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Ideas de negocios que cambiaron el mundo: la nota Post-it

Business ideas that changed the world: The Post-it note

Cuando: 1980Dónde: ESTADOS UNIDOSPor qué: La humilde nota Post-it se ha convertido en un elemento básico de comunicación en el mundo occidental.Cómo: El fracaso de un nuevo adhesivo provocó la experimentación, lo que llevó al momento EurekaOMS: 3Ms Spencer Silver y Art FryHecho: En 1999, las notas Post-it estaban generando ventas de más de $ 1 mil millones para 3M

Los omnipresentes bloques de papel adhesivos amarillos se han convertido en un elemento básico de oficina que es difícil de creer que solo han existido durante tres décadas. Las notas post-it ocupan un lugar destacado en casi todos los armarios de las tiendas de oficina y son utilizadas por todos, desde los CEO hasta los empleados de entrada de datos.

La humilde nota Post-it introdujo un nuevo m√©todo de comunicaci√≥n en la oficina de EE. UU., Despu√©s de salir a la venta en 1980. Un fant√°stico ejemplo de un producto que cuenta con versatilidad y simplicidad perfecta en igual medida, ofrece un lienzo en blanco para la oficina, o incluso una lista de tareas dom√©sticas y sigue siendo el acompa√Īamiento explicativo perfecto para la nota que queda en el escritorio de un compa√Īero.

El fondo

La nota Post-it tuvo un per√≠odo de gestaci√≥n bastante largo a 3M, el conglomerado multinacional detr√°s del producto. Fue a fines de la d√©cada de 1960 que el qu√≠mico y empleado de 3M, el Dr. Spencer Silver, estaba trabajando en una gama de nuevos adhesivos. Una de las sustancias que desarroll√≥ fue una sustancia pegajosa nueva pero profundamente defectuosa. El adhesivo plateado no pudo lograr una uni√≥n completa con las superficies con las que entr√≥ en contacto, lo que lo hizo esencialmente in√ļtil para cualquier tipo de adherencia permanente.

Aunque el producto fue lanzado, las ventas nunca despegaron realmente, pero sí mantuvo a Silver jugando con su sustancia y, lo que es más importante, le dio motivos para discutirlo con sus colegas. Uno de esos colegas fue Art Fry, que se interesó inmediatamente después de ver una de las presentaciones de productos de Silvers.

El graduado en ingenier√≠a qu√≠mica Fry hab√≠a comenzado como vendedor antes de ascender en las filas de 3M, y finalmente consigui√≥ un puesto dentro de la divisi√≥n de desarrollo de productos. Al instante vio el potencial en el adhesivo de Silvers y comenz√≥ a pensar en mejores usos para √©l. El momento Eureka lleg√≥ durante un servicio religioso. Fry, miembro del coro, buscaba constantemente mejores m√©todos para marcar himnos. Los peque√Īos trozos de papel que usaba se ca√≠an para siempre de su libro de himnos, pero con una peque√Īa cantidad de adhesivo Silvers, las tiras de papel permanecieron en su lugar, formando as√≠ el marcador perfecto.

La política de 3M de permitir que el personal un porcentaje de sus horas de trabajo jueguen con sus propios proyectos significó que Fry tuvo tiempo de comenzar a desarrollar su idea de marcadores. Ajustó las propiedades de los adhesivos para que no dejaran residuos en las páginas de los libros y comenzó a entregar prototipos a sus colegas para recibir comentarios.

El problema fue que los marcadores demostraron ser demasiado duraderos. Todos a los que les dio simplemente usaron el mismo una y otra vez, lo que significa que no había necesidad de consumir más. No fue hasta que usó uno de sus marcadores para anotar un informe que estaba leyendo que descubrió todo el potencial del uso del adhesivo Silvers en tiras de papel.

Entre ellos, Fry y Silver hab√≠an creado un tabl√≥n de anuncios m√≥vil y un m√©todo de comunicaci√≥n de oficina completamente nuevo. Fry comenz√≥ a entregar montones de hojas de papel pegajoso a sus colegas y muy pronto, toda la compa√Ī√≠a los estaba usando, y 3M decidi√≥ darle a Fry los recursos que necesitaba para desarrollar el producto comercialmente.

