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Frugalidad de la vida real: más de 20 formas en que nuestra familia de 5 es frugal

Frugalidad de la vida real: más de 20 formas en que nuestra familia de 5 es frugal¡Hola, soy Ariel, cuñada de Michelles y editor! Trabajar para Michelle me ha dado la oportunidad única de no solo leer y aprender de casi todo el contenido que ha publicado en Making Sense of Cents en los últimos años, sino que nuestra relación me ha dado una comprensión de primera mano de cómo gana dinero y Los consejos de ahorro funcionan en el mundo real.

Cuando tenía 20 años, mi esposo y yo compramos nuestra primera casa, agregamos a nuestra familia, aprendimos mucho de nuestros errores y ahora estamos construyendo un camino hacia la libertad financiera. Este año es un gran año para nuestra familia, ya que estoy a punto de graduarme de la Universidad de Washington con un título en Literatura Inglesa, y mi esposo agregará un título de posgrado en Historia.

Nunca me he considerado frugal, pero cada vez que aprendo más sobre el concepto, me doy cuenta de que, en muchos sentidos, soy frugal.

Si bien he desarrollado conscientemente este conjunto de habilidades en los últimos años, algunas de mis prácticas han surgido por necesidad. En el pasado, hubiera preferido referirme a mis prácticas como ingeniosas y conscientes, pero no importa cómo lo llames, frugal significa que estás encontrando formas de ahorrar dinero.

Y, aunque todos sabemos que ahorrar dinero es fantástico, encontrar nuevas formas de hacerlo a menudo puede ser desalentador. Tampoco me ha gustado la palabra frugal porque evoca ideas de una familia que vive sola en el bosque, enlata todo, hace muebles con ramitas y cose sus propias ropas. Claro, eso probablemente sea frugal, pero ese es un estilo de vida completamente diferente que no estoy practicando de ninguna manera. Si lo eres, felicitaciones a ti, simplemente no es para mí.

Además, nunca he sido un cortador de cupones, uno para buscar ofertas o participar en ventas. Si bien esas son todas excelentes maneras de ahorrar dinero, nuevamente, no son para mí. Aún así, nuestra familia ha encontrado formas de ser frugales que funcionan para nosotros y, a menudo, nos permite usar las habilidades que tenemos para ahorrar dinero.

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Hablando de utilizar las habilidades que ya tienes, no tienes que ser un artesano, tener una mentalidad mecánica o tener un conjunto particular de habilidades para ser frugal, ya que muchas de las formas de ahorrar dinero provienen de encontrar cosas fáciles que hacer que ahorren poco pedacitos de dinero aquí y allá.

Ya sea que te des cuenta o no, probablemente ya estés practicando la frugalidad de varias maneras. Para inspirarte a encontrar más formas, y para encontrar más formas de ser frugal, aquí tienes mi lista de más de 20 formas en que mi familia y yo estamos siendo frugales.

Nunca hemos comprado un auto nuevo ni hemos tomado un préstamo para auto.

Seré honesto contigo, hay momentos en que sueño con comprar un auto nuevo y recién salido del lote. El olor, la garantía y saber que es muy poco probable que algo salga mal en el corto plazo es realmente atractivo. Sin embargo, cada vez que llego demasiado lejos en este sueño, me detengo y pienso en cuánto me encanta no tener que pagar un automóvil y cómo me encanta no pagar una cantidad exorbitante en impuestos.

Hacemos algunos de nuestros propios mantenimientos y reparaciones de automóviles.

Ahora, esto no es para todos, pero va junto con nunca comprar un auto nuevo. Cuando tenga un automóvil usado, es probable que necesite hacer algunas reparaciones más temprano que tarde. Mi esposo tiene una inclinación mecánica, por lo que esto funciona para nosotros.

Si no eres mecánico, o no tienes uno en casa, Youtube puede ser de gran ayuda si estás interesado en aprender más sobre reparaciones simples que puedes hacer a tu auto para ahorrar dinero.

Hacemos algunas de nuestras reparaciones y renovaciones en el hogar.

Siempre que podemos, si tenemos las habilidades o el tiempo para aprenderlos, hacemos la mayor parte del mantenimiento y la reparación de nuestra casa como sea posible. A veces, estas son solo pequeñas cosas como arreglar un inodoro o instalar nuevos accesorios.

Hace varios años, realizamos renovaciones en nuestra casa y restauramos nuestros pisos de madera (¡usamos un acabado azul claro que se ve increíble!), Reemplazamos nuestros gabinetes de cocina y construimos nuevas encimeras de bloques de carnicero, pintamos, etc. Tomó mucho tiempo, pero lo hicimos todo nuestro camino en nuestros propios términos.

