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Frugal vs. Barato

En la gran transición de Clueless Consumer a Mustachian, una persona primero debe superar un obstáculo significativo: la percepción de que Frugal, Cheap, Tightwad y varios otros conceptos significan lo mismo, y que todas son condiciones desagradables que debemos tratar de evitar.

Así que he tenido la intención de establecer la ley sobre este tema por algún tiempo. Si has leído "La frugalidad es la nueva fantasía?, Sabes que ser frugal solo significa mostrar cierta habilidad y buen juicio en la forma en que gastas tu dinero, y por lo tanto es una marca de estatus mucho mayor que el consumo conspicuo. Solo alrededor de 1 / 20,000 de la población de EE. UU. Ha leído ese artículo en particular hasta ahora, pero una vez que lo hacen, el deseo de nuestro país de presumir haciendo compras innecesarias se curará. No hay problema.

Pero eso todavía deja que se aborde el tema de la baratura. ¿Qué hay de Ebenezer Scrooge? ¿Qué pasa con la nueva serie de televisión de realidad que un lector me envió llamado "Cheapskates extremos"?

Dado que probablemente esté demasiado ocupado para ver el video en sí, le daré el resumen ejecutivo: en el episodio vinculado, un hombre de aspecto desafortunado con cabello realmente malo se perfila en sus diversas aventuras para ahorrar dinero en la ciudad: raspando comida fuera de los platos de otros comensales de restaurantes, pidiendo paquetes adicionales de ketchup para que pueda rellenar sus envases de ketchup en casa, y lavando y reutilizando servilletas de papel, que deja colgando por toda la cocina.

Salpicadas durante todo el espectáculo hay voces en off como "Roy estima que en los últimos diez años, ha ahorrado casi $ 2000 reutilizando toallas de papel" *.

Ahora, no soy uno de los consumidores de gilipollas estándar que considera patético cualquier intento de ahorrar dinero. He leído muchas cosas equivocadas que los comentaristas de Internet han hecho sobre mi propio estilo de vida, y está claro que los quejosos no lo entienden. Así que sospecho que Roy en realidad está pasando un buen rato con sus pequeños trucos, y si sus matemáticas son correctas o no, lo está haciendo bastante bien en general. Pero supongo que cualquiera que siga su ejemplo podría sufrir un estigma social severo por ser "barato", y para muchos de nosotros eso no es un resultado aceptable.

Ser barato funciona perfectamente bien para muchas personas. Si eres mayor, estás protegido de forma segura del mundo de las citas dentro de los límites de una relación a largo plazo y estás empleado en un campo donde el bajo costo no te detiene, estás listo. A medida que crece su edad y estado, naturalmente le importan menos las preferencias irracionales de la sociedad más joven.

Pero he hecho todo el viaje desde adolescente hasta barba gris con una fuerte apreciación por el valor del dinero, pero un deseo aún más fuerte de ser parte de la sociedad, de tener amigos, novias, trabajos sofisticados y algo de estatus social. Para bien o para mal, me gusta ser parte de una escena social, y aunque no tengo ningún problema con ser inusual, trato de no dejar que lo inusual se interponga en el camino de los objetivos de estilo de vida.

Imagine a un estudiante de secundaria o universitario que se encuentra en una ciudad rica y busca amor. En esta situación, exprimir paquetes de ketchup, usar pantalones de chándal verdes manchados de la década de 1980 en una tienda de segunda mano o negarse a salir a la ciudad con amigos puede obstaculizar seriamente sus posibilidades de éxito.

O tal vez eres un joven trabajador profesional en la industria financiera. Si su jefe y compañeros de trabajo usan camisas azules y chaquetas de traje perfectamente planchas alrededor de la oficina del piso 54, mientras insiste en las camisetas Metallica y los jeans Wal-mart, su bajo precio no lo ayudará a salir adelante.

Incluso en la vida matrimonial, examinar las mesas de los otros comensales del restaurante para preguntar si puede llevarse a casa sus sobras, mientras que su esposa se cubre los ojos de vergüenza, puede ser un ejercicio de comportamiento de centavo y tonto.

