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Hazte rico con: tu propia tribu urbana

Una pequeña tribu de Mustachians se reúne en un parque de Seattle

Una pequeña tribu de Mustachians se reúne en un parque de Seattle a principios de este verano.

Aquí en el hogar de la familia MMM, vivimos un estilo de vida que podría considerarse irreconociblemente extraño, o clásicamente familiar, dependiendo de a quién le pregunte. Aunque la casa bastante bien equipada en un área costosa probablemente haga un buen trabajo para asegurar a ciertos vecinos que encajamos, nuestras vidas son bastante diferentes.

Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo dentro de un círculo de 2 millas con la casa en el centro. El automóvil recién está comenzando con su tercer tanque de gasolina para el año, y espero que este llegue a diciembre. A menudo pasamos meses sin visitar ninguna tienda además de la tienda de comestibles, y la casa de medio millón de dólares no contiene televisor, secadora de ropa, cortacésped eléctrico, corbatas o chaquetas de ningún tipo, y ninguna prenda de vestir (que no sean excelentes zapatos para caminar) que valga la pena. más de aproximadamente $ 50.

Nada de esto es necesariamente o debido a la falta de dinero, es simplemente como hemos terminado después de diez años de libertad del trabajo convencional, mientras tratamos de optimizar nuestras vidas para la felicidad en lugar del consumo máximo. Pero el resultado final sigue siendo bastante poderoso, ya que parece que no puedo gastar más de aproximadamente $ 25,000 por año, sin importar cuán lujosos sientamos que son nuestras vidas.

Cuanto más avanzamos, más me doy cuenta de que esta es una excelente manera de vivir, y probablemente no solo para nosotros. Porque una vida como esta viene con otros cambios además de los relacionados con el gasto superficial descritos anteriormente. Parece que nos estamos deslizando hacia la cómoda rutina de civilizaciones humanas mucho más antiguas, en las que todos nuestros instintos están más en casa: algo que podríamos llamar la tribu.

La tribu urbana moderna

Me di cuenta de que nuestra vida sigue un patrón que se remonta a una época muy lejana. Nos despertamos cuando nuestros cuerpos sienten que han dormido lo suficiente y la casa se ilumina con el cielo. Salgo para inspeccionar el amanecer con los pies descalzos y un café fuerte, y un desayuno relajado para todos nunca se ve comprometido. Solo después de esta rutina, a veces con música u otras veces con un capítulo de lectura de un libro, comenzamos a pensar en otras cosas como reuniones o citas o en salir para un buen trabajo duro a la antigua.

Nuestra casa da a un parque, que está en el centro de una comunidad amigable para los humanos, donde la gente realmente camina por los lugares. Debido a esto, las personas tienden a aparecer durante todo el día. El pequeño MM podría salir corriendo para reunirse con algunos amigos después de verlos arrojando aviones de juguete en el parque, que luego se unen a él para hacer ríos de lodo en el patio trasero o entrar para una ronda de Starcraft II. Los niños deambulan en parejas o grupos de un hogar a otro sin una escolta SUV blindada, ni siquiera camisas o zapatos. Todos trepamos a los árboles y jugamos en el arroyo. Los amigos adultos pueden detenerse como parte de una caminata por la tarde, que termina llevando a cervezas y la cocción conjunta de un festín, que a su vez atrae a otros adultos y niños, posiblemente incluso a fiestas de pijamas inesperadas en el patio trasero.

En dicha comunidad, el ocio y el trabajo tienden a difuminarse. Podría reclutar a un amigo para ayudarme a construir una cerca, que termina necesitando mi ayuda para reemplazar un horno. Un tercer amigo podría pasar para conocer el proceso de instalación, pero mencionar una casa que vio a la venta en la calle que conduce a una asociación de inversión inmobiliaria a corto plazo. Todo el mundo podría necesitar ayuda a veces, y todos tienen alguna ayuda que ofrecer en otros momentos. Como resultado, los niños y las ensaladas, las herramientas y los libros y los vehículos prestados, el dinero y los tomates de la herencia y la cerveza casera tienden a circular libremente entre la multitud, enriqueciéndonos a todos con cada transacción.