Utilizamos pañales de tela.

Este siempre recibe muchas preguntas y miradas extrañas. Al principio, limpiar pañales es asqueroso, pero descubres que con el tiempo se vuelve más fácil. Los pañales de tela no solo son una excelente opción frugal si tienes un bebé, sino que también son responsables con el medio ambiente. Y, si planea tener más hijos, puede reutilizar los pañales con cada niño posterior para obtener un ahorro aún mayor.

Afortunadamente, los pañales de tela se están volviendo cada vez más comunes, y probablemente haya una tienda natural para padres o un intercambio de pañales en su área que pueda ayudarlo a explorar esta posibilidad.

Planificamos las comidas y hacemos la mayoría de nuestras comidas.

Bien, esto puede ser obvio, pero cocinar la cena todas las noches es una tarea frugal que es fácil de pasar por alto. La mejor manera de abordar esto es haciendo un plan de comidas, que incluye las noches que tiene más o menos tiempo para preparar la cena.

Planifico nuestras comidas en función de cuánto tiempo tendré para cocinarlas. Es decir, en las noches en que mi esposo o yo tenemos clases, elegimos algo que no llevará mucho tiempo, o es algo que podemos comenzar más temprano en el día o la noche anterior. Y, si prepara sus propias comidas, puede asegurarse de tener sobras para el almuerzo, lo que ahorra aún más dinero.

Otra cosa a considerar es el costo de las comidas. Probablemente ya sepa qué tipos de comidas cuestan más y cuáles son súper baratas. Para nosotros, esos son tacos de frijoles y queso con muchos ingredientes, como verduras, salsa y limas. La pasta es otra buena comida barata. Si piensa en cuánto costará cada comida, puede integrar comidas menos costosas para ahorrar más en sus costos de alimentos.

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Intentamos no desperdiciar comida.

Odio, ODIO, encontrar verduras o frutas en la nevera que está yendo mal. También odio cortar verduras para una comida y ver cómo se tira mucho de ella.

Hay un par de soluciones muy fáciles para esta. Si notas que tienes fruta a punto de echarse a perder, tírala a la licuadora con un poco de hielo, tal vez un poco de yogur o jugo, y conviértela en un licuado. Incluso puedes congelar esa mezcla en paletas. ¿Y a quién no le gustan las paletas?

Para las verduras, si eres un jardinero, puedes hacer compost. Pero, una de las cosas que he estado haciendo para salvar esos extremos y trozos de cosas como cebollas, zanahorias, apio, etc. es arrojarlos a una bolsa de congelador para hacer caldo más tarde. Una vez que la bolsa esté llena, bótela en una olla, agregue agua a la parte superior de las verduras, agregue un poco de ajo y / o condimento, cocine y cuele. Puede guardarlo en el refrigerador para usarlo pronto o guardarlo en una bolsa para congelador para usarlo más tarde.

También me encanta usar verduras a punto de ir en salteado de vegetales. ¡Prepara un poco de arroz también, voila!

Eliminamos la carne de nuestra dieta.

Este es otro que no es para todos, pero nos está ahorrando una cantidad significativa de dinero cada mes. Además, existe una gran cantidad de evidencia convincente que sugiere que la carne no solo no es saludable cuando se consume con demasiada frecuencia, sino que también la producción de carne se está convirtiendo en una crisis alimentaria ambiental y global.

No tiene que cortar la carne por completo, pero si reduce su consumo a solo una o dos comidas a la semana, ahorrará más que solo su presupuesto.

Contratamos expertos cuando lo necesitamos.

Como puede ver por algunas de estas cosas, podemos ser bastante útiles en la casa, pero eso no significa que hagamos todo. Hay momentos en que contratar a un experto para hacer algo realmente le ahorra dinero.

El ahorro de costos que proviene de la contratación de expertos puede venir de varias maneras, como ahorrar tiempo, dinero o incluso proporcionarle una especie de póliza de seguro. Esto puede ser para todo, como reparaciones del hogar, necesidades legales, experiencia financiera, etc.

Compramos ropa de segunda mano.

Puede encontrarme en el Goodwill local aproximadamente una vez por semana. Regularmente encuentro ropa de alta calidad en tendencia por mucho menos de lo que compraría ropa nueva. Solo este año, compré jeans fabricados por las siguientes marcas: J. Crew, Gap, Seven, Lucky Brand y Hudson. No creo que ninguno de estos fuera más de $ 8 por par.

