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Freezer Cooking 101 – ¡Aprende a cocinar en el congelador como un profesional!

Freezer Cooking 101 - ¡Aprende a cocinar en el congelador como un profesional!

Congelador de cocina

Cuando empecé a tratar de ahorrar dinero en comestibles para mi familia en crecimiento, me sentí abrumado al pensar en usar mi congelador para algo que no sea cubitos de hielo y helados. A veces, incluso el helado salía crujiente y seco. Algunos alimentos que puede congelar y algunos alimentos simplemente no funcionan bien en el congelador. Aprendí muchas cosas que HACER y NO HACER leyendo algunos libros excelentes y recorriendo guías de congelación en busca de técnicas probadas y verdaderas. Lo estoy compartiendo todo contigo ahora en forma de Congelador de cocina 101.

Congelador de cocina

Comencemos mirando los suministros que querrás reunir. Puedes verlos en la foto de arriba.

Congelador de cocina

1.) envoltura de plástico

Puede usar plástico transparente para envolver porciones individualmente para congelar. Como las porciones se colocarán en bolsas para congelar, estarán protegidas del frío. La envoltura de plástico sirve para evitar que el aire toque su comida. El aire es lo que hace que el congelador se queme en los alimentos. Lo mejor es eliminar todo el aire. Más sobre esto más tarde.

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2.) Bolsas con cremallera con calidad de congelador

Use bolsas para congelar en lugar de otras opciones de bolsas. Las bolsas de almacenamiento más baratas son más delgadas y no son apropiadas para proteger sus alimentos del frío extremo. Te arrepentirás. Invierta en bolsas de congelador de calidad para que su arduo trabajo valga la pena en ahorros en lugar de decepción por la comida quemada en el congelador.

3.) pajitas

Usamos pajitas de agitador de café para eliminar el aire de las bolsas con cremallera. Más sobre esto a continuación en Air is Your Enemy.

Congelador de cocina

4.) Bandejas de aluminio o bandejas para hornear que no sean de aluminio

Son perfectos para congelar guisos cocidos o sin cocinar. También son perfectos para regalar comidas a nuevas mamás o familias que padecen enfermedades. Compro sartenes que caben en bolsas de congelador de galones. Esto los hace increíblemente fáciles de preparar y congelar.

Puede pensar que las sartenes desechables son una pérdida de dinero ya que ya posee sartenes, pero recuerde que la sartén debe permanecer en el congelador con la comida. Por lo tanto, cualquier bandeja que tenga que congele estará fuera de servicio por un tiempo. Es mejor comprar sartenes desechables y económicos con el propósito de congelarlos y recalentarlos.

Además, si está preparando comidas en el congelador para obsequiar, esto será perfecto para que el destinatario no tenga que preocuparse por devolver su plato después de disfrutar la comida.

Congelador de cocina

5.) Cinta de congelador

Es posible que haya tratado de usar cinta de enmascarar o cinta de pintores en el pasado para etiquetar los alimentos del congelador. Lo he intentado No funciona No se queda pegajoso cuando está congelado, no se pega al papel de aluminio para sellar guisos y se despega con el tiempo.

Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta sobre la cinta del congelador. La cinta debe hacerse específicamente para el congelador por tres razones importantes:

  • Deberías poder escribir en él sin que la tinta se manche o se desvanezca con el tiempo.
  • La cinta debe quedar pegajosa. y nunca se despegue incluso bajo frío y humedad extremos.
  • La cinta debe adherirse al aluminio, plástico y cualquier otro papel. eliges usar en tu congelador.

Por eso sugiero comprar cinta hecha específicamente para usar en su congelador. Puedes conseguir un poco aquí. Además, no necesita comprar un dispensador para esto a menos que solo lo desee. La cinta del congelador se rasga fácilmente a mano.

