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La revolución del cobot: tendencias tecnológicas para 2018

Tech trends 2018 cobots

A pesar de su creciente prevalencia y los increíbles avances tecnológicos en la última década, hablar de robots todavía tiene la capacidad de generar miedo entre los mejores de nosotros.

En parte debido a películas icónicas como I, Robot, pero también porque la tecnología no es infalible y no funciona correctamente (solo eche un vistazo al supuesto robot suicida en julio de este año que en realidad se cayó después de una falla del algoritmo).

Además, los titulares de alarmas a lo largo de las líneas de los robots están llegando a robar nuestros trabajos, perpetúan el miedo genuino a la automatización que está afectando al Reino Unido en este momento.

Pero cobots son una cosa completamente diferente Creado específicamente para trabajar junto a los humanos (no para reemplazarnos), los robots colaborativos o los cobots, están aquí para hacer nuestras vidas más fáciles y mejores, ahora ¿qué es lo que da miedo?

Poco a poco, en 2016, los cobots representaron menos del 5% de las ventas mundiales de robots industriales, pero para 2020 el mercado podría crecer a $ 3 mil millones, según el analista de Barclays Capital James Stettler.

Eso se traduce en unos 150,000 cobots producidos y vendidos en 2020, y 700,000 en 2025.

Con el canciller Philip Hammond anunciando un fondo de 500 millones para fomentar la innovación en iniciativas como la Inteligencia Artificial, como los robots de entrega de tendencias del año pasado, 2018 podría ver a los cobots realmente entrar en la corriente principal.

¿Cómo funcionan los cobots?

Particularmente adecuado para industrias donde las tareas domésticas y repetitivas requieren una cantidad considerable de tiempo, como las líneas de producción, la introducción de cobots permitirá una mayor eficiencia y más tiempo para los humanos para una mayor creatividad. También podrían usarse en casos en los que las cargas de trabajo son peligrosas o pueden provocar tensiones o lesiones repetitivas.

Curiosamente, Mercedes-Benz destacó recientemente su decisión de dar un paso tecnológico hacia atrás y reemplazar algunos robots con humanos en sus líneas de producción. Sin embargo, el jefe de planificación de producción, Markus Schaefer, explicó: Cuando cooperamos personas y máquinas () fuimos mucho más flexibles y podemos producir muchos más productos.

Existe una creciente comprensión de que, por avanzados que sean, los robots no pueden emular el toque humano: empatía, creatividad, pero pueden trabajar en conjunto con los humanos para aumentar la productividad.

Y no solo la fabricación podría beneficiar, sino que industrias como el comercio minorista, la atención médica, la hospitalidad y el servicio de alimentos podrían revolucionarse.

Para las pequeñas empresas, los cobots también ofrecen una opción mucho más realista en términos de logística. Al reemplazar a los robots industriales más tradicionales, los cobots son pequeños, livianos y fáciles (aunque lentos) de mover un marcado contraste con sus predecesores voluminosos, a menudo inmóviles y extremadamente complicados.

La empresa pionera danesa Universal Robots (UR) ha creado brazos robóticos industriales colaborativos que pueden automatizar prácticamente cualquier cosa, desde la pintura hasta el etiquetado y el embalaje, sin dejar de ser fácil de programar, configurar e implementar y, lo más importante, seguro.

El 80% de los miles de robots UR en funcionamiento en todo el mundo no necesitan protección de seguridad.

También cuestan mucho menos, con el precio promedio de los cobots en general alrededor de 18,000 un empleado bastante económico, por lo que es fácil ver el atractivo.

Las nuevas empresas como Oppo Ice Cream han dicho que podrían usar "cobots para analizar datos de ventas, marketing y operaciones", mientras que Kokoon Technology, una start-up de auriculares que ayuda a dormir, cree que los cobots son casi una extensión de la revolución de la impresión 3D y podrían permitirles a"Comience a crear y probar nuevos prototipos más rápido y más fácil de lo que era posible anteriormente".

Si podemos cambiar nuestra mentalidad para ver a los cobots como amigos en lugar de enemigos, las posibilidades son casi infinitas.

James Wallman, futurista, explica cómo su negocio puede prepararse para la revolución cobot:

En caso de que te hayan asustado todos esos titulares de miedo sobre los robots que toman tu trabajo, ahora tienes tiempo para prepararte una taza de té y relajarte. No vienen a buscarte, vienen a ayudarte.

¿Estás a punto de invertir en un robot o un cobot? Eso depende de su negocio y tamaño. Pero al menos, divida su trabajo en tareas que requieren un alto nivel de habilidad y creatividad, y aquellas que son simples y a menudo repetidas.

Una vez que haya hecho eso, aplique tres pasos: simplificar, estandarizar, automatizar. Primero, ¿qué puedes simplificar? ¿Dónde puede eliminar las complicaciones que de alguna manera se han convertido en parte del proceso? A continuación, ¿puedes estandarizar? Cuantas menos elecciones individuales necesite hacer por tarea, más rápido será. Y tercero, ¿puedes automatizar esto?

Si es una tarea de software, ¿hay un servicio basado en la nube que pueda asumir la tarea por usted? Si es una tarea física, ¿hay ya un robot que sea asequible, en comparación con el salario de un humano? Quizás no, pero si ha seguido los tres pasos en la medida en que su negocio lo permita, al menos sabrá que está siendo lo más eficiente posible y cuando aparezca el cobot correcto, estará listo para cambiar de estandarizar a automatizar.