Pero aún así, el estudiante que camina al campus en lugar de conducir, o el profesional de las finanzas que renuncia a un pasatiempo costoso para recolectar vino, o el Mustachian casado que levanta pesas en su sótano en lugar de unirse al club de salud de $ 200 / mes en el centro de la ciudad puede salirse con la suya. su frugalidad está bien.

¿Qué hace la diferencia entre frugal y barato? Mr. Money Moustache tiene algunas pautas para ayudarlo a caminar por la línea fina.

Está (casi) todo en tu mente:

Muchos de los adictos que peor gastan están comprando cosas debido a fantasías puramente imaginarias sobre el estado social que obtendrán. Una marca específica de bolso de $ 400 o un Mercedes GL550. En este nivel, están más allá del umbral inferior de lo que se requiere para encajar socialmente, e incluso pueden estar saliendo del otro extremo de la normalidad, donde las personas se preguntarán por qué demonios compran cosas tan caras. Conozco varios CEOs de compañías multimillonarias que están perfectamente contentas de ser vistas en un Honda CR-V, y muchas personas de moda de Los Ángeles que no siguen a las marcas de moda en absoluto. La clave es que estas personas todavía entienden las normas sociales, pero confían en no tener que destacar en el extremo superior de ellas. Y esa confianza genera mucho más respeto que los productos caros que pueden atraer.

Frugal no significa poseer principalmente basura:

Una persona barata puede vivir durante décadas con el refrigerador más antiguo que pudo encontrar en Craigslist. Una persona frugal podría tener un refrigerador relativamente nuevo e incluso atractivo, y aun así gastar menos dinero en poseerlo y operarlo. Del mismo modo, la persona frugal podría tener una bicicleta o un par de zapatos más caros. La clave de este truco contra intuitivo es tener en cuenta factores como el consumo de energía, la longevidad, el tiempo ahorrado al poseer un producto más efectivo e incluso la satisfacción con la vida derivada de tener algunas cosas muy buenas que usa todos los días. La gente frugal aún posee y disfruta de activos, herramientas e inversiones de alta calidad.

No gastes en ti mismo, pero no tengas miedo de gastar en otros:

Cuando está en una primera cita o sale con amigos, puede ser perfectamente apropiado pagar la cuenta, comprar espontáneamente jarras de cerveza y, de lo contrario, quemar el dinero de una semana en comestibles en cuatro horas. Y hágalo sin preocuparse un poco, porque sabe que puede pagarlo a largo plazo. Si lo haces bien, estás comprando experiencias que recordarás para toda la vida y construyendo amistades de longevidad similar.

La clave está en lo que hacesEntre Estas experiencias de toda la vida. Si intentas recrearlos de la misma manera todos los fines de semana, solo estás construyendo tu carrera como alcohólico. Si también te mimas con iPads, masajes y cortes de cabello en los días libres, solo estás creando una persona que necesita Pampers. Así que puedes gastar selectivamente para capturar esos Buenos Tiempos fugaces … pero vivir más como un guerrero espartano cuando no hay nadie cerca.

Burlarse de usted mismo, pero no avergonzar Otros:

En un día típico, me pueden ver andar en bicicleta por la ciudad con una camisa de leñador salpicada de pintura, jeans remendados y botas de trabajo, tirando de un remolque de bicicleta lleno de comestibles y / o herramientas eléctricas.Para mí, se siente más vistoso que un Mercedes, porque estoy montando al sol mientras todos los demás trabajan. Pero los conductores de Mercedes que me pasan pueden pensar que soy un hooligan desempleado. De vez en cuando, me presento en la escuela para conocer a mi hijo en esta condición, y encuentro que los otros padres están vestidos con la ropa de su empleado de oficina o médico o maestro. A nadie parece importarle en absoluto, y recibo un gran abrazo del chico cuando llego.

Por otro lado, si tuviera una hija adolescente que pronunciara el discurso de las valen- cias en la escuela secundaria, podría no aparecer en mi ropa de pintura. Y en un restaurante, nunca le pregunto a los extraños por sus sobras, no importa cuán deliciosas puedan verse. Esto se debe a que estas acciones avergonzarían a otros, por lo que mi frugalidad infligiría dolor a los demás, incluso si lo disfrutara yo mismo. Se convertiría en baratura.

