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La trampa de los ingresos secundarios y el auge del hogar de 4 ingresos

Foto de WAYHOME studio / Shutterstock.com

El ajetreo lateral? ¡Es una trampa! Y si no tenemos cuidado, vamos a terminar con una nueva categoría económica: el hogar de cuatro ingresos. De hecho, ya podríamos estar allí.

Una nueva encuesta de Bankrate descubrió que el 45% de los trabajadores estadounidenses dicen que tienen un ajetreo. Por el momento, 3 de cada 10 buscavidas que tienen trabajo a tiempo completo dicen que necesitan su trabajo adicional para pagar lo básico. Pero mientras leo los números, es peor que eso.

Los otros dos tercios dicen que usan el dinero extra para ahorros o gastos discrecionales. Pero hace una o dos generaciones, esas categorías estaban cubiertas por trabajos de clase media. Necesitan un ajetreo para ahorrar dinero. Eso no es un ajetreo. Significa que sus salarios de empleo primario están deprimidos.

Claro, hay casos en los que un ajetreo es un proyecto apasionante que ha florecido: la tienda de Etsy que convirtió un pasatiempo en una casa de vacaciones o una jubilación anticipada. Pero la economía del concierto tiene un lado oscuro, oscuro.

La trampa es la siguiente: los ingresos de las actividades secundarias ahora se están incorporando al costo de vida. Hemos estado aquí antes.

Mucho antes de que la senadora estadounidense Elizabeth Warren se convirtiera en una figura política conocida a nivel nacional, escribió un libro llamado "La trampa de los dos ingresos", que todo estadounidense debería leer. Ella observa esta consecuencia del cambio social que a menudo se pasa por alto desde los años 50 y 60: Básicamente, una vida de clase media que alguna vez requirió solo un ingreso ahora requiere dos.

Hay muchas cosas buenas y malas que se derivan de este cambio, pero una cosa que hizo no suceda: el aumento en el ingreso familiar proveniente de ambos socios que trabajan no elevó nuestro nivel de vida. Principalmente elevó el precio de las cosas. Cuando hay mucho más dinero persiguiendo el mismo número de casas, el precio de la vivienda aumenta.

Escribí sobre esto hace un par de años:

?El surgimiento de la familia de dos ingresos es uno de los cambios sociales más dramáticos del siglo pasado. De 1960 a 2010, la proporción de hogares estadounidenses apoyados por personas con doble ingreso aumentó del 25% al ??60%, según Pew. Pero hay otro cambio social masivo en curso que podría estar impactando nuestras vidas de manera aún más dramática y a un ritmo más rápido: vamos a nombrarlo aquí por primera vez: La Familia de los Cuatro Ingresos ".

Hoy, muchas familias no pueden pagar una vivienda cerca de buenas escuelas a menos que ambos padres trabajen. Para ellos, es el costo de hacer negocios o de querer tener una familia.

Me preocupa que esto esté cambiando de nuevo. Los ajetreos laterales se están volviendo, para usar la palabra sobreutilizada de hoy, normalizados. Oye, ¿a quién no le gusta el "ajetreo"? Estados Unidos se está convirtiendo en la tierra de los pequeños empresarios. ¡Ahora, hay millones de ellos! Es genial. ¿Pero lo es realmente? Imagine que compite por la compra de una casa con una familia que tiene cuatro ingresos para pagar la hipoteca. Usted y su cónyuge solo tienen dos. Eso va a terminar mal para ti.

Además, piense en esto: el hogar de cuatro ingresos plantea todo tipo de otros problemas. Las familias jóvenes ya están abrumadas con los costos de cuidado infantil. ¿Cómo mantendrán seguros los padres a sus hijos mientras se esfuerzan? ¿Está bien que los padres se lleven a sus hijos cuando conducen a Uber? (No, no lo es, pero por supuesto eso no impide que lo intenten). ¿Qué pasa con los impuestos? Los impuestos sobre el trabajo por cuenta propia, que a menudo se aplican a los trabajos secundarios, pueden ser letales para los no iniciados. ¿Qué pasa con otros riesgos ocultos, como la responsabilidad adicional para los conductores o los "propietarios" de Airbnb? Muchos trabajadores de la economía colaborativa tienen seguro insuficiente y asumen mucho más riesgo de lo que creen.

En este momento, Estados Unidos está corriendo imprudentemente hacia una estructura económica que requiere que los adultos tengan un trabajo de tiempo completo para seguro de salud, crédito y estabilidad, y un trabajo de medio tiempo para pagar el resto de sus vidas. Si no se controla, el cambio a un hogar de cuatro ingresos no va a terminar bien.

La encuesta de Bankrate anuncia un poco más de combustible para mi fuego de ansiedad. Descubrió que el 40% de los buscadores secundarios milenarios dicen que ganan al menos la mitad de sus ingresos de trabajos paralelos, en comparación con el 22% de los miembros de la Generación X y el 9% de los baby boomers.

En otras palabras, el hogar de cuatro ingresos es un juego para jóvenes. Por supuesto que es. ¿Quién más puede lograr trabajar tantas horas? Si la palabra "insostenible" no se te viene a la mente, no estás prestando atención. Mientras tanto, 50 y tantos también necesitan vivienda. ¿Deberían realmente conducir a Uber por la noche para pagar el alquiler?

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