A algunas personas les gustan las etiquetas del congelador. Estos cumplen dos de los requisitos anteriores y probablemente funcionarían muy bien para etiquetar algo simple como la carne congelada. La razón por la que no prefiero las pegatinas es porque no se pueden usar para sellar, así que ya tengo que comprar cinta de congelador para eso. Además, me gusta escribir MUCHAS palabras en mis paquetes (como verás a continuación). Esa es la razón por la que personalmente prefiero la cinta para etiquetar también. Puedo usar todo lo que necesite para obtener todos mis consejos e instrucciones en el paquete.

Si estoy haciendo una cacerola que tiene instrucciones de montaje o varios pasos, escribiré las instrucciones en una tarjeta de índice o las imprimiré y las pegaré (con cinta de congelador) a la cacerola.

6.) Marcador permanente

Utilizamos marcadores de punta fina Sharpie. Estos son permanentes. Mientras dejo que la escritura permanezca intacta durante 30 segundos, no se mancha cuando apilo los paquetes.

7.) Hoja de inventario del congelador

Puede usar un bloc de notas o una simple hoja de papel de copia. Es posible que desee colgar el inventario en su congelador con un clip magnético o al lado del congelador en un portapapeles. Esto se discute más en la sección de inventario a continuación.

1.) No congelar en frascos de vidrio o recipientes.

Si el contenido se expande, el vidrio se romperá en el congelador. Yucky desastre! Además, los envases de vidrio ocupan mucho más espacio del necesario y no se apilan fácilmente. Vamos a guardar los frascos de vidrio para otro uso.

2.) No congelar en artículos de plástico.

Sí, el contenedor de plástico es conveniente porque ya lo posee y es fácil ver qué hay dentro. Pero ese recipiente retendrá el aire y causará quemaduras en el congelador. Además, al igual que los recipientes de vidrio, los recipientes de plástico desperdician un precioso espacio en el congelador y no se apilan. Use sus recipientes de plástico para las sobras en el refrigerador, pero cambie a otro envoltorio si decide congelar las sobras.

3.) Manejo de alimentos: la seguridad es lo primero

  • Lavarse las manos antes y después de manipular cualquier alimento.
  • Lave cualquier herramienta de preparación entre recetas / comidas. Por ejemplo, asegúrese de limpiar tablas de cortar y cuchillos después de preparar carnes cocidas o crudas.
  • DEJE que los alimentos cocidos se refrigeren y llegar a 40 grados antes de congelar.
  • Descongele alimentos congelados en el refrigerador.
  • NUNCA congele las sobras cuestionables. Si huele mal ahora, congelarlo NO va a arreglar eso. Solo saldrá peor cuando esté descongelado.
  • NO congele frutas blandas o viejas. Puede pensar que podría usarlos en un batido, pero la fruta más allá de su mejor momento es realmente eso. La única excepción son los plátanos. que son un poco blandas y más marrones de lo que te gusta. Los plátanos demasiado maduros son excelentes para el pan y los batidos de plátano. ¡Los congelo en bolsas de congelador con cremallera de un galón y los uso para helado instantáneo al machacarlos a través de un accesorio especial en mi exprimidor! Ñam!

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4.) Brrrrr! Hace frío allí.

Verifique la temperatura de su congelador. Su congelador siempre debe estar a 0 o menos.

No confíe en la configuración de temperatura de su congelador o congelación. Compra un termómetro para este propósito y verifíquelo cada vez que agregue o elimine algo. Me gusta este porque está claramente etiquetado para el rango seguro de alimentos congelados.

Los alimentos almacenados a largo plazo por encima de cero grados Fahrenheit son propensos a una degradación de calidad avanzada con el tiempo.

Para ayudar a mantener el congelador constantemente frío, debe mantenerlo lleno. ¡Así es! Un congelador lleno realmente ahorra energía al mantener una temperatura constante. Por supuesto, un congelador lleno siempre debe tener suficiente espacio para el flujo de aire. ¡No lo llenes!