Use la responsabilidad social como guía:

Si renuncia a ser propietario de un SUV alemán, no está perjudicando a la sociedad. De hecho, probablemente esté ayudando al eliminar un montón de minería y quema de combustibles fósiles. Por otro lado, si tira la basura en el bosque para evitar pagar las tarifas de basura de la ciudad, o regatea sin cesar con el gerente de la tienda grande para obtener cosas gratis, no está ayudando a nadie más que a usted mismo. Frugal cancela el servicio de televisión y toma el pasatiempo más productivo de leer libros de la biblioteca. Ahorrar la misma cantidad de dinero al rechazar la financiación de impuestos a la propiedad para su sistema escolar local es barato.

La aptitud física es un buen sustituto del estilo:

Como compañero cercano al primer punto sobre el condicionamiento mental, surge el problema de su forma física. Si ya tienes tanta confianza en ti mismo que no te importa lo que piense el mundo exterior, bien por ti, puedes omitir este paso. Pero para el resto de nosotros que podríamos beneficiarnos de un aliado tranquilizador en la vida, la buena forma física es buena.

Aunque es una forma de discriminación, las personas en forma se consideran más atractivas en nuestra cultura, y las personas atractivas obtienen beneficios enormemente injustos en todas las áreas de la vida. Las citas, la contratación y promoción de negocios, e incluso las elecciones presidenciales están fuertemente influenciadas no solo por la competencia de las personas, sino también por la impresión puramente física que causan. Puedes jugar totalmente este sistema simplemente dándote una forma generalmente atlética. El aumento de la confianza en uno mismo combinado con el cambio real en la forma en que otras personas lo ven puede crear un círculo virtuoso. Ganarás más dinero, incluso si puedes escapar con confianza con más trucos frugales sin tener que cagar en la mierda de tus amigos y compañeros de trabajo. Y todas estas cosas de apariencia superficial son, por supuesto, la guinda del pastel de vivir una vida más larga y más enérgica en ¡general!

Artsy-ness hace que las cosas baratas sean geniales:

Mi madre es artista y mi hermano menor es músico de indie rock. Son creativos, excéntricos y geniales, pero no ganan mucho dinero con ese talento. Por lo tanto, ambos han robado durante muchos años ingresos que la mayoría de las personas considerarían inadecuados. Pero cuando los visita, no hay una sensación de privación barata en sus hogares … en cambio, hay una frescura realmente interesante. Los objetos extraños encontrados se adoptan y se convierten en piezas de arte con estilo, los rincones antiestéticos en una vieja pared de ladrillos se pintan y se convierten en estantes elegantes que desearía tener en casa, y los dibujos garabateados y los carteles de la gira de alguna manera funcionan para la audiencia. He visto a mi hermano, que usaba viejos descartes de tiendas de segunda mano y pantalones de traje a rayas de los años ochenta, mece un lugar lleno de hipsters hasta que las lágrimas brotaron de sus ojos. La lección es que la expresión artística es un excelente sustituto para usar el dinero para ser apreciado.

Elija Wise Friends, no Vacuous Consumer Drones:

Aunque estos consejos están diseñados para mantenerte en el lado bueno de la sociedad en general, también puedes afinar la multitud con la que eliges pasar el rato. Todavía hay algunos círculos de personas atrapadas irremediablemente en los estilos de vida de los consumidores: aquellos que salen en avión al centro comercial entre episodios de reality shows. Pero afortunadamente, hay muchas personas que no son así, y también quieren ser tus amigos. La batalla para mantener un mejor estilo de vida será mucho más fácil si eliges la multitud adecuada.

Así que dibujemos una línea entre lo frugal y lo barato. Puedes ser tan rudo como quieras con respecto a la frugalidad, y aun así puedes arrojar los comentarios despectivos de la sociedad sobre lo que significa ser barato, todo mientras te sientes seguro de que estás haciendo lo correcto.

* lo que me suena mal a las matemáticas. ¿Realmente gastaría casi $ 200 / año en toallas de papel? Probablemente gasté menos de $ 10.00, y eso incluye unos pocos dólares para lavar y reemplazar lujosos paños de cocina y servilletas de tela según sea necesario.

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