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La mayoría de nosotros queremos eliminar la cultura de usar y tirar, pero he aquí por qué necesitamos más ayuda para hacer el mundo más verde.

Pero nuestra investigación sugiere que la ecología generalmente se considera una actividad costosa. El año pasado, cuando preguntamos qué impedía a las personas reducir el impacto ambiental de su hogar, la falta de fondos fue una razón clave para muchos.

Este año preguntamos qué pensaba la gente de avanzar hacia una economía circular. Este es uno que busca extender el uso de productos a través de la reducción del uso de recursos y desperdicio, manteniendo lo que hemos fabricado por más tiempo y luego devolviéndolo al proceso de producción. Si bien las empresas y los reguladores desempeñarán un papel importante, también lo harán los consumidores.

Entonces, ¿cómo se siente la gente acerca de comprometer su consumo a favor de un estilo de vida más verde?

Muchos ya están de acuerdo en que necesitamos hacer nuestra parte por el bien del planeta y estamos reciclando y reutilizando artículos cuando pueden. Sin embargo, también reconocemos la necesidad de ayuda para coordinar esfuerzos y priorizar el cambio si las contribuciones van a tener el impacto previsto a gran escala.

Haciéndolo fácil

Como consumidores, reconocemos la necesidad de reducir el consumo. En consecuencia, la mayoría de nosotros dice que estamos preparados para cambiar la forma en que compramos y desechamos los artículos en los próximos años.

Si tan solo fuera tan simple.

Si bien casi todos reciclan hasta cierto punto, todavía hay desafíos diarios. Casi el 40% dice que tira a la basura entre tres y cinco artículos de plástico todos los días y muchos a menudo no están seguros de qué puede y no puede ir a la papelera de reciclaje.

Esto no es necesariamente sorprendente dado que el embalaje a menudo está hecho de muchas partes diferentes, que no son todas reciclables. Con tanta basura plástica para eliminar, tal confusión no es útil.

Y sin embargo, muchas personas están felices de intentarlo. Alrededor del 90% de nosotros dice que reciclaríamos si hacerlo significara solo una corta caminata hasta nuestra puerta o bajando la carretera, en comparación con el 54% que dijo que lo haría si requiriera un viaje de 10 minutos.

Pero independientemente de si el reciclaje estaba en su puerta, en el camino o requería un automóvil, muchos dijeron que un incentivo financiero no cambiaría su actividad. Básicamente, dicen, esto no es necesario para fomentar el reciclaje.

Superar las molestias y coordinar las acciones parece estar entre los mayores obstáculos.

Pero existe un consenso común de que las empresas podrían hacer más para ayudarnos a reutilizar y reciclar. Alrededor del 60% de nosotros ya anticipamos reparar artículos con más frecuencia durante los próximos tres años en lugar de reemplazarlos.

Pero muchos de los mecanismos que podrían permitir esto, como acceder a servicios de reparación o poder reemplazar elementos individuales dentro de los productos, dependen del respaldo de fabricantes y minoristas. Si no logran adaptar sus operaciones para permitir la reparación, el 64% de nosotros espera que experimenten alguna reacción negativa de los consumidores.

Tener opciones simples que tengan sentido económico

Otro desafío en el movimiento hacia una economía circular es hacer que las actividades más ecológicas sean asequibles. La reparación de productos rotos debería ayudarnos a alejarnos de la cultura de usar y tirar que hemos desarrollado, pero la elección de hacerlo debe tener cierto sentido económico.

Más de la mitad de los europeos dicen que optarían por arreglar un refrigerador roto como si compraran uno nuevo de inmediato, si los costos de reparación no superaran el 30% del reemplazo. Asegurar que las actividades de reparación sean financieramente viables podría alentar más una cultura de reparación sobre reemplazo.

Al comprar artículos para el hogar, como una lavadora o un sofá, no es necesariamente sorprendente que muchos de nosotros otorguemos una gran importancia a obtener un buen precio sobre si podría repararse si se rompe. Equilibrar la calidad de los bienes con su precio relativo puede ser un desafío.

Es posible que los artículos más baratos no duren tanto pero que se adapten a sus necesidades. La producción de artículos más caros puede o no tener un gran impacto en el medio ambiente. Casi todo viene envuelto en plástico. Y la información sobre estos temas puede ser difícil de encontrar.

Las decisiones de consumo tienen muchos elementos, agregar el entorno las hace aún más complejas. Pero a pesar de esto, vemos a muchas personas tratando de tomar decisiones más ecológicas donde existen opciones.

Creciendo una sociedad verde

A pesar de ser más conscientes de los pasos necesarios, la sostenibilidad sigue siendo un gran desafío. Dos áreas donde los consumidores individuales pueden tener un impacto son sus actitudes hacia la adquisición de bienes y la eliminación de aquellos que ya no son necesarios.

Lo que encontramos es que ambos estamos presionando por el cambio y pidiendo ayuda para coordinar estos esfuerzos. Pero si bien es relativamente fácil pedir un cambio radical de comportamiento, es menos fácil de lograr. Como consumidores, sabemos que somos una parte sustancial del rompecabezas de la sostenibilidad, pero no podemos completar la imagen solo.

Jessica Exton es científica del comportamiento en ING