Voy aún más lejos y si los jeans son demasiado largos, he encontrado un gran tutorial para dobladillarlos mientras que mantengo el dobladillo original. ¡Ni siquiera parecen que los has cercado!

De hecho, encuentro que navegar por los estantes es bastante relajante, y si vas temprano en la mañana, no está demasiado ocupado.

Hacemos mucho al aire libre.

Mientras escribo esto, la temperatura promedio durante el día en St. Louis está en los años 30. Sí, eso es frío, pero si te abrigas, hacer una caminata es una buena manera de hacer algo de ejercicio, gratis, y permitirte explorar el área.

Más allá del senderismo, hay parques para visitar y conciertos y películas al aire libre gratuitos durante los meses más cálidos.

Vivimos en una casa pequeña.

Compramos nuestra casa en función de lo que podíamos pagar, que no era mucho. Nos estábamos preparando para comprar otra casa, y esa probablemente también sea pequeña. Los cinco, y nuestros dos perros y dos gatos, todos vivimos cómodamente en una casa de 900 pies cuadrados. Puede que no parezca mucho espacio, y a veces no se siente así, pero con una buena organización, sin aumentar el desorden y desorganizar según sea necesario, nuestra pequeña casa es una buena opción para nuestra familia.

Además, nos damos cuenta de que no serán cinco para siempre. ¡Cuando nuestros hijos se hayan ido, reclamaremos mucho espacio!

Una casa pequeña también significa que no estamos pagando una tonelada en servicios públicos.

Bajamos el calor y el aire acondicionado.

Debo decir que mi esposo baja la calefacción y el aire acondicionado. En los últimos años, ha estado ajustando lentamente el termostato, y ahora estamos viendo ahorros en nuestras facturas de servicios públicos.

Renegociamos nuestras cuentas.

De vez en cuando llamamos a nuestras compañías de seguros y telefónicas para ver si nos estamos perdiendo algunos ahorros. Puede ser un pequeño ahorro, pero esos $ 10- $ 50 por mes se acumulan rápidamente en el transcurso del año. Y, escribir esta publicación me recordó que debía enviar un correo electrónico a mi compañía de seguros para ver si de alguna manera podríamos ahorrar más dinero.

Cuando viajamos, visitamos amigos y familiares, acampamos o nos quedamos en un Airbnb.

¡Los hoteles son caros, como locos caros! Al recortar hoteles, cuando podemos, reducimos fácilmente cientos de dólares de nuestro presupuesto de vacaciones. No estoy seguro de si un amigo le permitirá quedarse con ellos, solo llámelos y dígales que está pensando en visitar el área, podría sorprenderse con su generosa oferta de quedarse.

Incluso si no puede quedarse con familiares y amigos durante todo su viaje, junto con acampar y / o Airbnb, aún puede ahorrar una cantidad significativa de dinero.

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Tenemos un jardin.

Me encantaría ser una de esas personas con un jardín prolífico. Como en, cosechar suficiente comida para almacenarlo en los próximos meses, pero no soy esa persona. Aún así, tengo un pequeño jardín en macetas grandes en mi patio. Las macetas significan que no tengo que desherbar, ¡sí!

Cultivamos lo básico que conocemos bien: hierbas, tomates, pimientos, lechuga, algunas verduras y pepinos. Puede que no sea mucho, pero seguro que gastamos mucho menos en estas cosas cuando están en temporada.

También plantamos alrededor de una docena de árboles frutales en los últimos años, y finalmente están produciendo fruta. No estoy seguro de que esto sea un gran ahorro en el corto plazo, pero no hay nada mejor que arrancar y comer un durazno maduro de un árbol en su patio trasero.

No pagamos por cable.

Creo que cada vez menos personas están haciendo esto, y nos está ahorrando mucho dinero. Pagamos por varios tipos de servicios de TV y películas, y de vez en cuando volvemos a evaluar lo que estaban viendo y emparejamos según sea necesario. También tengo en cuenta que no quiero repasar.

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Creo reglas de gasto tontas cuando hago compras.

Estas son cosas como, no quiero gastar más de $ 2.50 en una caja de cereal. De esta manera me quedo con las ventas o las marcas genéricas, o encuentro otra opción de desayuno todos juntos. Sé que los costos de los alimentos varían según el área, pero estas pequeñas reglas me ayudan a mantener mi presupuesto de comestibles.

Nosotros intercambiamos.