Tal vida no es solo el hábito pintoresco de algunas personas ricas afortunadas en un vecindario amistoso y seguro. Es la base de la civilización humana misma. Estamos destinados a vivir en grupos medianos, caminar entre las viviendas de los demás y colaborar y jugar libremente con una gran cantidad de tiempo libre no programado. Cuando comienzas con estos componentes básicos de una comunidad, presionas automáticamente los botones de felicidad y de repente comienzas a vivir una vida mucho más feliz y saludable.

Lecciones de tribalismo de mis vacaciones de verano

Este verano, tuve un viaje inusualmente lleno de acción mientras recorría las ciudades de Hamilton, Toronto, Ottawa y los alrededores de Canadá para visitar a amigos y familiares. Con mi estilo de vida tan brillante en mi mente, fue fascinante ver cómo viven otras personas.

Muchas personas que conocemos en Ottawa viven en suburbios aislados, dispersos a 30 millas de sus otros amigos y del trabajo. Algunos eligieron su ubicación porque querían vivir en una gran parcela de tierra, y otros porque querían una casa grande que todavía se ajustara a los límites de su presupuesto de pago de hipoteca. Pero pocos o ninguno tomaron la decisión basándose en vivir a poca distancia de amigos, familiares, comida y trabajo.

Se han adaptado a esta situación viviendo vidas más planificadas. Una larga discusión por correo electrónico sobre los horarios precede a cualquier reunión de amigos, y deben trabajar en torno al tráfico y el clima y las reparaciones y los precios de la gasolina. Los autos nuevos han pasado de ser brillantes a aburridos, a oxidados, a chatarrería, mientras que mi auto usado aún no ha perdido la rigidez de su casi nueva tela del asiento. Reunirse sigue siendo divertido, pero tiende a ocurrir con menos frecuencia y termina más temprano en la noche. No pude evitar notar la cantidad de felicidad que esta distancia física parece restar de la ecuación.

Más tarde terminé en San Francisco, observando la vida de algunos nuevos amigos como un extraño. Al unirme a las fiestas del vecindario y observar la forma en que funciona esta ciudad mucho más pequeña y en bicicleta, noté que la vida social de estos amigos era mucho más parecida a la mía a pesar de la población mucho más grande de la ciudad. Reuniones espontáneas y el intercambio de servicios domésticos era la norma. Los patios o parques se llenarían de vecinos y los caminos de entrada se llenarían de bicicletas. El hecho de que las personas vivieran a poca distancia a pie o en bicicleta de sus amigos parecía marcar la diferencia.

La lección final llegó cuando me dirigí a Victoria, BC por tres días. Esta es una ciudad isleña de 80,000 personas que presenta la tasa más alta de desplazamientos en bicicleta en Canadá. Al encontrarnos con un amigo en el aeropuerto, fuimos inmediatamente a la casa de un vecino para pedir prestada una bicicleta durante mi visita y abandonamos el vehículo de motor. Luego fuimos a una reunión de barbacoa para los dueños de negocios locales. Al día siguiente apareció un paseo más largo por la ciudad y los lagos y montañas circundantes, luego tomé un autobús en el centro para unirme a una reunión de Mustachians en un parque público. Después salimos a cenar a altas horas de la noche, y luego disfruté de una caminata de medianoche en solitario de una hora de regreso a través de la ciudad hasta mi hogar temporal.

Encontré una increíble similitud con mi propia ciudad de Longmont, Colorado. Más personas aparentemente aleatorias se arrodillaron y se preocuparon unas por otras, las reuniones espontáneas y las excursiones a las montañas eran comunes, y el consenso general era que este era un lugar maravilloso y feliz para vivir. La prosperidad y la buena salud parecían ser abundantes en estos lugares más orientados a las tribus.

Entonces, ¿cómo puede esto hacernos más ricos?