Impacto comercial

Casi una d√©cada despu√©s de que Silver desarrollara por primera vez la base para el adhesivo Post-it note, 3M comenz√≥ a probar la invenci√≥n de Frys bajo el nombre de Press & Peel Pads en cuatro ciudades, Denver, Richmond, Tampa y Tulsa. La recepci√≥n fue silenciada, por decir lo menos. Pero tanto Fry como 3M se mostraron reacios a renunciar al producto, dado que hab√≠a sido tan popular entre el personal de la empresa. En un √ļltimo intento de generar un zumbido en torno a Press & Peel Pads, 3M lanz√≥ una campa√Īa m√°s centrada e intensiva en recursos en Boise, Idaho. Se entregaron muestras a las oficinas, se persuadi√≥ a las papeler√≠as para que colocaran exhibidores en los puntos de venta, se convenci√≥ a los peri√≥dicos locales para que publicaran historias sobre el producto y, lo m√°s importante, se enviaron temporeros de ventas de 3M para hacer demostraciones.

El recurso de marketing adicional resultó valioso, y la ciudad respondió con gran entusiasmo, dando a 3M la confianza para comprometerse con un lanzamiento comercial completo en 1980.

El producto inicial se lanz√≥ en dos tama√Īos de 3 x 5 pulgadas y 1,5 x 2 pulgadas, con un precio de poco menos de un d√≥lar por cada almohadilla de 100 hojas. Sin embargo, la administraci√≥n de 3M todav√≠a no estaba contenta con el nombre, y fue en este punto que el nombre del producto se cambi√≥ a notas Post-it, en un intento de vincularlos con el Tabl√≥n de anuncios Post-it. Se pens√≥ que alinear los dos productos en t√©rminos de marca crear√≠a una mejor conciencia del consumidor sobre ambos.

Una vez que todo el peso del equipo comercial de 3M estuvo detr√°s del producto, se volvi√≥ rentable en un a√Īo, a pesar de la gran cantidad de muestras gratuitas que se regalaron. En 1984, las ventas alcanzaron los $ 45 millones, y 15 a√Īos despu√©s los ingresos superaron la marca de $ 1 mil millones. La patente de productos finaliz√≥ hace m√°s de una d√©cada y desde entonces se han introducido en el mercado varios productos copycat, pero el nombre del producto y el famoso amarillo canario, el color de algunos papeles usados ‚Äč‚Äčdurante la etapa de prototipo, siguen siendo marcas registradas de 3M.

¬ŅC√≥mo se ve el mercado Post-it hoy?

¬ŅPero qu√© pas√≥ con los hombres detr√°s del Post-it? Nunca se les dieron acciones, ni se les compens√≥ formalmente por el desarrollo del producto de ninguna otra forma que no fuera su salario de 3M, pero se quedaron con la compa√Ī√≠a y ambos desarrollaron otros productos, aunque ninguno fue tan exitoso.

Hoy, 3M fabrica m√°s de 4,000 productos bajo la marca Post-it que se utilizan en oficinas y hogares en todo el mundo. A medida que la tecnolog√≠a ha evolucionado y los m√©todos digitales de comunicaci√≥n como el correo electr√≥nico y la mensajer√≠a instant√°nea se han convertido en parte del tejido cotidiano de la vida moderna, la nota Post-it todav√≠a tiene un papel importante que desempe√Īar. Los productos de marca Post-it todav√≠a se usan para indexar, notas recordatorias y anotaciones de documentos, a pesar de la avalancha de comunicaci√≥n electr√≥nica.

Es poco probable que se vuelvan redundantes mientras el papel todav√≠a cambia de manos y las notas todav√≠a se imprimen. E incluso si ese d√≠a llega, las versiones digitales de las almohadillas amarillas han adornado las computadoras de escritorio de la PC durante a√Īos, lo que demuestra que el principio de la simple nota Post-it perdurar√° en los pr√≥ximos a√Īos.