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Estos 5 estudios de investigación cambiarán para siempre la forma en que gasta dinero

Durante casi diez años, hacemos exactamente lo mismo cada Nochevieja: alquilamos una gran casa de vacaciones con nuestros amigos.

Comenzó como una especie de reunión y, a medida que cada una de nuestras familias creció, se convirtió en un alquiler de vacaciones de cuatro días. El primer año que alquilamos una casa que tenía solo cuatro habitaciones, en realidad era la Duncan House diseñada por Frank Lloyd Wright en Pennsylvania. El año pasado se pasó cerca de Deep Creek Lake en una de las pocas casas de vacaciones de más de 10 habitaciones en el área.

Nuestro viaje anual no es necesariamente "barato", pero tampoco es extravagante. Se espera que cada familia coma refrigerios, bebidas y comidas, que cocinamos nosotros mismos. Después de tantos años, lo unimos sin demasiado alboroto o drama y es muy divertido.

¿El viaje siempre sale sin incidentes? No. Encerrar a diez niños menores de siete años en una casa juntos durante 4 días y ver cómo va eso.

Lo esperamos todos los años y ahora, a medida que nuestros hijos crecen, también lo esperan.

El viejo adagio de "las mejores cosas de la vida son gratis" es cierto, pero en casos como nuestro viaje, no todo el panorama. Las cosas en la vida no son gratis, pero muchas de las cosas que disfrutamos pueden mejorar si gastas nuestro dinero y nuestro tiempo sabiamente.

¿Cómo lo gastamos mejor? Tengo investigaciones para compartir!

A continuación, voy a compartir un puñado de estudios de investigación que cambiarán la forma en que gasta dinero.

1. Los rituales te ayudan a valorar más las cosas

Piensa en tu infancia: ¿cuáles son tus mejores recuerdos?

Lo más probable es que involucre algún tipo de "ritual". Por ritual, no quiero decir que te vestiste con túnicas a la medianoche, encendiste algunas velas y cantaste … bueno, a menos que lo hicieras.

Los rituales son donde haces una serie de pasos prescritos en el proceso de hacer algo. Los rituales pueden ser muy complicados o pueden ser muy simples. Verter siempre el café de la mañana en la taza de café de la mañana, es un ritual.

Resulta que los rituales pueden ayudarlo a valorar aún más sus cosas cotidianas.

Los rituales nos hacen valorar más las cosas. La investigación de la Carlson School of Management de la Universidad de Minnesota y la Harvard Business School ha demostrado que los rituales cambiaron la experiencia que tiene cuando come. Fue una serie de estudios que analizaron cómo las personas consumían algo como el chocolate, si tenían instrucciones (un "ritual") o si simplemente lo comían.

Aquellos que tenían un ritual parecían disfrutarlo más. Y pagaría más por ello. Con el estudio sobre el chocolate, ¡la gente dijo que estaría dispuesto a pagar casi el doble por el mismo chocolate!

También encontraron evidencia de que el nivel de participación personal en la actividad jugó un papel importante. Cuanto más involucrado estés, más lo valoras.

Entonces, la próxima vez que haga algo que disfrute, piense en los rituales que ha desarrollado a su alrededor. Si no tiene ningún ritual, considere cómo podría incorporar algunos para aumentar su disfrute sin tener que gastar un poco más.

2. No hagas algo especial en una rutina

Una de las razones por las cuales los cumpleaños son tan especiales es porque no son todos los días.

Se basa en una idea conocida como adaptación hedónica y se ha estudiado ampliamente. También está bajo fuego, ya que no es exactamente "demostrable", por lo que esto apenas está grabado en piedra. La premisa básica es que te acostumbras a las cosas. Especialmente cosas bonitas.

A medida que obtienes cosas más bonitas y mejoras tu estilo de vida, te acostumbras a ellas (¿alguien te infla la vida?) Su felicidad puede aumentar rápidamente, pero gradualmente vuelve a su punto de referencia. Te adaptas a las cosas bonitas. Ya sea que pueda o no encontrar datos para respaldar esto, creo que estará de acuerdo en que siente esto intuitivamente. Cuando hace 60 grados en nuestra casa en invierno, todos tienen frío. Cuando hace 60 grados en nuestra casa en verano, es fantástico.

