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Inspirado en el viaje # 18: Boticca.com

Boticca.com

Empresa: Boticca.comFundador: Kiyan Foroughi y Avid LarizadehInició en: 2010

Una imagen puede pintar mil palabras, pero las historias de primera mano pueden llevarte más profundo aún. Así fue con la creación de Boticca.com, que Kiyan Foroughi comenzó después de una reunión casual en sus viajes.

Tal es el poder de las palabras que las historias detrás de los accesorios de diseñadores independientes se encuentran en el corazón de la plataforma de comercio electrónico de mercados curados global.

Foroughi se propuso permitir a los amantes del diseño conectarse con diseñadores independientes talentosos y prometedores de accesorios de moda de todo el mundo, descubrir sus historias y comprar directamente desde sus estudios.

Foroughi y su cofundador, David Larizadeh, hicieron crecer con éxito el negocio para trabajar con cientos de diseñadores en 40 países de todo el mundo, con miles de piezas disponibles para comprar a una base de miembros global de cientos de miles de clientes en 60 países.

En 2015, Boticca.com fue adquirida por Wolf and Badger, fundada por Young Gun, un mercado en línea para marcas independientes.

En 2014, nos encontramos con Foroughi para escuchar la historia detrás de Boticca.com:

¿Dónde estabas cuando se te ocurrió la idea?

Viajaba a Marrakech en diciembre de 2008, hurgando en los puestos del mercado de la Medina, cuando me topé con el puesto de una diseñadora de joyas muy talentosa llamada Myriam. Ella comenzó a contarme sobre su historia de cómo creció en las montañas del Atlas, comenzó a hacer joyas para sí misma antes de que su madre se diera cuenta y comenzó a usar sus piezas.

Después de eso, otras mujeres en el pueblo se dieron cuenta y comenzaron a comprar sus creaciones con su negocio extendiéndose a los pueblos vecinos. Ahora camina dos horas en cada sentido, cuatro días a la semana entre la Medina y su pueblo en las montañas del Atlas para vender sus piezas a un mercado más grande para ella, los turistas en Marrakech.

Fue entonces cuando me di cuenta de lo impermeable que era la industria para los prometedores diseñadores de accesorios de moda.

Kiyan Foroughi Fundador de Boticca.com

Kiyan Foroughi

¿Por qué estabas tan inspirado?

Aprendí dos cosas en ese mismo momento cuando conocí a Myriam. El primero, que ya mencioné, era los canales de distribución ineficientes. El otro, era el poder de una hermosa historia y cómo eso podría estimular el deseo en un producto y conducir a una compra, que es lo que sucedió con Myriam cuando compré un montón de piezas en ese mismo momento.

Con el advenimiento de Internet, pensé que tenía que haber una mejor manera de lograr que diseñadores como Myriam accedan a clientes de todo el mundo en lugar de tener que caminar cuatro horas al día para obtenerlo.

Investigué un poco y no había nadie haciendo eso. Claro, había mercados como eBay y Etsy (ambas compañías de las cuales soy un gran admirador), pero no hay curaduría ni selección de productos en esas plataformas. Y ciertamente no puedes descubrir las historias y conectarte con los diseñadores a nivel humano de la manera que yo quería que lo hicieras.

¿Estaba buscando activamente una idea de inicio o simplemente parecía demasiado buena para dejarla pasar?

No estaba buscando activamente una idea. Sabía que algún día emprendería una aventura empresarial, pero no pensé que lo haría tan joven (tenía 25 años cuando decidí dar el paso con Boticca).

La idea era demasiado buena para dejarla pasar, ya que era una combinación perfecta entre mi experiencia en negocios y tecnología (estaba en capital privado y banca de inversión, siempre enfocándome en la tecnología) y mi herencia familiar personal (soy parte de la cuarta generación en la industria del lujo y la tercera en joyería específicamente).

