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La creciente notoriedad de Bitcoin en la ciberdelincuencia

Bitcoin, la moneda criptográfica más grande del mundo, alcanzó un nivel récord y se negoció por encima de los US $ 2170 cada uno. Este aumento inesperado se debió a los temores de otro ataque de malware a gobiernos, bancos y establecimientos financieros, proveedores de atención médica y grandes corporaciones.

Estas entidades creen que es mejor almacenar Bitcoin y garantizar el acceso a datos críticos mediante el pago de un rescate en caso de cualquier ataque de ransomware en lugar de privar a los ciudadanos inocentes de servicios vitales.

¿Se convertirá Bitcoin en una moneda para el ciberdelito?

bitcoin cybercrime

Esta es una pregunta que la mayoría de los críticos de Bitcoin, la moneda criptográfica más grande del mundo, se están preguntando ahora. El ataque global del ransomware WannaCry y sus variantes del 12 de mayo de 2017 anunciaron una nueva era para el inocuo Bitcoin. Durante la noche, este modo de pago poco conocido ganó titulares mundiales.

Los delincuentes cibernéticos atacaron computadoras de todo el mundo con el ransomware WannaCry, exigieron un rescate de US $ 600 pagaderos en Bitcoin. Las principales organizaciones gubernamentales, bancos y gigantes corporativos podían perder datos vitales a menos que cumplieran con las demandas de rescate.

Los informes de noticias indican que los ciberdelincuentes recolectaron alrededor de US $ 60,000 en Bitcoin de compañías cuyas bases de datos fueron secuestradas por WannaCry.

Bitcoin: No es nuevo para la controversia

La Organización Internacional de Policía, más conocida como Interpol, está investigando el uso de Bitcoin en varios delitos importantes. Interpol junto con la Policía de la Unión Europea (Europol) y las autoridades investigadoras de todo el mundo están investigando los posibles usos de Bitcoin en la financiación del terrorismo en Indonesia.

Estas agencias, en colaboración con la Red de Ejecución de Delitos Financieros de EE. UU. (FinCEN), el Grupo de los Siete (G-7) y los encargados de hacer cumplir la ley en todo el mundo están buscando activamente que Bitcoin se utilice para financiar actividades de las principales redes terroristas, incluido el Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS) y Al Qaeda, por nombrar algunos.

La Oficina Federal de Investigaciones tiene al menos cuatro condenas relacionadas con el uso criminal de Bitcoin en su haber. El primero involucra a Ross Ulbricht, quien fue condenado a cadena perpetua por vender drogas ilegales por un valor de mil millones de dólares a cambio de Bitcoin en 2015.

Durante el mismo período, se detectaron tres fraudes relacionados con Bitcoin y se procesó a los delincuentes. El lavado de dinero del narcotráfico y el tráfico de armas ilegales, el financiamiento del terrorismo, el espionaje industrial y la transferencia de fondos a países bajo las sanciones de la ONU a través de Bitcoin están bajo investigación en todo el mundo. Bitcoin también es aceptado por los casinos que fomentan el juego en países donde el juego es ilegal.

Razones para la notoriedad de Bitcoin

Como se mencionó anteriormente, Bitcoin es una cripto-moneda. No debe su existencia a ninguna nación, gobierno, banco o autoridad física. Bitcoin vive y florece solo en el ciberespacio.

Surgió en el mundo digital el 3 de febrero de 2009 y se cree que fue una creación de un programador de computadoras llamado Satoshi Nakamoto. Bitcoin se compra y vende en un proceso digital de código abierto llamado Blockchain.

Se crea automáticamente mediante un proceso llamado Minería, lo que significa mantener las pestañas en el flujo de Bitcoin para garantizar transacciones sin problemas. Bitcoin se puede comprar y vender con dinero convencional, lo que le da el valor. Pero a diferencia de la moneda normal, Bitcoin puede almacenarse solo en carteras electrónicas de software y hardware.

Todo el proceso se realiza en línea, lo que garantiza un anonimato garantizado al 100% para compradores, vendedores y otros beneficiarios de Bitcoin. Debido a su naturaleza, Bitcoin puede ser ampliamente utilizado para la evasión de impuestos y otros fines ilegales.

