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Gracias, Greta, por hacer aceptables los regalos pre-amados.

De hecho, no solo es aceptable, con algunas personas ahora es activamente justo no comprar nuevos. Pueden volver a casa con ropa vintage, muebles prefabricados, libros casi nuevos, muebles suaves y accesorios ligeramente desgastados, con una cara irritante y presumida porque saben que están haciendo todo lo posible por salvar el planeta.

No para ellos los nuevos bienes que destruyen el medio ambiente comprados a comerciantes egoístas en la calle principal. No. Están reciclando, reciclando y generalmente ciclando para el planeta.

Ciertamente es música para mis oídos. Crecí con todo de segunda mano: bicicletas, ropa, piano, muebles, libros y bueno, he perdido la cuenta. Era la encarnación viva de la canción de Barbra Streisands, Second Hand Rose, con sus letras: estoy usando sombreros de segunda mano, ropa de segunda mano, por eso me llaman Second Hand Rose.

Puedo decir honestamente que nunca sentí que fuera un problema. Todavía no lo hago. De hecho, ahora resulta que he estado a la vanguardia de la moda todo este tiempo. He sido un guerrero ecológico sin siquiera darme cuenta. El estilo de vida de segunda mano se ha infiltrado en el lado genial de la vida.

Bueno, casi. Todavía son solo aquellos que saben quienes están adoptando el estilo de vida reciclado. Hice un informe para el programa BBCs Inside Out a principios de año sobre cómo van las antigüedades para una canción ahora. Los Millennials se perdieron la mayoría de las lecciones de historia, por lo que tirarán una silla Queen Anne o una mesa Louis XIV por una camiseta de los Beatles que sea realmente vieja para esa cohorte.

Es aún peor para más muebles peatonales. Con nuestros espacios más pequeños y livianos, su mesa de comedor y armario de roble macizo ahora son profundamente impopulares. Si es marrón, está abajo.

Sin embargo, los expertos saben que este mobiliario marrón sólido (roble, teca y similares) puede funcionar bien en pisos modernos si se combina y combina con cosas más nuevas. Y muchos de ellos están sacando pinceles para remodelar las cosas viejas para usar o vender. Upcycling, amada por personajes notables como Anthea Turner (que pinta latas de frijoles horneados) y Will.i.am (que produce jeans reciclados), ha tomado a Etsy, Pinterest y, por supuesto, eBay por sorpresa.

Estoy seguro de que cualquiera estaría feliz de regalar un auténtico jean reciclado del rey de la moda, pero ¿está bien darle a alguien un producto preciado para el día de San Valentín, Navidad o su cumpleaños? ¿Greta ha ido tan lejos? ¿Regresar a la persona que amas es una apuesta segura? ¿Podríamos decir, mano a mano, que la sagrada Anthea podría salirse con la suya?

Bueno, ciertamente he tenido al menos un regalo de segunda mano en un recuerdo reciente de un maravilloso CD de Pergolesis Stabat Mater de un vecino que, sabía, estaba completamente en sus superiores. Fue un regalo reflexivo y todavía lo juego. ¿Pero habría sido tan feliz si dicho regalo reflexivo hubiera sido de mi rico amigo de la universidad que acaba de vender su fondo de cobertura? Incluso si tuviera una nota que me dijera, ¿hey con este regalo estaban salvando el planeta? Posiblemente no tanto, gracias.

Mazuma Mobile, que reacondiciona teléfonos viejos y los vende en cajas nuevas, dice que casi una cuarta parte de nosotros hemos comprado previamente un regalo de segunda mano para Navidad. Dicen que el 44% cree que se les ha dado un regalo de segunda mano y que un tercio de ellos estaban de acuerdo con eso. Quizás este sea realmente el futuro.

¿Pero su ser querido se contentaría con un regalo reacondicionado? ¿Les importaría un libro de segunda mano para su cumpleaños (sin contar una primera edición de Harry Potter)? ¿O simplemente te verías como el tipo de persona que, si hubiera estado en la Última Cena, hubiera pedido dividir la cuenta?

Hmm, tiene que depender de quién regale a quién.

Una cosa que he notado es que ese tipo de ayuda al planeta no siempre dura mucho. ¿Recuerdas la tendencia de regalar una cabra para Navidad a través de Oxfam hace unos años, con la expresión de una decepción apenas disfrazada en los rostros de los destinatarios que intentan ser virtualmente felices de que una familia pobre estaba recibiendo una cabra en lugar de que recibieran zapatillas esponjosas? Es curioso, no escuchas que nadie lo esté haciendo ahora.

Jasmine Birtles es periodista financiera y fundadora de MoneyMagpie.com.

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