Probablemente todos tengamos un par de habilidades que son únicas para nosotros, y puede usar esas habilidades para intercambiar cosas con amigos o familiares. Por ejemplo, soy tejedora y hace poco necesitaba un trabajo de diseño gráfico. Me puse en contacto con una amiga que hace ese trabajo independiente y cambiamos su tiempo por el mío. Ella disfruta de su trabajo, y yo disfruto del mío. Cada uno de nosotros obtuvimos algo de la transacción que probablemente mantuvo nuestros costos generales bajos.

Puede hacer trueques para todo tipo de cosas: vigilar niños o mascotas, trabajos de jardinería, cortes de cabello, reparaciones de automóviles, mejoras en el hogar, etc. Funciona mucho mejor con amigos y familiares, pero debe asegurarse de que cada parte se sienta cómoda con el acuerdo antes avanzando Obviamente, es muy importante mantener su parte del trato.

Vivimos en un área que tiene un costo de vida más bajo.

Esta es otra opción que no es una opción para todos, pero si está considerando mudarse, piense en cuánto le costará comprar o alquilar en esa área, qué tipos de entretenimiento gratuito está disponible, costos de alimentos, cuidado de niños, etc.

Además, es importante recordar que el costo de vida de una ciudad no siempre es una relación directa con la calidad de vida. Vivimos en St. Louis, una ciudad que a veces tiene mala reputación, pero tenemos universidades de primer nivel, una gran cantidad de cultura (piense en museos gratuitos), una próspera escena gastronómica, es un gran lugar para nuevas empresas, excelentes escuelas , y su ubicación central significa que hay mucho por donde conducir.

A menudo hemos pensado en mudarnos a la costa oeste, pero sabemos que la cantidad que nos costaría vivir allí significa que no podríamos tomarnos tantas vacaciones, ahorrar tanto o derrochar en cosas cuando queramos.

Pensamos mucho en nuestros títulos universitarios.

Bien, hemos sacado una cantidad significativa en préstamos estudiantiles, pero lo hicimos sabiendo que nuestro potencial de ingresos con esos títulos nos permitirá pagarlos y luego ahorrar más a largo plazo.

También trabajamos para solicitar y calificar para becas, lo que nos ha ahorrado decenas de miles de dólares en lo que podríamos pagar por nuestra educación.

Ahora que estamos mirando hacia el futuro en la universidad para nuestros hijos, estamos tomando medidas que los ayudarán a ahorrar en costos universitarios. Estas son cosas como ayudarles a obtener buenas calificaciones, participar en actividades extracurriculares, y estamos preparados para ayudarlos a encontrar becas y hablar sobre opciones que reducirán sus costos de matrícula.

Nos cortamos el pelo, a veces.

He estado cortando el cabello de mi esposo por años. Me corto el cabello de vez en cuando, y solo pagamos menos de cinco veces por los cortes de cabello de los niños. Recortes y cortes simples son fáciles, y Youtube es otro lugar para buscar ayuda en esto.

La última vez que corté la mía profesionalmente, fue alrededor de $ 75, que no puedo soportar hacer cada pocos meses. No me importa que paguemos cortes de pelo de vez en cuando, pero si puedo hacer un corte para estirar ese tiempo entre cortes profesionales, me interesarán esos ahorros.

A veces digo que no.

Al tratar de ahorrar dinero, se siente realmente natural aceptar cualquier oportunidad para ganar más dinero. Sin embargo, cuando acepta más, corre el riesgo de perder demasiado tiempo de otras oportunidades de ahorro de dinero. Lo que quiero decir con esto es que trabajar X horas adicionales a la semana puede llevarlo a gastar más en salir a comer, descuidar su presupuesto y pagar extras que pueden hacer que las cosas parezcan más fáciles.

Hablé sobre esto en mi primera publicación para Making Sense of Cents, y es algo a lo que estamos tratando activamente de mantenernos. Hago mucho trabajo independiente, en varias otras áreas, y hay ocasiones en que recibo llamadas para trabajar, lo que significa que no puedo cenar esa noche, no puedo ir a la tienda, o hacer que conduzca millas y sume los costos de combustible. . Para alguien como yo, es importante hacer crecer mi base de clientes, pero tengo que hacer un análisis rápido de costo-beneficio antes de decir que sí.

¿Cómo están frugal usted y su familia? ¿De qué maneras sugiere agregar a mi lista de prácticas frugales?

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Frugalidad de la vida real: más de 20 formas en que nuestra familia de 5 es frugal
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