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Lo que aprendí del fracaso

Soy hijo de un hombre que asesora a personas sobre la planificación de la jubilación. Crecí en una casa donde se requería que ahorrara el cincuenta por ciento de todo el dinero que ganaba, solo para establecer un buen hábito. Cuando me gradué de la escuela secundaria, tenía suficiente dinero en fondos mutuos para pagar mi primer año en una universidad privada de artes liberales (después de las becas, por supuesto). Digo todo esto para notar que probablemente debería haber sabido mejor …

Chocar y quemarEn los tres años transcurridos entre el momento en que me fui a la universidad a los 18 años y el momento en que me vi obligado a abandonar a los 21 años, Tomé muchas decisiones financieras realmente malas. Me uní al programa ROTC en mi universidad la primavera antes de cumplir 21 años, no por un sentido del deber, sino porque quería el dinero. Iban a pagar mi viaje, un viaje completo, y me darían un estipendio. Además de eso, me había calificado para algunas becas y subvenciones no militares que seguiría recibiendo, independientemente de la necesidad. En resumen, me pagarían generosamente para ir a la escuela y estudiar filosofía. Al menos, así fue como todo se desarrolló en mi cabeza.

Lo que hice, en lugar de esperar hasta que todo esto sucediera, fue gastar como si no hubiera un mañana. No trabajé en absoluto durante el verano antes de cumplir 21 años. De hecho, pagué todos mis gastos de subsistencia usando una tarjeta de crédito. Utilicé la tarjeta que obtuve en mi primer año con un límite ridículamente alto, y maximicé ese tonto. Entonces, tengo otro. Al máximo eso también. No es gran cosa, sin embargo. Pagaría todo cuando recibiera los pagos de mi beca del primer trimestre.

Una luz debería haberse apagado en mi cabeza cuando mis pagos ROTC no llegaron al mismo tiempo que todos los demás, pero la oficina de ayuda financiera me dijo que no me preocupara. Cambié todas mis otras becas y, en lugar de pagar los saldos de mis tarjetas de crédito, lo gasté en cosas estúpidas. Estoy seguro de que muchos de ustedes tienen la experiencia de mirar un saldo de crédito de cinco cifras y, sinceramente, no pueden recordar una cosa que compraron con él. Ese fui yo.

El mundo realCuando fracasó mi beca, le debía más de $ 5000 a mi universidad solo durante el primer trimestre del año. No tenía dinero para hablar en mi cuenta bancaria, y un montón de billetes. Me dijeron que no podía volver a la escuela hasta que les pagara la factura, y como no tenía dinero, tuve que abandonar la escuela. Tuve que comenzar mi "vida adulta" un par de años antes de haberlo planeado, y en un serio vacío financiero.

No estoy seguro de cómo me permití llegar a ese punto, excepto para decir que nunca antes había fallado realmente en nada. Como nada me había salido mal, no estaba totalmente preparado para cuando sucedió. No tenía idea de cómo funcionaba la vida en el mundo real. Terminé obteniendo un trabajo trabajando noches, ensamblando componentes de computadora en una fábrica en la ciudad. Ganaba alrededor de $ 10 por hora.

Recuerdo claramente cuando mi fracaso me golpeó con toda su fuerza; Deposité un cheque de pago por $ 660 que se suponía me duraría dos semanas, y acababa de emitir cheques por valor de $ 800 el día anterior. Lloré cuando me di cuenta de que mi cheque ni siquiera me devolvió a la bancarrota.

Toda esta información es realmente un prólogo de lo que aprendí como un fracaso por primera vez. Sé que probablemente haya mucha gente como yo; Es tu primera vez lejos de mamá y papá, y estás probando tu libertad. Nunca antes tuvo que ser responsable de sí mismo, y realmente no sabe cómo tomar buenas decisiones sin una red de seguridad. Tal vez has cometido un gran error tonto, o muchos pequeños que han agravado. La razón por la que escribo lo que hago es para ayudar a las personas que nunca antes han fallado a descubrir cómo recuperarse.