Diseñador de Caia en Boticca.com

Diseño por Caia

¿Qué tan fácil fue comenzar el negocio a su regreso?

Fue bastante fácil poner en marcha el negocio, ya que era un negocio puro de Internet. El hecho de que fuera un mercado sin problemas de inventario o almacenamiento / logística también facilitó el despegue. Pero esa fue la única parte fácil. Descubrir nuestra fórmula una vez lanzada resultó ser la parte realmente difícil.

¿Qué investigación tuvo que llevar a cabo para aprender más sobre el sector y la oportunidad de mercado?

A mi regreso de Marrakech, pasé seis meses investigando la idea y la oportunidad. Hice referencia a llamadas con toneladas de contactos en la industria y fui a varias ferias comerciales para reunirme con diseñadores para hablarles sobre la oportunidad, obtener algunos comentarios para afinar el MVP (producto mínimo viable) y medir su interés en el producto.

Después de estos seis meses de investigación (realizado por las tardes y los fines de semana mientras todavía trabajaba en capital privado), decidí dejar mi trabajo y lanzar Boticca.

¿Cómo reprodujo lo que había visto en el extranjero o utilizó su experiencia allí? ¿Modificó la idea para el mercado del Reino Unido?

Lo que más intenté replicar sobre mi experiencia al conocer a Myriam en la Medina fue la narración de historias que ahora es tan prominente en el sitio y nuestra marca registrada: historias reales, auténticas y de interés humano que van al corazón de quiénes son nuestros diseñadores. y por qué hacen lo que hacen.

¿Cuánto invirtió en comenzar?

Mi cofundador en ese momento y yo invertimos alrededor de 50,000 cada uno para poner en marcha el negocio, contratar algunos empleados y comenzar a buscar nuestra primera ronda de inversión, que fue una ronda de 240,000 con mentores comerciales e inversores ángeles.

¿Qué tan rápido después de comenzar experimentó lo que describiría como éxito?

Cuatro meses después del lanzamiento, recibimos un artículo de prensa en el FT Cómo gastarlo con Lucia Van Der Post escribiendo sobre nuestro sitio web y cuánto le encantó. El sitio tuvo un aumento de tráfico y ventas (más de 200 ventas solo de ese artículo) como nunca antes habíamos experimentado. Esa es la primera vez que realmente probamos el éxito.

¿A dónde fuiste por consejo?

Nuestros inversores que eran inversores ángeles, mentores de negocios y operadores que habían estado allí, ya lo hicieron antes. De cinco a diez minutos de chatear con las personas adecuadas de esa manera puede brindarle mucho más que horas en una conferencia.

¿Qué consejo le darías a otros que viajan en busca de nuevas ideas?

No viaje para buscar ideas. Viaja para mantener tu mente abierta y flexible. Trate de apreciar y comprender lo que ve a su alrededor y cómo es un reflejo de la suma de todas las partes de la cultura, las personas y la historia de esos lugares. Si viajas para flexionar tu mente, tu mente estará abierta a la idea cuando eventualmente aparezca en tu cabeza.

¿Cuales son tus planes futuros?

Recientemente hemos reforzado nuestro equipo de alta gerencia con la incorporación de Dave Killeen (director de producto ex Líder de producto en Badoo y gerente de producto ejecutivo en BBC iPlayer) y Luisa De Paula (ex directora de moda en Libertys, directora de compras y comercialización en MyWardrobe. com, y gerente de compras en Selfridges) para tener las bases internas para escalar el negocio.

En el futuro inmediato, queremos centrarnos en pulir nuestro sitio, nuestra experiencia de usuario y productos, mientras continuamos escalando el negocio en el Reino Unido. Una vez que eso se logre, la próxima expansión internacional es la próxima gran cosa.

Kiyan Foroughi fue una de las tres grandes empresas que se unió a Ian Wallis de Startups.co.uk para una discusión en Google Hangout sobre el impacto de la tecnología al iniciar un negocio.