún lugar del mundo va a crecer y desarrollarse mientras no vea en el ser humano el camino y el fin.

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Foto “Brazil fan”, Shutterstock.

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