Si sus suministros se están agotando, puede mantener una vieja jarra de leche llena de agua (aproximadamente el 90% de su capacidad para que el agua se expanda a medida que se congela). Este trozo de hielo servirá para ayudar a que su congelador se mantenga constantemente frío. En una emergencia, el bloque de hielo podría ayudar a preservar su comida durante un corte de energía.

Congelador de cocina

5.) Etiqueta todo. Siempre.

Etiquete sus alimentos con un marcador permanente (utilizamos la marca Sharpie). Escriba el nombre del alimento, la fecha en que se congeló y la fecha de caducidad si ya lo sabe. ¿Por qué hacer los cálculos más tarde cuando puedes hacerlo ahora y escribirlo?

1.) Escriba cómo preparar la comida cuando se descongele.

Una de las razones por las que congelamos las cosas es por conveniencia. Mantener apuntes sobre la preparación podría ayudar a su adolescente, suegra u otro miembro de la familia a participar y preparar la cena. Así que ayúdelos con notas con anticipación.

Algunos ejemplos de notas de preparación serían:

  • Pollo ya marinado. Descongelar durante la noche. Ase a fuego alto hasta 160 grados internamente.
  • Servir sobre arroz.
  • Retire el plástico antes de hornear.
  • Sacar de la bolsa antes de recalentar.
  • Descongele en el refrigerador durante la noche.
  • Calienta en el horno a 350 grados. Luego cubra con queso.
  • Pasta precocida No cocines demasiado. Coloque en agua hirviendo durante 1-2 minutos para recalentar. Servir con salsa.

2.) Mantener inventario

Publique una lista de verificación de inventario cerca de su congelador. Deberá anotar cada vez que se agregue o quite algo del congelador. Además, asegúrese de anotar la fecha en que se agrega algo para asegurarse de usarlo en el período de tiempo óptimo. Este sería un gran lugar para marcar el uso por fecha también.

El inventario también debe enumerar los artículos del refrigerador o despensa con los que deberá servir los artículos. Si necesita queso y arroz para servir con su chile, anótelo en la hoja de inventario. De esa manera, mientras planea usar sus tiendas de congeladores, puede agregar artículos a su lista de compras si aún no los tiene disponibles.

Aquí hay alguna información que puede incluirse en la hoja de inventario. No necesitará toda esta información para cada artículo. Pero es bueno documentar en casos donde los usos son limitados o muy específicos.

  • Articulo
  • Crudo o cocido
  • Fecha Agregada
  • Utilizar por fecha
  • Pasos de preparación
  • Servir con
  • Notas (Esto puede incluir Puede usarse congelado o NO descongelar antes de hornear).

4.) Divida en porciones y formas manejables

AKA No congele grandes cantidades en un gran glaciar lleno de bultos.

  • Divida los alimentos frescos en porciones de comida individuales. Por ejemplo, divido la carne de hamburguesa en porciones de 1 libra y envuelvo las pechugas de pollo individualmente.

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  • Envuelva cada porción firmemente con una envoltura de plástico. Asegúrese de presionar las bolsas de aire y presione la carne lo más plana posible. El aire provoca quemaduras en el congelador y hace que la carne sepa dura y seca. Desea que las porciones sean planas para una descongelación fácil y segura. Si va a agregar una marinada, este es el paso para hacerlo. Puede usar una bolsa de un cuarto de galón en lugar de una envoltura de plástico para sostener la carne y la marinada. Retire el aire de la bolsa y continúe con el siguiente paso.

Congelador de cocina

  • Coloque la carne envuelta en una bolsa de congelador etiquetada y presione el aire fuera de la bolsa también. Esto mantendrá el aire alejado de la carne y facilitará la congelación y descongelación del paquete.

Las bolsas son muy fáciles de etiquetar y las porciones individuales son más seguras para descongelar. Puede descongelar tanto o tan poco como lo necesite.