No se conocen formas de saber quién es el propietario de Bitcoins y la naturaleza de los fondos con los que se compraron. Es decir, criminales y terroristas que usan Bitcoin no pueden ser detectados fácilmente.

Ransonware y Bitcoin

No hubo conexión entre los dos antes del 12 de mayo de 2017. El brote de WannaCry fue el mayor ataque de ransomware del mundo hasta la fecha. Los ciberdelincuentes exigieron el pago de un rescate en el equivalente de Bitcoin de US $ 600.

Esta no fue la primera vez que un ciberdelincuente ha exigido Bitcoin por un ataque de ransomware: en 2016, las compañías indias pagaron un rescate en Bitcoin a los atacantes de ransomware de Lucifer.

WannaCry interrumpió varios servicios clave. Las empresas de alto perfil seleccionadas por WannaCry se sumaron a la notoriedad de Bitcoin.

Se exigieron rescates de Bitcoin a …

La empresa de seguridad cibernética Kaspersky dijo que Rusia fue la más afectada por WannaCry, ya que la mayoría de las computadoras en ese país usaban versiones anteriores de Microsoft Windows. Algunas víctimas de WannaCry eran de alto perfil.

Esto incluyó el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, cuyas computadoras fueron atacadas por el ransomware. En consecuencia, miles de pacientes en todo el Reino Unido tuvieron que ir sin tratamiento ya que su historial médico y sus registros no estaban disponibles hasta que se pagó el rescate.

El proveedor español de servicios de telecomunicaciones Telefónica, la empresa petrolera nacional brasileña Petrobras y el sistema de seguridad social del país se vieron afectados. Un actor importante en la red ferroviaria europea, Deutsche Bahn de Alemania fue afectado por WannaCry.

En India, el gobierno ordenó el cierre de más del 70% de los Módulos de transacciones automatizadas (ATM) que operan en sistemas Windows más antiguos, por temor al ataque de malware.

Aproximadamente 500,000 computadoras y bases de datos en todo el mundo se vieron afectadas cuando los cibercriminales presionaron sus demandas de rescate en Bitcoin.

Advertencias de las autoridades monetarias.

Si bien los intercambios de Bitcoin, los inversionistas y los aficionados a la cripto-moneda pueden regocijarse ante el reciente aumento de los precios, vale la pena recordar que la Reserva Federal de los Estados Unidos ha advertido sobre su uso para el crimen.

El gobernador de la Reserva Federal de EE. UU., Jerome H. Powell, había advertido que las monedas digitales se convertirían en objetivos globales para los ataques cibernéticos, la falsificación cibernética y el robo cibernético. “Los bancos centrales podrían enfrentar concesiones difíciles entre el fortalecimiento de la seguridad y la habilitación de actividades ilegales.

La criptografía avanzada podría reducir la vulnerabilidad a los ataques cibernéticos, pero facilitaría la ocultación de actividades ilegales ”. Los reguladores en diferentes países están divididos sobre la legalización de Bitcoin.

Sin embargo, están de acuerdo por unanimidad en que Bitcoin y crypto-monedas pronto pueden surgir como una oferta de los criminales, terroristas y regímenes deshonestos.

Escenario actual y especulación.

Según informes de los medios de comunicación, el aumento actual de los precios de Bitcoin se debe a la alta demanda de la criptomoneda de edición limitada. Solo 13 millones de Bitcoin están actualmente en circulación en todo el mundo.

Debido a su alto precio y naturaleza digital, Bitcoin no es popular entre los especuladores de divisas. Sin embargo, la demanda de bancos y compañías para pagar rescates puede llevar a la especulación, obligando a los gobiernos y reguladores a imponer restricciones a su negociación.

Sin embargo, los detractores aseguran que WannaCry y sus perpetradores sonaron la larga sentencia pendiente de Bitcoin. Señalan que el FBI ha resuelto con éxito los delitos relacionados con Bitcoin.

Una alianza de Interpol, Europol y otras leyes que se apliquen en todo el mundo haría difícil escapar con Bitcoin. Una prohibición global de Bitcoin disuadiría cualquier ataque de ransomware planeado en el futuro.

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