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La nueva herramienta de Medicare le permite comparar los precios de los procedimientos ambulatorios

Foto por 552964717 / Shutterstock.com

El último recurso de Medicare para pacientes podría ahorrarle dinero cada vez que necesite un procedimiento ambulatorio.

El programa federal de atención médica que atiende principalmente a personas mayores de 65 años llama a esta nueva herramienta "Procedimiento de búsqueda de precios". Puede acceder en línea de forma gratuita.

La herramienta ayuda a recortar los costos de los procedimientos ambulatorios, que generalmente incluyen servicios para los cuales no necesita ser admitido formalmente en un centro de atención médica.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid lanzaron la herramienta en respuesta a un requisito de la Ley de Curas del Siglo 21, legislación federal que el ex presidente Barack Obama promulgó en diciembre de 2016.

Cómo funciona

Para utilizar la herramienta de búsqueda de precios de procedimientos de Medicare, escriba el nombre de un procedimiento ambulatorio en el cuadro de búsqueda. O seleccione el procedimiento de una lista de opciones que aparecen una vez que comienza a escribir.

Si no está seguro del nombre exacto de un procedimiento, consulte a su médico. Para asegurarse de que tiene el procedimiento correcto, también es útil pedirle a su médico el código de facturación correspondiente.

Una vez que tenga el procedimiento correcto, la herramienta le mostrará varios montos en dólares para el procedimiento.

Estas cantidades incluyen el promedio nacional:

  • Copagos que los beneficiarios de Medicare sin seguro suplementario pagan cuando se realiza el procedimiento en centros quirúrgicos ambulatorios y en departamentos ambulatorios de hospitales.
  • Cantidades que Medicare paga a centros quirúrgicos ambulatorios y hospitales en los que se realiza el procedimiento.

Digamos que necesita una reparación de la rótula. Esta captura de pantalla muestra lo que la herramienta le diría sobre el procedimiento:

Captura de pantalla de Medicare.gov / Noticias de Money Talks

Medicare define los centros quirúrgicos ambulatorios como instalaciones en las que se pueden realizar ciertas cirugías para pacientes que no se espera que necesiten más de 24 horas de atención.

Por qué los costos varían

Si realiza algunos procedimientos a través de la herramienta de búsqueda de precios de procedimientos, puede notar un patrón de gran variación de precios dependiendo de si el procedimiento ocurre en un hospital o en un centro quirúrgico ambulatorio.

Las regulaciones de Medicare requieren sistemas de pago separados para diferentes tipos de centros de atención médica. Debido a esto, diferentes instalaciones pueden cobrar al programa de Medicare y a los pacientes diferentes cantidades por el mismo procedimiento.

Los pacientes que desconocen esto podrían no darse cuenta de cuánto cuesta un procedimiento en un tipo de instalación en comparación con otro hasta que reciban una factura.

Como Seema Verma, administrador de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, escribe en una reciente publicación de blog sobre la nueva herramienta:

?¿Te imaginas ir a la tienda de comestibles, obtener los alimentos que necesitas para la semana, pero nunca saber el precio de tus artículos hasta una semana después, cuando la tienda te envía una factura? Lamentablemente, así es como funciona la atención médica todos los días ".

Verma señala que sería necesario un acto del Congreso para cambiar las formas en que los diferentes tipos de instalaciones cobran por el mismo procedimiento.

Hasta entonces, los pacientes ahora tienen la herramienta de búsqueda de precios de procedimientos. Usarlo antes de ir a un procedimiento puede potencialmente ahorrarle cientos, si no miles de dólares.

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