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Lecciones de liderazgo: de la crisis a las ganancias cuádruples

Lecciones de liderazgo: de la crisis a las ganancias cuádruples

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¿Quién hubiera pensado que uno de mis empleados favoritos renunciando sería una de las lecciones de liderazgo más valiosas que necesitaba para cuadruplicar las ganancias y se convertiría en el catalizador para que vendiera mi negocio?

Dejame explicar.

Comencé mi pequeño negocio recién salido de la universidad en 1991 a la edad de 23 años.

Aparte de un concierto de tres meses, nunca había trabajado para nadie o tenía un trabajo formal. He trabajado por cuenta propia toda mi vida y, en su mayor parte, las lecciones de liderazgo que aprendí a lo largo de los años fueron a través de la capacitación en el trabajo.

Desafortunadamente, comencé el negocio con un presupuesto muy reducido, y para mi sexto mes en el negocio, me había quedado sin mis últimos cientos de dólares, literalmente días después de cerrar las puertas.

Me las arreglé para aguantar, mes a mes, durante al menos los primeros años, apenas obteniendo un flujo de caja positivo.

En los primeros años, me ocupé de todo: desde ventas hasta marketing y contabilidad hasta soporte técnico. Incluso limpié los baños. Regularmente trabajaba de 70 a 90 horas a la semana durante los primeros cinco años, a menudo dormía en la oficina y rara vez, si acaso, me tomaba un día libre.

Avance rápido muchos años después (octubre de 2017 para ser exactos) y había cerrado con éxito la transacción más grande de mi vida cuando vendí mi negocio de 50 empleados a capital privado.

Ahora estoy en la posición afortunada, a la edad de 51 años, de vivir la vida que imaginé cuando era un empresario joven y algo despistado de 23 años.

Los primeros años de crecimiento del negocio fueron un desafío. No solo porque era difícil encontrar ventas y el flujo de caja era muy estrecho, sino lo más importante, porque nunca había manejado a nadie más que a mí mismo.

Lecciones aprendidas de gestión

Lo que sé ahora es que una de las claves para construir un negocio exitoso y próspero, y en última instancia, la riqueza, se basa en qué tan bien el dueño del negocio puede salirse del camino y administrar y liderar con éxito el equipo de negocios.

Cuanto mejor aprenda el dueño del negocio a hacer ambas cosas, administrar y liderar, más exitoso será el negocio.

Verá, no entendí el concepto de gestión y liderazgo. Instintivamente, sabía que para crecer tendría que convertirme en un buen gerente. Pero debido a que nunca había trabajado realmente para nadie, realmente no entendía lo que significaba dirigir y dirigir a las personas.

En mis primeros días, tuve dificultades para dejarlo ir, y eso tiene sentido porque me ocupé de casi todo. Como resultado, conocía y entendía el negocio mejor que nadie.

A menudo, era más fácil para mí hacer algo yo mismo que esperar pacientemente a que mi personal lo descubriera. En lugar de pasar el tiempo para enseñarle a alguien cómo hacer algo, lo haría yo mismo.

Sé que era un jefe difícil y, francamente, realmente no escuché tan bien. No fue sino hasta mis últimos años dirigiendo mi negocio que aprendí lo que significaba administrar. Solo una vez que comencé a delegar, el negocio comenzó a crecer de manera efectiva.

Hubo un incidente específico que ocurrió en 2013 que fue fundamental en mi desarrollo personal. Ese incidente fue el catalizador que me ayudó a mí y a mi negocio a pasar al siguiente nivel comercial.

Las lecciones de liderazgo que aprendí en un evento en 2013 fue lo que finalmente ayudó a impulsar mi negocio a más del doble de ventas y cuadruplicar las ganancias en cuatro años.

Las lecciones de liderazgo aprendidas. Un regalo de Frank.

Uno de mis miembros favoritos del personal me dejó un regalo.

El lo dejó.

Por lo general, cuando uno de sus miembros favoritos del personal renuncia, esa no es una razón para celebrar. En este caso, no estaba celebrando su renuncia. Estaba bastante decepcionado.

Aquí estaba, pensando que a este miembro del personal en particular (llamémosle Frank) le gustaba trabajar para mí y para mi negocio.

Frank vino a mi oficina, carta de renuncia en mano.

Afortunadamente, hablamos sobre por qué se iba. Me proporcionó una lista de las cosas que estaba haciendo mal y las cosas que estaban mal en el negocio.

Por lo general, no hubiera escuchado, pero en este caso, Frank tenía algunos puntos válidos.

La verdad duele

Dijo que el negocio estaba desorganizado. Trabajar para mí era como beber de una manguera de bomberos. A la compañía le faltaba algún tipo de estructura comercial formal, y la gente no estaba segura de sus deberes laborales porque nadie tenía ninguna estructura o responsabilidad formal de trabajo. En su mayor parte, todos hicieron todo.

El negocio necesitaba una persona de operaciones. Actué en ese papel. Honestamente, estaba haciendo un trabajo bastante malo. Además, dijo que la compañía carecía de liderazgo formal.

