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Inflación ¿será el arroz el gran villano?

¿Cómo el alza de los alimentos influye en nuestra vida? La fuerte alza en los precios de los alimentos, ocurrida especialmente en los últimos años, comienza a llamar la atención por los efectos sentidos en todo el mundo. Sobre la cuestión, algunas situaciones e implicaciones demuestran cuánto todavía tenemos que avanzar bajo los aspectos macroeconómicos [Bb] . Uno de los pilares de ese aumento es la disminución de la pobreza, principalmente en los países emergentes, donde la población pasó a tener acceso más decente a lo básico para la buena vida humana la alimentación.

Al traducir, hay un fuerte aumento de la demanda (demanda) por más alimentos. Tal demanda no fue acompañada-al menos no en la misma proporción- por la oferta. La producción mundial se quedó “estancada” y se redujo en algunos países, principalmente cuando hablamos de alimentos básicos como arroz, frijoles, maíz, etc.

En América Latina, Brasil se destaca!
Los analistas coinciden con los pronósticos de los organismos financieros multilaterales, como el FMI, el Banco Mundial y el BID, para quienes la región está mejor preparada para enfrentar crisis económicas que en épocas anteriores. Sin embargo, es necesario que los gobiernos tomen posiciones que garanticen la viabilidad de una política austera y sobria, no dejando en duda dudas sobre la credibilidad del sistema.

En Argentina, por ejemplo, las medidas restrictivas para la exportación del trigo ponen en jaque la viabilidad de ese cultivo, ya que en el “mejor de la fiesta” para los agricultores, en el momento en que sería posible aprovechar mejores precios en el mercado internacional [Bb] , el gobierno simplemente prohibió la exportación para tratar de reducir el precio del producto en el mercado interno.

Lo que en un primer momento parece la luz al final del túnel se convierte en el mejor incentivo para que los agricultores rumien en otra dirección, en busca de otros tipos de cultivo, dejando disminuir las futuras cosechas y su producción. Es una ecuación un poco más complicada, pero podemos considerar este acto como una bomba de tiempo. Más temprano o más tarde, tendremos una explosión.

El Gobierno …
En Brasil, el Ministro de Agricultura, Reinold Stephanes regla (excepto en casos extremos) cualquier medida restrictiva para la exportación. En el caso del arroz, por ejemplo, la cosecha brasileña actual garantiza la demanda interna y aún posibilita un incremento en los negocios fuera del país. Vale recordar, es cierto, que el mercado de arroz todavía está fundamentado en el consumo nacional.

Algunas medidas, sin embargo, ya están siendo anunciadas para intentar disminuir la presión sobre los precios. La primera será justamente la subasta de arroz de la acción federal, marcada para suceder el 5 de mayo. Inundando el mercado con sus existencias, el gobierno quiere ver los precios bajar. Es una medida natural. Si es necesario, se realizarán nuevas subastas.

Mientras tanto en los Estados Unidos …
Si por aquí todo parece bajo control, lo mismo no se puede decir de lo que viene sucediendo en el mercado internacional. Muchas manifestaciones populares están sucediendo en todo el mundo, especialmente en los países más pobres.

El miedo y la aprehensión sobre la posible falta del arroz han causado un fenómeno raro en la historia norteamericana las dos mayores redes mayoristas del país limitaron la compra de arroz. La llamada histeria colectiva estaba llevando a las personas, industrias y restaurantes a montar las existencias del producto, empeorando más la situación y aumentando aún más la escasez.

El presidente venezolano, Hugo Chávez.
El biocombustible fue (todavía es) criticado y apuntado como uno de los responsables de la caída en la oferta de los alimentos en el mundo. Es necesario separar la cizaña del trigo. O mejor, del maíz. En los Estados Unidos, el biocombustible se produce a partir del maíz.

La utilización del combustible verde proveniente del maíz reflejará en el precio de un producto (maíz) que es importante para la ración animal, aumentando el precio de toda una cadena, que va de la carne de los animales a todos los derivados de la leche.

A diferencia de los Estados Unidos, aquí en Brasil se utiliza la caña de azúcar para la extracción del alcohol. El gran ‘X’ que se plantea sobre nuestra opción tiene relación con los posibles impactos ambientales, especialmente sobre la deforestación.

Es de extrañar que las organizaciones internacionales no se pronuncien sobre el alza del precio del petróleo, sin considerarlo como uno de los principales actores en ese momento actual de inflación mundial. Vale recordar que su alta influencia directamente los procesos agropecuario y logístico (transportes), que encarecen el precio final de los alimentos.

Un 2008 caro por delante!
Se espera, por aquí y por allá, un 2008 repleto de precios altos. Al consumidor, vale recordar que una de las alternativas es la sustitución de alimentos muy caros por marcas diferentes o incluso por otros productos similares en contenido nutritivo. La creatividad [Bb] del brasileño puede hacer la diferencia en esa pelea contra los precios altos.

Por hora, el movimiento del gobierno brasileño parece estar correcto, cohesivo y bien enfocado. Estamos todos mirando los movimientos de los mercados, tratando de traer el noticiero económico de forma didáctica y fácil de entender. Me quedo por aquí. Buen fin de semana.


Analista Financiero de Ricardo Pereira, de ABET Corretora de Seguros, que trabajó en el Banco de Investimentos Credit Suisse First Boston y editar la sección de Economía de Dinheirama.
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Foto de crédito a Marcio Eugenio.

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