Lecciones aprendidasComo primer fracaso, aprendí un par de cosas clave que son cruciales para volver a la normalidad:

La vida es dura, y no hay cambios. Supongo que sabía esto a nivel intelectual, pero nunca me enfrenté realmente con el dolor del fracaso. Siempre había hecho todo bien hasta este punto de mi vida. Cuando deposité ese cheque de pago y vi mi saldo, supe que estaba demasiado profundo. Este conocimiento fue tan importante por un par de razones:

    • Primero, aunque fue doloroso, descubrí que el fracaso no fue el final. Aunque a veces me sentía bastante deprimido, sabía que podía sobrevivir al fracaso. Tan cliché como suena, tuve que aprender a perdonarme. Comía mucho ramen y no compré mucha ropa nueva durante bastante tiempo, pero nunca pasé una noche en la calle. Eventualmente aprendí a mirar hacia atrás a las decisiones que había tomado no con vergüenza, sino con determinación. Ese sentimiento de impotencia era extraño para mí, y no me gustó. En lugar de revolcarse en la autocompasión, utilicé ese sentimiento como motivación para aprender cómo salir de la horrible situación en la que me había metido.
  • Segundo, mi fracaso me humilló hasta el punto de que estaba dispuesto a admitir No tenía todas las respuestas. Si bien tuve que aprender a perdonarme a mí mismo, también hubo un cambio en mí que siempre recordaba esa sensación de impotencia. Comencé a comprender que no siempre iba a saber exactamente qué hacer y que tenía que mirar fuera de mí para encontrar las respuestas.

A veces es más fácil aumentar que disminuir. J.D. habla mucho de vivir frugalmente, y ¡vaya! Vivía en un departamento de eficiencia, pegado a la parte trasera de la casa de algunas personas en una parte bastante horrible de la ciudad. Tenía una estufa de dos quemadores, una nevera pequeña, un colchón en el suelo y un escritorio. No tenía televisión, y seguro que no tenía muchos lujos. Estaba operando con un presupuesto bastante estricto, y todavía me costaba mucho llegar a fin de mes. Llegó un punto en el que realmente no podía recortar más gastos. Sabía que tenía que ganar más dinero. Una vez que realmente comencé a postularme, las promociones comenzaron a llegar al trabajo, y muy pronto estaba haciendo más que mis amigos que realmente habían terminado la universidad.

La frugalidad solo te llevará muy lejos. Debe mantener los ojos abiertos para tener la oportunidad de aumentar su línea superior para que pueda mostrar mejoras en su línea inferior. Tal vez eso significa que necesita vender algunas de sus cosas en eBay para alquilar, o deshacerse de su automóvil y andar en bicicleta, si es posible. Ese tipo de cosas le brindan infusiones rápidas de efectivo para mantener los alimentos en la mesa para que pueda trabajar en mejoras a más largo plazo.

Tal vez pueda tomar turnos adicionales en el trabajo como lo hice yo, o comenzar un negocio secundario. Intenta tomar un segundo trabajo si es necesario. Si eres joven y desapegado, incluso podrías considerar unirte al ejército. Eso suena como algo bastante radical, pero obtuve un grande bono de firma (varias decenas de miles de dólares) cuando me alisté en un campo de alta habilidad después del 11 de septiembre. No me alisté por el dinero (esa vez, a diferencia de ROTC en la universidad), pero sé de algunas personas que lo hicieron. Ese tipo de dinero puede hacer una gran diferencia, siempre que esté dispuesto a usarlo sabiamente. No descarte ningún medio para erradicar su deuda, incluso si no es algo que hubiera considerado en su vida anterior.

La frugalidad tiene su lugar, y es muy importante. Sin embargo, tendrá un impacto mucho mayor al traer más dinero, especialmente cuando está tratando de pagar su deuda.

Fallando adelanteFallar apesta. En cualquier momento. Fallar por primera vez es aún peor, porque no tienes nada con qué compararlo. Toma mi palabra: te recuperarás. Se volverá más fácil. El hecho de que esté leyendo este artículo, en este blog, muestra que está tomando los pasos correctos para poner las cosas en orden y salir de la mala situación en la que se encuentra. No se rinda, y asegúrese de buscar a otras personas con quienes compartir sus desafíos y éxitos. Necesitas una comunidad y estás en el lugar correcto.

Nota de J.D .: Me suscribo fuertemente al tema central de Jason esa frugalidad solo lo llevará hasta cierto punto, y que aumentar sus ingresos puede marcar una gran diferencia. Trato de mencionar esto a menudo en Get Rich Slowly, pero a veces siento que el mensaje se pierde en la conmoción por aquí. Foto de Sartre por A.J. Herrero. La frugalidad, Pennsylvania firmar por Coneslayer.

Autor: Jason Barr

Jason Barr escribe sobre desarrollo personal en Comienza a ser tu mejor. Jason tiene 32 años, ha estado casado durante siete años y tiene un hijo de 2 años y medio. Ahora es analista financiero, pero pasó cinco años en el ejército como lingüista chino.

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