Congele los artículos planos si puede. Se congelarán, apilarán y descongelarán más fácilmente de esta manera. Las bolsas pueden congelarse y luego colocarse en posición vertical o apiladas. Los paquetes congelados también se descongelan más uniformemente ya que tienen un grosor uniforme en todas partes.

Para congelar frutas y verduras individuales, intente congelarlas en un plato forrado con pergamino. Déjelos congelar hasta que estén sólidos y luego combínelos en una bolsa de congelador etiquetada. ¡No más trozos de fruta grumosos! Simplemente agradables piezas individuales de productos listos para medir para su receta favorita.

El mejor consejo para congelar salsas y sopas: Vierta las sopas / salsas cocidas en bandejas de cubitos de hielo. Congele hasta que esté sólido y luego vacíelo en una bolsa de plástico para congelar. Puedes descongelar todo lo que quieras quitando los cubos a un tazón en el refrigerador. Asegúrese de eliminar todo el aire después de eliminar las porciones.

5.) Mantenga esos paquetes organizados por fecha

Asegúrese de mantener todos sus alimentos congelados organizados por tipo y uso por fecha. Mantenga los alimentos más antiguos en el frente para un alcance más fácil para que se acostumbren primero. Por el contrario, cualquier cosa agregada al congelador debe colocarse en la parte inferior / posterior de la línea para que se use después de los otros paquetes.

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6.) Preparar comidas cocinadas para congelar

Siga las instrucciones de la receta con mucho cuidado. A veces los ingredientes son cocidos, crudos, semi cocidos, etc. Es importante seguir estas especificaciones para evitar comidas crudas y / o cocidas en exceso.

Es posible que le guste cocinar poco las comidas congeladas para que no se cocinen demasiado cuando se vuelven a calentar. Lo que generalmente hago para ayudar con esto es retirar los productos horneados del horno unos 10-15 minutos antes del tiempo de cocción total cuando estoy preparando el plato inicialmente. De esa manera, cuando se recalienta, los ingredientes no se cocinan demasiado, se queman o se vuelven blandas. Este plato poco cocido inicialmente hará una comida de sabor fresco en lugar de una comida que sepa a sobras.

  1. Una vez que el plato esté poco cocinado a la perfección, puede dejarlo descubierto cuando lo ponga en el refrigerador. Esto lo ayudará a enfriarse más rápido. Una vez que el plato baje a 40 grados, empaquételo para congelarlo.
  2. Envuelva la sartén con fuerza en una envoltura de plástico. Asegúrese de dejar un pequeño espacio en la parte superior para que la cacerola se expanda cuando se congele.
  3. Contenido de la etiqueta, instrucciones de recalentamiento, fecha del congelador y fecha de caducidad. También puede pegar direcciones impresas en la parte superior si hay demasiado para escribir en una tarjeta de índice.
  4. Coloque la sartén envuelta en papel de aluminio en una bolsa del congelador para protegerse del frío.
  5. Escriba la información en la hoja de inventario de su congelador.
  6. Coloque la cacerola en la parte posterior de todas las otras comidas precocidas. Deberá dejar que el contenido permanezca plano hasta que se congele. Luego puedes apilarlos encima de ellos o ponerlos de lado si eso funciona mejor en el espacio de tu congelador.

7.) Enfríe los alimentos precocinados completamente antes de congelarlos

Cuando congele algo precocinado (carne, salsa, pan, etc.) asegúrese de que la comida esté completamente fría en el refrigerador antes de colocarla en el congelador. Poner comida caliente en un congelador hace que la otra comida en su congelador se descongele parcialmente, lo que no es bueno para la consistencia. Además, la comida caliente en un congelador hace que el congelador tenga que trabajar demasiado para volver a la temperatura correcta. Sea seguro y refrigere los alimentos cocinados durante unas horas antes de pasar al congelador.

