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Ideas de negocios que cambiaron el mundo: la nota Post-it

Business ideas that changed the world: The Post-it note

Cuando: 1980Dónde: ESTADOS UNIDOSPor qué: La humilde nota Post-it se ha convertido en un elemento básico de comunicación en el mundo occidental.Cómo: El fracaso de un nuevo adhesivo provocó la experimentación, lo que llevó al momento EurekaOMS: 3Ms Spencer Silver y Art FryHecho: En 1999, las notas Post-it estaban generando ventas de más de $ 1 mil millones para 3M

Los omnipresentes bloques de papel adhesivos amarillos se han convertido en un elemento básico de oficina que es difícil de creer que solo han existido durante tres décadas. Las notas post-it ocupan un lugar destacado en casi todos los armarios de las tiendas de oficina y son utilizadas por todos, desde los CEO hasta los empleados de entrada de datos.

La humilde nota Post-it introdujo un nuevo método de comunicación en la oficina de EE. UU., Después de salir a la venta en 1980. Un fantástico ejemplo de un producto que cuenta con versatilidad y simplicidad perfecta en igual medida, ofrece un lienzo en blanco para la oficina, o incluso una lista de tareas domésticas y sigue siendo el acompañamiento explicativo perfecto para la nota que queda en el escritorio de un compañero.

El fondo

La nota Post-it tuvo un período de gestación bastante largo a 3M, el conglomerado multinacional detrás del producto. Fue a fines de la década de 1960 que el químico y empleado de 3M, el Dr. Spencer Silver, estaba trabajando en una gama de nuevos adhesivos. Una de las sustancias que desarrolló fue una sustancia pegajosa nueva pero profundamente defectuosa. El adhesivo plateado no pudo lograr una unión completa con las superficies con las que entró en contacto, lo que lo hizo esencialmente inútil para cualquier tipo de adherencia permanente.

Aunque el producto fue lanzado, las ventas nunca despegaron realmente, pero sí mantuvo a Silver jugando con su sustancia y, lo que es más importante, le dio motivos para discutirlo con sus colegas. Uno de esos colegas fue Art Fry, que se interesó inmediatamente después de ver una de las presentaciones de productos de Silvers.

El graduado en ingeniería química Fry había comenzado como vendedor antes de ascender en las filas de 3M, y finalmente consiguió un puesto dentro de la división de desarrollo de productos. Al instante vio el potencial en el adhesivo de Silvers y comenzó a pensar en mejores usos para él. El momento Eureka llegó durante un servicio religioso. Fry, miembro del coro, buscaba constantemente mejores métodos para marcar himnos. Los pequeños trozos de papel que usaba se caían para siempre de su libro de himnos, pero con una pequeña cantidad de adhesivo Silvers, las tiras de papel permanecieron en su lugar, formando así el marcador perfecto.

La política de 3M de permitir que el personal un porcentaje de sus horas de trabajo jueguen con sus propios proyectos significó que Fry tuvo tiempo de comenzar a desarrollar su idea de marcadores. Ajustó las propiedades de los adhesivos para que no dejaran residuos en las páginas de los libros y comenzó a entregar prototipos a sus colegas para recibir comentarios.

El problema fue que los marcadores demostraron ser demasiado duraderos. Todos a los que les dio simplemente usaron el mismo una y otra vez, lo que significa que no había necesidad de consumir más. No fue hasta que usó uno de sus marcadores para anotar un informe que estaba leyendo que descubrió todo el potencial del uso del adhesivo Silvers en tiras de papel.

Entre ellos, Fry y Silver habían creado un tablón de anuncios móvil y un método de comunicación de oficina completamente nuevo. Fry comenzó a entregar montones de hojas de papel pegajoso a sus colegas y muy pronto, toda la compañía los estaba usando, y 3M decidió darle a Fry los recursos que necesitaba para desarrollar el producto comercialmente.

Impacto comercial

Casi una década después de que Silver desarrollara por primera vez la base para el adhesivo Post-it note, 3M comenzó a probar la invención de Frys bajo el nombre de Press & Peel Pads en cuatro ciudades, Denver, Richmond, Tampa y Tulsa. La recepción fue silenciada, por decir lo menos. Pero tanto Fry como 3M se mostraron reacios a renunciar al producto, dado que había sido tan popular entre el personal de la empresa. En un último intento de generar un zumbido en torno a Press & Peel Pads, 3M lanzó una campaña más centrada e intensiva en recursos en Boise, Idaho. Se entregaron muestras a las oficinas, se persuadió a las papelerías para que colocaran exhibidores en los puntos de venta, se convenció a los periódicos locales para que publicaran historias sobre el producto y, lo más importante, se enviaron temporeros de ventas de 3M para hacer demostraciones.

El recurso de marketing adicional resultó valioso, y la ciudad respondió con gran entusiasmo, dando a 3M la confianza para comprometerse con un lanzamiento comercial completo en 1980.

El producto inicial se lanzó en dos tamaños de 3 x 5 pulgadas y 1,5 x 2 pulgadas, con un precio de poco menos de un dólar por cada almohadilla de 100 hojas. Sin embargo, la administración de 3M todavía no estaba contenta con el nombre, y fue en este punto que el nombre del producto se cambió a notas Post-it, en un intento de vincularlos con el Tablón de anuncios Post-it. Se pensó que alinear los dos productos en términos de marca crearía una mejor conciencia del consumidor sobre ambos.

Una vez que todo el peso del equipo comercial de 3M estuvo detrás del producto, se volvió rentable en un año, a pesar de la gran cantidad de muestras gratuitas que se regalaron. En 1984, las ventas alcanzaron los $ 45 millones, y 15 años después los ingresos superaron la marca de $ 1 mil millones. La patente de productos finalizó hace más de una década y desde entonces se han introducido en el mercado varios productos copycat, pero el nombre del producto y el famoso amarillo canario, el color de algunos papeles usados ​​durante la etapa de prototipo, siguen siendo marcas registradas de 3M.

¿Cómo se ve el mercado Post-it hoy?

¿Pero qué pasó con los hombres detrás del Post-it? Nunca se les dieron acciones, ni se les compensó formalmente por el desarrollo del producto de ninguna otra forma que no fuera su salario de 3M, pero se quedaron con la compañía y ambos desarrollaron otros productos, aunque ninguno fue tan exitoso.

Hoy, 3M fabrica más de 4,000 productos bajo la marca Post-it que se utilizan en oficinas y hogares en todo el mundo. A medida que la tecnología ha evolucionado y los métodos digitales de comunicación como el correo electrónico y la mensajería instantánea se han convertido en parte del tejido cotidiano de la vida moderna, la nota Post-it todavía tiene un papel importante que desempeñar. Los productos de marca Post-it todavía se usan para indexar, notas recordatorias y anotaciones de documentos, a pesar de la avalancha de comunicación electrónica.

Es poco probable que se vuelvan redundantes mientras el papel todavía cambia de manos y las notas todavía se imprimen. E incluso si ese día llega, las versiones digitales de las almohadillas amarillas han adornado las computadoras de escritorio de la PC durante años, lo que demuestra que el principio de la simple nota Post-it perdurará en los próximos años.