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¿Las recompensas de tarjetas de crédito cuentan como ingresos imponibles?

En los últimos 12 meses, he utilizado recompensas de tarjetas de crédito para financiar la mayor parte de nuestros viajes a Jamaica, Las Vegas, Denver, Nueva Orleans, Londres, París y St. Maarten. Y en el proceso, también he cobrado una suma de cinco cifras de puntos de fidelidad de hotel, millas aéreas y recompensas en efectivo. Por supuesto, culpo parte de esto a mi amor por los viajes familiares, pero también tiene que ver con cómo me gano la vida. Como soy un blogger de puntos y millas para Frugal Travel Guy, sería bastante extraño si nunca fuera a ningún lado.

Además de las preguntas que escucho acerca de ganar puntos y millas y reservar viajes de premio, recibo muchas preguntas sobre los aspectos financieros de estos viajes. ¿Las recompensas de tarjetas de crédito se cuentan como ingresos imponibles? ¿Qué hay de las bonificaciones bancarias? Si la letra pequeña no es tan específica, ¿cómo puedo saberlo?

¿Son gravables los bonos bancarios?

Todos hemos recibido al menos una de estas ofertas por correo. Dicen algo como: "Abra una cuenta de nuevos ahorros con XY Bank y reciba un bono de $ 300 después de configurar el depósito directo" o "Gane un bono de $ 250 después de hacer 10 transacciones que califiquen con su tarjeta de débito bancaria".

Sin duda, los bonos bancarios se cuentan como ingresos imponibles que debe reclamar. De hecho, se espera que el banco del que gana un bono le envíe un Formulario 1099 por el monto del bono. ¿Es un dolor? Sí, pero al menos sabe por adelantado que se le aplicarán impuestos sobre los dólares de bonificación que gane en una cuenta corriente o cuenta de ahorro regular o comercial. Y esos dólares siguen siendo dinero gratis, ¿verdad?

¿Son gravables las recompensas de tarjetas de crédito?

Mientras tanto, las recompensas de tarjetas de crédito son un animal completamente diferente y, por lo tanto, entran en juego diferentes reglas. Parte de la razón por la cual el IRS ve las recompensas de tarjetas de crédito de manera diferente es porque generalmente se distribuyen en forma de moneda de viaje. Y el hecho de que "gane" puntos de fidelidad de hotel o millas aéreas no significa que los vaya a usar tampoco. ¿Y por qué debería pagar impuestos sobre una recompensa que puede usar o no, o incluso podría usar el próximo año?

Otra razón: el IRS tiende a ver las recompensas de las tarjetas de crédito como un reembolso o descuento, no como un bono. Por ejemplo, algunas ofertas de recompensas le otorgarán 50,000 millas aéreas después de que gaste $ 3,000 en su tarjeta de recompensas dentro de los 90 días, y otras repartirán el 2 por ciento de reembolso en efectivo en todas sus compras diarias.Pero tienes que gastar tu propio dinero para ganar las recompensas, que aparentemente coloca las recompensas de tarjetas de crédito en una categoría diferente a los ojos del IRS.

Word hasta ahora ha sido bastante críptico, pero estas declaraciones del comunicado de prensa de un IRS pueden arrojar algo de luz sobre el tema:

?De acuerdo con la práctica anterior, el IRS no afirmará que ningún contribuyente haya subestimado su responsabilidad tributaria federal por el recibo o uso personal de millas de viajero frecuente u otros beneficios promocionales en especie atribuibles a los viajes comerciales o oficiales del contribuyente. Cualquier orientación futura sobre la imponibilidad de estos beneficios se aplicará de forma prospectiva ".

Si solo dio un suspiro de alivio, espere. El IRS continúa a continuación:

"Este alivio no se aplica a viajes u otros beneficios promocionales que se convierten en efectivo, a una compensación que se paga en forma de viaje u otros beneficios promocionales, o en otras circunstancias en las que estos beneficios se utilizan con fines de evasión fiscal".

Esta declaración puede llevarlo a creer que las recompensas de tarjetas de crédito, o al menos las convertidas en efectivo, están sujetas a impuestos. Sin embargo, se hizo hace más de 10 años, y desde entonces no se ha dicho mucho sobre el tema. Y mientras tanto, los bonos bancarios y las recompensas de tarjetas de crédito han recibido un trato completamente diferente de los bancos y las personas.

Averiguar lo que debes

En este punto, es bastante seguro decir que definitivamente deberá impuestos sobre cualquier bono de registro bancario que reciba. Sin embargo, no se puede decir lo mismo sobre los puntos, las millas y el reembolso en efectivo que ha ganado con sus tarjetas de crédito de recompensas. Por el momento, parece que puede cobrar sus recompensas y evitar pagarle al recaudador de impuestos. Si ganó alguno en 2014 y le preocupa si los reclama o no, el artículo de Maryalene LaPonsie en CardRatings.com (¿Son gravables los puntos de recompensa de su tarjeta de crédito ?, 31 de marzo de 2014) incluye esta cita:

"El IRS considera que las recompensas son un descuento en la compra", dice Mark Jaeger, gerente de impuestos individual y desarrollador de TaxACT. ?Por ejemplo, si un titular de tarjeta recibe un reembolso del 1 por ciento en efectivo por compra, el 1 por ciento no está sujeto a impuestos porque es un descuento en la compra. Si esa misma persona abre una cuenta corriente y el banco los recompensa con $ 50, los $ 50 se consideran gravables porque no se compró nada y se considera una recompensa ?.

¿Las recompensas de tarjetas de crédito estarán sujetas a impuestos en el futuro?

Si le preocupa pagar impuestos en sus puntos y millas en el futuro, probablemente debería estarlo. Aunque en este momento no se ha publicado ninguna palabra oficial del IRS, algunos bancos y emisores de tarjetas han cambiado la redacción de las ofertas de recompensas en los últimos años para anticipar cualquier cambio que pueda surgir. Por ejemplo, Bank of America comenzó a emitir esta declaración en algunas de sus solicitudes de tarjeta de crédito en 2013:

?El valor de esta recompensa puede constituir un ingreso imponible para usted. Se le puede emitir un Formulario 1099 del Servicio de Impuestos Internos (u otro formulario apropiado) que refleje el valor de dicha recompensa. Consulte a su asesor fiscal, ya que ni Bank of America, sus filiales ni sus empleados brindan asesoramiento fiscal ?.

Mientras tanto, cualquier recompensa de tarjeta de crédito que valga más de $ 600puede constituir Ingreso imponible. Según el IRS, si gana más de $ 600, los bancos deben enviar un aviso de impuestos 1099 tanto al IRS como al destinatario.

Entonces, por ahora, parece que sus recompensas son seguras siempre y cuando no vengan en forma de un bono bancario y siempre que cada recompensa individual esté valorada en menos de $ 600. Pero dado que eso podría cambiar en cualquier momento, siempre es aconsejable consultar a su profesional de impuestos antes de finalizar sus declaraciones.

Mientras tanto, puedes encontrarme disfrutando de mis recompensas libres de impuestos y viajando tanto como pueda antes de que caiga el martillo, porque todos sabemos que lo hará. Es solo cuestión de cuándo.

¿Persigues puntos y millas? ¿Ha reclamado alguna de estas recompensas en sus impuestos en el pasado?

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