  1. El día antes de que desee cocinar la carne, retire la porción de carne congelada del congelador.
  2. Coloque la carne congelada (todavía en la envoltura de plástico pero ya no en una bolsa con congelador) en un plato con una toalla de papel. La toalla de papel atrapará cualquier condensación y jugo que provenga del proceso de descongelación.
  3. Coloque el plato en el refrigerador durante aproximadamente 24 horas.
  4. Use esta carne como lo haría con carne fresca y cruda en su receta. Asegúrese de quitar la envoltura de plástico antes de cocinar.

Cuando tengo mi plan de comidas listo, saco la cena de mañana para descongelarme en el refrigerador cuando estoy preparando la comida de esta noche. Esto me ayuda a no olvidar descongelar la carne.

Preguntas frecuentes:

PREGUNTA: ¿Necesito descongelar comidas cocinadas?

La mayoría de las veces, las recetas funcionan mejor si se descongelan durante 24 horas antes de recalentar. Esto permite que los bordes y exteriores no se sobrecocinen, ya que se recalientan más rápido en el horno. Recalentar las comidas congeladas puede dejar puntos fríos en el plato que no son apetitosos y que no son seguros para comer.

Los alimentos recalentados deben alcanzar una temperatura interna de 165 grados a lo largo del plato. Asegúrese de probar varias áreas para asegurarse de que esté completamente caliente.

PREGUNTA: Congelación – Descongelación – Reacongelación – ¿Es una buena idea?

En muchos de nuestros Planes de comidas Aldi, usamos pechugas de pollo congeladas para crear muchas de las comidas. Hay críticas mixtas sobre si esto dañará el sabor o la textura de la comida. En nuestra opinión, no cambia la textura de la comida en absoluto. Hemos hecho muchos platos deliciosos congelando, descongelando y luego volviendo a congelar el pollo. Es posible que desee probarlo o no, si ese es el caso, entonces comience con pollo fresco.

Como mencioné en los consejos de descongelación, es mejor planificar el programa de descongelación para que solo descongele lo que sabe que usará al día siguiente. Me gusta sacar la cena de mañana del congelador mientras preparo la cena de hoy.

PREGUNTA: ¿Cómo congelar bolsas planas para un fácil almacenamiento?

  1. Deje salir el aire tanto como sea posible al aplanar el contenido.
  2. Cierre la cremallera aproximadamente un 80% y deje salir más aire a través de la sección apenas abierta.
  3. Si está preparando un líquido para congelar (como sopa o salsa), puede mover el contenido hacia la abertura de la cremallera y usar la mano para mover lentamente las burbujas hasta que el líquido esté justo en la abertura.
  4. ¡Ahora has eliminado con éxito todo el aire! Asegúrese de refrigerar antes de congelar.

Esta es una técnica fácil para eliminar el aire de los líquidos.

PREGUNTA: ¿Qué pasa con los alimentos grumosos que no se aplanan? ¿Debo comprar una máquina de envasado al vacío?

Definitivamente puede eliminar más aire con una máquina de vacío para preparar alimentos. Pero la inversión es demasiado para la mayoría de las personas cuando intentan concentrarse en ahorrar dinero en alimentos. Entonces uso el truco de paja. (¡Sé que algunos de ustedes han estado esperando ver qué iba a hacer con ese popote en la lista de suministros!)

Si el contenido es sólido y lleno de bultos y no puede expulsar el aire, puede usar el truco de paja. Siga estos sencillos pasos:

  1. Cierre la bolsa del congelador alrededor del 95% y luego inserte una pajita limpia justo debajo del cierre de la cremallera.
  2. Extienda la bolsa y extraiga el aire chupando suavemente la pajita.
  3. Utilizo un pequeño agitador de café para eliminar el aire del mío. Es pequeño y no deja que entre mucho aire.
  4. Después de quitar el aire, coloque rápidamente su mano sobre la abertura de la cremallera para atrapar la aspiradora dentro.
  5. Presione firmemente la abertura hacia abajo mientras retira la pajita. Luego presione cerrar.
  6. ¡Lo has hecho! Asegúrese de refrigerar antes de congelar.

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