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La paradoja del ahorro: el dólar simple

NBP Gold. Foto de covilha.Hace dos años (en esos días económicos felices antes de la llamada "Gran Recesión"), escribí un breve artículo titulado ¿No es malo gastar dinero para la economía? En él, concluí en gran medida (según mi propia lógica) que no gastar dinero, en otras palabras, ahorrarlo, no es necesariamente malo para la economía en absoluto.

Por supuesto, este artículo fue escrito en el contexto de las condiciones económicas de la época. Estábamos en la cima de seis años de crecimiento económico, con solo los más leves indicios del ataque económico a punto de ocurrir. Nosotros, como estadounidenses, también teníamos una tasa de ahorro negativa en ese momento: en realidad estábamos gastando más de lo que ganábamos como un todo (lo que significaba que había un todo mucho de individuos que gastan mucho más de lo que ganaron).

Hoy vivimos en un mundo diferente. El ahorro ciertamente se ha recuperado: muchas estimaciones muestran que la tasa de ahorro ahora es de alrededor del 5%. La economía ciertamente también se ha desacelerado, e innumerables billones se han perdido en una caída del 50% en el mercado de valores.

Entonces, ahora es el momento de revisar esa pregunta: ¿Ahorrar dinero en lugar de gastarlo activamente es malo para la economía? Nuevamente, llego a la misma conclusión, no, pero esta vez, hay un poco más de reflexión sobre la vid.

La paradoja del ahorro

Toda la idea de que ahorrar dinero es malo para la economía proviene del economista John Maynard Keynes, quien se refirió a ella como la "paradoja del ahorro". ("La paradoja del ahorro" y John Maynard Keynes es una de esas cosas que puede descubrir) en una fiesta para parecer bastante inteligente.) Creía que si todos ahorraban más dinero en tiempos de recesión, la demanda de bienes se reduciría. Si la demanda de bienes cae, entonces el crecimiento económico se detendrá, causando todo tipo de problemas económicos adicionales (pérdida de empleos, negocios fallidos, etc.).

Tiene algún sentido en la superficie. Si todos dejaran de gastar dinero mañana, la economía se desmoronaría. Hay dos grandes factores que evitan que esto suceda.

Primero, cuando la demanda cae, los precios caen. Cuando los precios caen, las personas tienen más probabilidades de gastar dinero. Es por eso que las ventas siempre funcionan, y por lo tanto, las empresas regularmente tienen ventas. Si la demanda cae en todos los ámbitos, las empresas bajarán sus precios para obtener más clientes.

Las cuentas de ahorro contribuyen a la economía

El segundo factor, y este es el importante, que hace que la "paradoja del ahorro" fracase es que poner dinero en cuentas de ahorro no eliminarlo de la economía. Cuando deposita dinero en una cuenta de ahorros, se convierte en dinero que el banco puede prestar a las empresas. Por lo tanto, cuando más personas ahorran, los bancos tienen más recursos para bombear a las empresas, y cuando las empresas tienen más recursos, emplean a más personas, innovan nuevos productos y encuentran nuevas formas de vender.

Este es un ejemplo simple de por qué la economía va y viene entre el crecimiento económico y la recesión. En este momento, estamos en una recesión y estamos guardando nuestro dinero en varias cuentas de ahorro e inversiones. Ese dinero se presta a empresas de todo tipo que se aprovechan de las tasas de interés muy bajas disponibles. Esto significa que las empresas pronto comenzarán a contratar personas, reduciendo el desempleo y obteniendo más dinero en manos de los consumidores. Con más personas involucradas en un trabajo estable, se gastará más dinero y la economía comenzará a crecer. Eventualmente, la gente deja de ahorrar tanto, los tiempos son buenos. Luego, los bancos cierran lentamente los grifos, ya que no tienen tantos recursos para prestar. Las empresas sienten la presión y comienzan a despedir trabajadores, y volvemos a una recesión nuevamente.

Al ahorrar, en realidad está cumpliendo con su deber económico, tal como lo estaría si estuviera comprando cosas. Una economía saludable necesita mucho de ambos.

El acaparamiento no ayuda a la economía

Esto, obviamente, no incluye al tipo con cientos de dólares en su colchón o en su caja fuerte, o el tipo que compra monedas de oro y las entierra en su patio trasero. Ese tipo de ahorro (lo veo como un acaparamiento) no ayudar a la economía en absoluto, ya que encierra el dinero en un lugar donde no se está cambiando constantemente entre trabajadores y empleadores, entre empresas y clientes.

Si le preocupa si el ahorro de dinero ayudará o no a la economía, tenga en cuenta que lo hará, pero solo si realmente lo invierte en un negocio (comprando acciones), en una comunidad (comprando bonos) o en un banco donde se puede distribuir a través de préstamos comerciales y personales.

De esa manera, no solo puede construir una red de seguridad para usted, sino que también puede hacer su parte para asegurarse de que la economía funcione como una máquina bien engrasada.

La paradoja del ahorro: el dólar simple
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