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La pobre satisfacción laboral puede dañar su salud más adelante en la vida

Foto de CREATISTA / Shutterstock.com

La pobre satisfacción laboral puede afectar su salud más adelante en la vida, indica una nueva investigación.

Los efectos se observan en mayor grado en la salud mental que en la salud física, según investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, quienes presentaron sus hallazgos esta semana en la reunión anual de la American Sociological Association en Seattle.

El autor principal del estudio, Jonathan Dirlam, estudiante de doctorado en sociología del estado de Ohio, explica:

"Descubrimos que hay un efecto acumulativo de satisfacción laboral en la salud que aparece tan pronto como a los 40 años".

Para el estudio, los investigadores utilizaron datos existentes sobre 6.432 estadounidenses. Examinaron la satisfacción laboral de esos participantes entre los 25 y los 39 años, y las situaciones de salud de los participantes después de cumplir 40 años.

Luego, los investigadores ubicaron a los participantes en cuatro grupos, en función de sus niveles de satisfacción laboral en el transcurso de sus primeras carreras:

  • Constantemente alta (que comprende aproximadamente el 15 por ciento de los participantes)
  • Constantemente bajo (alrededor del 45 por ciento)
  • Comenzó alto pero tendió a la baja (23 por ciento)
  • Comenzó bajo pero tendió hacia arriba (alrededor del 17 por ciento)

El grupo con una satisfacción laboral consistentemente alta se utilizó como referencia con la cual los investigadores compararon los otros tres grupos.

Al grupo que informó una baja satisfacción laboral durante las primeras carreras les fue peor durante los 40 años en los cinco indicadores de salud mental que se examinaron:

  • Niveles de depresión
  • Problemas para dormir
  • Preocupación excesiva
  • Probabilidad de haber sido diagnosticado con problemas emocionales.
  • Puntuaciones en pruebas de salud mental general

Esos participantes también informaron una peor salud física general cuando alcanzaron los 40 años, con más problemas como dolor de espalda y resfriados frecuentes.

El grupo con satisfacción laboral que disminuyó durante sus primeras carreras tenía más probabilidades que el grupo de referencia de tener problemas frecuentes para dormir, preocupación excesiva y puntajes más bajos para la salud mental general, pero no depresión o diagnósticos de problemas emocionales.

También informaron una peor salud física general, con más problemas como dolor de espalda y resfriados frecuentes.

El grupo con una satisfacción laboral que evolucionó al alza alcanzó los 40 años sin informar ninguno de los problemas mentales o de salud examinados.

Con respecto a la presencia de más problemas de salud mental que problemas de salud física, el coautor del estudio, Hui Zheng, profesor asociado de sociología en el estado de Ohio, agregó que es importante tener en cuenta que los participantes fueron estudiados cuando tenían 40 años:

"Los niveles más altos de problemas de salud mental para aquellos con baja satisfacción laboral pueden ser un precursor de futuros problemas físicos".

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