Sus comentarios duelen.

Afortunadamente, él había proporcionado su aviso justo antes de las vacaciones de Año Nuevo, y tuve una semana para reflexionar y reflexionar sobre sus comentarios.

Me di cuenta de que las ventas habían estado más o menos estancadas durante los años anteriores porque me estaba interponiendo en el camino con demasiada frecuencia. Las habilidades que había traído al negocio fueron las habilidades que nos permitieron crecer a 30 empleados. Esas habilidades no eran las mismas habilidades requeridas para expandir más la empresa.

El incidente de la renuncia de Frank me llevó a darme cuenta de que estaba reteniendo mi negocio y, a menos que comenzara a administrar de manera diferente, la compañía permanecería estancada. Frank fue mi lección de liderazgo.

Hay un término para lo que acabo de describir.

El principio de Peter

El Principio de Peter fue un término acuñado por el gurú de la gestión empresarial y autor Laurence Peter.

En su libro El principio de PeterPeter observó que las personas en una organización alcanzan su nivel de incompetencia.

El principio dice que las personas se expandirán en sus roles, hasta el punto en que alcancen su techo. Y a menos que hagan algunos cambios en su metodología y proceso, probablemente permanecerán atrapados allí.

El punto en el que el individuo se siente atrapado, el techo, se llama Peters Plateau.

Cada individuo tiene su propia meseta de Peters. Desafortunadamente, la mayoría de nosotros no nos damos cuenta de que hemos alcanzado el nuestro, y hasta que lo hagamos, y hasta que hagamos cambios en lo que hacemos y en cómo operamos, no progresaremos más allá de nuestro límite.

Moviéndose más allá de mi techo a cuadruplicando las ganancias

Cuando volví a trabajar a principios de 2014, había reflexionado sobre lo que Frank había dicho y por qué renunció. Frank había establecido más o menos un camino claro para el negocio.

Y allí estaba el regalo de Franks.

En tres semanas, contratamos a un gerente de operaciones y promocionamos a uno de nuestros vendedores a gerente de ventas.

Salí de las ventas y comencé a trabajar en la creación de una visión para el negocio.

Por primera vez, hubo un plan comercial formal. Reuní un equipo de gestión y aprendí no solo a gestionar sino a dirigir mi negocio.

Creé un BHAG (Big Hairy Audacious Goal) y se lo comuniqué a nuestro equipo en forma de una reunión del Estado de la Unión.

En esa reunión, describí nuestro objetivo de cinco años de duplicar el negocio y detallé, tanto como pude, lo que íbamos a hacer y cómo lo haríamos.

La visión

Creé una visión por la que todos en la empresa podrían entusiasmarse.

Empecé a apreciar que, si tratara de microgestionar el trabajo de todos, entonces no se haría nada. Así que gastamos dinero y tiempo en asegurarnos de que todos en el negocio recibieran capacitación formal.

Establecí reuniones individuales con mis informes directos.

A fines de 2016, antes de lo previsto, habíamos logrado nuestro objetivo de duplicar el negocio y, mientras tanto, cuadruplicar las ganancias.

Finalmente, decidí vender el negocio, no porque no le fuera bien, sino porque no estaba disfrutando el desafío de dirigir una empresa. Después de 27 años, estaba listo y listo para un nuevo desafío.

El 16 de octubre de 2017, me paré frente al equipo, esta vez como líder del negocio, con la lección de liderazgo en la mano, de la misma manera que tuve cuatro años antes durante nuestro primer Estado de la Unión, y anuncié a todos que había vendido el negocio Fue agridulce. Había vendido a mi bebé.

Peters Plateau Superado. Misión cumplida

Logré mi objetivo, gracias a Frank. Si no me hubiera entregado su carta de renuncia a fines de 2013, y si no hubiéramos tenido nuestra entrevista de salida, probablemente nunca habría hecho ninguno de esos cambios.

Los cambios que necesitábamos hacer eran tan obvios y, sin embargo, no lo fueron.

Eso es lo que pasa con el Principio Peter y tu meseta Peters. La retrospectiva es siempre 20/20.

Cuando está ocupado ejecutando su día a día, haciendo las mismas cosas una y otra vez, a menudo no nos detenemos a considerar que tal vez fue la razón por la cual nuestro negocio no está teniendo éxito o por qué se pasó constantemente por promoción.

No importa si está ejecutando una pequeña compañía de libros de legado solopreno, una compañía de software de IA de 200 personas o si administra un gran equipo dentro de una multinacional. Cada uno de nosotros tiene su propia meseta Peters.

Hasta que encuentre el suyo, no se sorprenda si sigue haciendo las mismas cosas una y otra vez, esperando un resultado diferente. Si no está logrando sus objetivos, tal vez ahora sepa por qué.

Si desea leer la historia de fondo, puede hacer lo siguiente: Mi viaje de venta posterior al negocio mientras navego en un puerto nuevo. La Siguiente Etapa, Semi-Retiro del Emprendedor y Venta de Vida Post-Negocio

Esta publicación apareció originalmente en The Money Mix y se publicó aquí con permiso.