Creo que la comunidad cercana y local es una gran parte de lo que hemos estado perdiendo con la vida moderna. El hogar dual de tiempo completo más los niños, el síndrome preescolar de la liga de la hiedra, los desplazamientos de automóviles y la expansión suburbana en los diseños de nuestra ciudad han hecho que sea un poco más difícil vivir un estilo de vida local, pero no tiene que ser de esa manera.

Hay una isla griega llamada Ikaria que aparece regularmente en las noticias de salud porque su gente disfruta de algunas de las vidas más largas y saludables de la Tierra. Al menos una vez al mes, alguien me envía un enlace por correo electrónico a una de las pocas historias importantes al respecto, porque notan los paralelos con el estilo de vida en el que estamos trabajando usted y yo aquí. Dormir mucho. Un poco de trabajo duro al aire libre todos los días. Un alto grado de socialización. Y, por supuesto, aceite de oliva y vino como se desee. Ikaria es la isla original de los Mustachians. Incluso sin mucho dinero, estas personas son más ricas que la mayoría de nosotros en las ciudades ricas.

Lento pero seguro, Estados Unidos se está despertando de su sueño suburbano y está comenzando a cambiar la forma en que se diseñan las ciudades, con grupos como Strong Towns empujando y planificadores urbanos entrenados en el Nuevo Urbanismo tirando a medida que gradualmente comienzan a desplazar a las personas que fueron criadas con nada más que coches. Pero sin siquiera esperar estos cambios, podemos comenzar a agregar algo de Ikaria a nuestras propias vidas.

Grandes amigos se esconden entre tus vecinos

Algunos de mi propia tribu recorren las calles de Longmont, CO

Algunos de mi propia tribu recorren las calles de Longmont, CO

Solo necesitas comenzar a conocer a tus vecinos. No solo uno o dos de ellos, sinotodos ellos. No todos serán geniales o divertidos o tendrán mucho en común contigo, pero algunos de ellos sí lo harán. Cuando me mudo a una casa nueva, en realidad escribo las direcciones de las 10 casas más cercanas y luego me propongo completar un nombre y un resumen de los detalles de cada hogar. Luego sigo ramificándome y haciendo contacto visual y conociendo personas de otros bloques cercanos, porque es algo realmente feliz conocer a personas que viven tan cerca de ti. ¿Por qué enfocar su energía en viajar para encontrarse con amigos que viven en varias ciudades de distancia, mientras ignora a aquellos que están al lado y que aún no conoce?

Unirse a grupos locales puede facilitar esto, ya sea a través de una escuela, grupo empresarial, iglesia, bicicleta, club deportivo o voluntario. Incluso conseguir un trabajo a tiempo parcial en un lugar céntrico con estilo funciona bien. La clave para mantenerlo tribal es simplemente mantenerlo local: debe mezclarse con las personas con las que realmente vive. Para crear un área con una "alta tasa de colisión social" como dice un médico amigo mío.

Incluso después de 10 años en mi propia ciudad, todavía me encuentro con una nueva persona cada semana con la que realmente me gustaría pasar tiempo, que vive dentro de una caminata de cinco minutos. A medida que la red crece, también lo hace mi felicidad. Y milagrosamente, la cantidad de cosas en las que puedo pensar para gastar dinero continúa disminuyendo, porque una vida más satisfactoria reduce automáticamente su deseo de armarlo con más juguetes.

La respuesta a una vida mejor puede estar pasando junto a ti en este momento.

Otras lecturas:

Este año, un vecindario urbano ocupado en Corea del Sur intentó prohibir los automóviles durante un mes entero. Terminó volviendo las mentes de todos para mejor: http://www.fastcoexist.com/3045836/heres-what-happened-when-a-neighborhood-decided-to-ban-cars-for-a-month

¿Algún longmontiano quiere probar esto aquí? La primera ciudad en los Estados Unidos en lograr esta hazaña comenzará una reacción en cadena quecambia todo.

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