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Lecciones de mi madre: Startup 101

FullSizeRender3.jpgMi madre tenía 22 años cuando yo nací. Aunque soñaba con ser educadora, renunció a todo para criarme a mí y a mis dos hermanos. Ella se dedicó a nosotros hasta que los tres nos fuimos a la universidad. En ese momento, se encontró anhelando su sueño de la infancia. En lugar de solo soñar, tomó medidas y regresó a la escuela para terminar sus estudios en educación infantil y abrió su propia guardería / preescolar al graduarse.

Ella nunca había construido un negocio antes. Muchos detractores le dijeron que estaba loca por comenzar una carrera completamente nueva en esta etapa tardía. Esos detractores, incluidos sus propios hijos, sugirieron que se relajara, viajara y disfrutara de su libertad. Poco convencida y decidida a pesar de sus propias dudas, siguió en silencio a su corazón.

Su negocio comenzó pequeño, con solo un cliente, un niño de 3 años, fuera de la sala de su casa. Trabajó día y noche para cuidar a su primer cliente, desde desarrollar un programa de educación integral hasta personalizar un plan de alimentación saludable. Al mismo tiempo, asistió a varios eventos de la comunidad local para educar a los padres que trabajan sobre el desarrollo de la primera infancia. Luego, su negocio comenzó a crecer y ganar fuerza: más niños a los que cuidar, más maestros fueron contratados y ella amplió su espacio. Trabajaba desde las 6:30 a.m. hasta la medianoche todos los días, incluso cuidando niños los fines de semana. Lo hizo de todo corazón durante los siguientes 10 años. Aunque no era una startup de Silicon Valley, era un negocio muy bien gestionado, en crecimiento y sostenible.

Una noche, durante la cena, le pedí que compartiera algunas lecciones que aprendió mientras desarrollaba su negocio. Al principio se avergonzó de responder. Ella me preguntó cómo podía agregar algo a lo que ya había aprendido de mi educación profesional, grandes empresas y Silicon Valley. Sin embargo, sus respuestas me sorprendieron porque no solo eran tan simples y perspicaces, sino que también eran extremadamente aplicables a mi propia experiencia de inicio.

1. Tienes que amar lo que estás haciendo

Mi madre nunca sintió que trabajar desde las 6:30 a.m.hasta la medianoche todos los días fuera difícil. De hecho, le encantaba levantarse todas las mañanas. No sabía cómo pasaba cada día porque disfrutaba lo que hacía: trabajar con niños, interactuar con los padres y colaborar con otros maestros. Ella no creía que fuera un trabajo, simplemente estaba persiguiendo su sueño. Durante su mandato, vio que muchos otros negocios de cuidado infantil iban y venían. Explicó que una de las razones fundamentales por las que fracasaron esas empresas fue porque los fundadores participaron por razones equivocadas, a menudo impulsadas por la recompensa monetaria. Ella pensó que era peligroso iniciar un negocio por razones equivocadas. Las empresas atraviesan muchos altibajos, y es muy difícil mantenerse atrapado si su corazón no está en ello por las razones correctas.

2. En caso de duda, escuche a su cliente más difícil

Tuvo su propia cuota de altibajos durante su viaje como empresaria, especialmente cuando se trataba de interactuar con los clientes. Debido a la naturaleza de su negocio, tenía dos grupos de clientes: hijos y padres (y abuelos a veces). Ella no pensaba que su negocio sobreviviría debido a los clientes muy difíciles que siempre la amenazaban con quejas o incluso demandas cuando las cosas no funcionaban como querían. Sin embargo, decidió escuchar a estos clientes difíciles y trabajó incansablemente para ganarse sus corazones. Eventualmente, su retroalimentación, aunque pudo haber sonado irracional en muchas ocasiones, la ayudó a mejorar sus operaciones y servicio. Más importante aún, se convirtieron en algunos de los clientes más leales.

3. Mida dos veces y contrate una vez

Explicó que uno de los aspectos más difíciles de administrar un negocio era contratar y administrar personas. Aunque pensó que tenía un muy buen instinto con las personas en general, dijo que descubrir cuándo y cómo contratar, retener y despedir empleados requería mucho ensayo y error. Con el tiempo, se dio cuenta de que la fórmula mágica consistía en contratar personas que fueran más fuertes y mejores que ella, a menudo preferían a las que tenían un gran potencial a las que tenían una experiencia previa excepcional, y encontrar formas de inspirarlas continuamente. En su opinión, el papel de los fundadores es capacitar a los empleados para que estén alineados con su visión, y sientan que están construyendo su propia compañía en lugar de ser solo un empleado suyo.

Al final de esta discusión, mi madre todavía estaba bastante cohibida. En su opinión, el negocio que había construido tan minuciosamente para convertirse en uno próspero y exitoso no era nada comparado con lo que otros habían construido en el mundo real de los negocios (sus palabras). De hecho, ella nunca pensó y se presentó como fundadora o directora ejecutiva. Sin embargo, las lecciones que compartió conmigo fueron tan profundas como las que había recibido de conocidos CEO / CFO / Fundadores de compañías increíbles.

Mi madre, hasta el día de hoy, me da a mí, un hijo de casi 40 años, un subsidio para comprar bocadillos. Durante su visita, cuando salía a trabajar por la mañana, me metía $ 5 en el bolsillo y me decía que no me saltara el desayuno. Entonces, ella me recordaba que tomara mi teléfono y se parara en la puerta principal hasta que saliera.

Me pregunto si ella sabe cuán exitosa es y qué emprendedora exitosa es. Ella ha creado muchos trabajos para su comunidad local, y realmente tocó la vida de muchos. En última instancia, me pregunto si su secreto para ser una emprendedora increíble era que no creía que lo fuera. Ella no dio nada por sentado, aprovechó al máximo cada día tratando de hacer lo mejor que pudo y permaneció castigada y humilde.

Gracias por enseñarme, mamá.

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