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Jasmine Birtles: ¬Ņno te encanta pagar impuestos?

De hecho, el impuesto no es solo injusto (y cada impuesto que tenemos es injusto para alguien, ¿no?), También es cada vez más complicado. Los impuestos no tienen que ser gravosos, dicen, pero de todos modos les gusta hacerlo así.

Se podría pensar que una economía funcional y madura tendría un sistema fiscal sano y sencillo. No a nosotros (aunque, para ser justos, después de tres años de la debacle del Brexit, es muy cuestionable si algo sobre el sistema político del Reino Unido podría describirse como funcional y maduro).

No, cada nuevo canciller que agarra el maletín rojo con excitación temblorosa tiene que hacer un poco de maniobra para nuestro sistema fiscal que ya es crujientemente pesado, por el gusto de hacerlo.

Es cierto que no es solo el Reino Unido el que ha complicado demasiado la forma en que otorgamos nuestros esfuerzos a nuestro encantador gobierno. El genio Albert Einstein, hablando desde los EE. UU., Dijo: Lo más difícil de entender en el mundo es el impuesto sobre la renta. Y al presentar sus impuestos, agregó: Esto es demasiado difícil para un matemático. Se necesita un filósofo.

Entonces, si el padre de la teoría de la relatividad que logró doblar el tiempo y darnos E = mc2 no pudo calcular lo que debía en sus pagos de su última gira de conferencias, ¿qué esperanza hay para nosotros, simples mortales?

No ayuda que el HMRC en sí mismo no parezca tener una comprensión completa de los asuntos. En mis talleres sobre cómo administrar su dinero, solía decirles a los participantes que llamaran a HMRC si no estaban seguros acerca de los problemas fiscales. Es gratis, diría, así que aprovéchalo al máximo. Ahora tengo que agregar: Pero probablemente valga la pena buscar una segunda opinión, ya que no siempre tienen la razón.

Incluso su software escupe regularmente las conclusiones equivocadas. En 2017, miles de contribuyentes tuvieron que presentar declaraciones en papel debido a fallas en el sistema. Dado que se supone que la IA (inteligencia artificial) es la curatodo por cada ayuno administrativo del gobierno, no es un buen augurio.

Algunas de las áreas innecesariamente complicadas de nuestro delicioso régimen fiscal incluyen: el desordenado sistema de tasas marginales (incluidas las diferentes para Escocia y el resto del país en el extremo superior); diferentes niveles de impuesto sobre las ganancias de capital para la propiedad y otros activos; límites de cotizaciones de pensiones; reglas de impuestos a la herencia (en mal estado para calmar a las clases medias enojadas y propietarias de propiedades); diferentes tipos de impuestos de timbre; y la variedad de Isas. Estas son solo una instantánea de las muchas y crecientes áreas de confusión fiscal que debían navegar.

Casi hace que valga la pena ser pobre, al menos si el sistema fiscal no funcionara a favor de los ricos que pueden pagar a un profesional para reducir sus obligaciones fiscales por ellos. Como dicen, la marca de un buen contador fiscal es que tienen un vacío legal que lleva su nombre.

Entonces, a medida que avanzamos a esa emocionante época del año cuando completamos formularios de autoevaluación a las 10 minutos para la medianoche del día anterior a la fecha límite, vale la pena pensar en cómo podríamos finalmente detener la locura y simplificarlo todo un poco.

La Oficina para la Simplificación de Impuestos (sí, hay una, pero no se entusiasme demasiado porque es administrada por el gobierno) ha hecho bastantes sugerencias sensatas en un informe reciente, incluida la simplificación de la prestación por hijos, la mejora de PAYE, la revisión de las pensiones y la mejora de la forma se evalúa y comunica la situación fiscal de las personas fallecidas.

Pero lo más revelador es que recomienda que HMRC colabore más con organismos externos relevantes, incluidas las escuelas, para mejorar la comprensión pública de los impuestos y las finanzas. ¡Sí! Una y otra vez pedíamos más educación financiera en las escuelas, incluida una explicación de los impuestos para equipar a las generaciones futuras con las herramientas para administrar sus vidas y su dinero adecuadamente.

Y esa es la clave (y es por eso que esta revista premia a los mejores educadores financieros en las escuelas con los premios anuales Moneywise Personal Finance Teacher of the Year). Los sucesivos gobiernos se salvan con impuestos complicados, a menudo injustos, porque la mayoría de nosotros no sabemos que está sucediendo. Nos preocupan los cajeros automáticos que nos cobran por retirar efectivo, pero no tenemos idea de cuántos miles perdieron debido a lagunas fiscales, complicaciones y errores.

Sí, un tonto y su dinero pronto se separan, pero el resto de nosotros esperamos hasta el momento del impuesto sobre la renta. Como Mark Twain escribió: La única diferencia entre un hombre de impuestos y un taxidermista es que el taxidermista deja la piel. Con mayor conocimiento, bueno, tendrás más skin en el juego.

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