Por un día cada año, usted es el centro del mundo de su familia. Obtienes algunos regalos, obtienes la primera porción de pastel e incluso puedes tener una fiesta con algunos de tus amigos. Quizás consigas cereal azucarado. Helado. Los trabajos.

Cuando un niño es el centro del mundo de la familia todos los días del año, terminas con pequeños emperadores. Eso es lo que llaman la progenie de las familias que viven bajo la política de hijo único de China. Los niños son "menos altruistas y confiados, más tímidos, menos competitivos, más pesimistas y menos conscientes".

Todas las grandes cosas de la vida son aburridas porque las has estado obteniendo toda tu vida.

Cuando entro en mi auto por la mañana, se enciende. Estoy acostumbrado a eso. No pienso en lo asombrosamente sorprendente que puedo llegar a 60 mph con la presión de mi pie.

Entonces, si tienes algo que realmente disfrutas, no lo arruines haciéndolo rutina. Ya sea que esto sea algo tan mundano como un helado todas las noches o más lujoso como cenar en restaurantes con estrellas Michelin, asegúrese de mantener las cosas especiales en su vida.

3. Gastar en experiencias, no en cosas

Cuando le pedí que recordara su infancia y sus recuerdos más queridos, ¿recordó las cosas que tenía o las que tenía?

Lo más probable es que tus mejores recuerdos involucren experiencias. Sé que las mías son casi todas experiencias y eso se debe a que las experiencias tienden a apreciarse mientras las cosas se deprecian (en nuestras mentes).

Primero, tus recuerdos de experiencias tienden a mejorar con la edad porque recuerdas las partes buenas y olvidas las partes malas. En un artículo de noviembre de 2012 en Psychological Science, Benjamin Storm y Tara Jobe estudiaron esta idea en un artículo titulado "El olvido inducido por la recuperación predice el fracaso para recordar recuerdos autobiográficos negativos".

La esencia del documento es que tendemos a tener imágenes positivas de uno mismo y, para reforzar esto, tendemos a olvidar los recuerdos negativos mientras mejoramos los recuerdos positivos. Nuestros recuerdos realmente se aprecian.

Luego, hay disfrute en la anticipación de la experiencia misma. Usted compró boletos para ver un concierto y sus pensamientos sobre ese concierto previo al concierto son todos buenos. Estás emocionado. ¡Estás disfrutando y el evento aún no ha sucedido!

En 2014, nuevamente en Psychological Science, encontramos apoyo en un artículo titulado Waiting for Merlot: Anticipatory Consumes of Experiential and Material Purchas de Amit Kumar, Matthew A. Killingsworth y Thomas Gilovich. En su estudio, vieron que las compras experimentales (dinero gastado en hacer) tendían a proporcionar una felicidad más duradera en comparación con las compras materiales (dinero gastado en tener). Eso no es lo que lo hace destacar, al menos para mí, porque esto se ha estudiado antes.

Lo que aprendieron fue que no solo eran mejores los recuerdos de una experiencia, sino que la anticipación del consumo era mayor si se trataba de una experiencia en lugar de un bien material.

Entonces, no solo recuerdas las experiencias con más cariño, sino que las anticipas más. ¡Gana, gana!

4. Cultive relaciones cálidas de apoyo

Si desea mejorar su bienestar, no es así como gasta su dinero. Se trata de cómo gastas tu hora.

En el siglo XX, hubo dos estudios poderosos sobre el bienestar que vale la pena profundizar.

El primer estudio es el Estudio Grant, parte del Estudio de Desarrollo de Adultos en la Facultad de Medicina de Harvard. Es un estudio longitudinal que comenzó en 1938 cuando se investigó a 268 estudiantes universitarios de Harvard durante 75 años (hubo una segunda cohorte de 456 hombres a partir de la década de 1940). El estudio, que todavía está sucediendo hoy, evalúa a los hombres cada dos años!

El Estudio Grant ha descubierto muchas cosas (esbozadas maravillosamente en este artículo de 2009 en The Atlantic), pero una que destaca, especialmente para un blog de dinero, es que la felicidad depende bastante del calor de las relaciones de la persona. Seguramente hay muchos factores diferentes, pero uno que parece repetirse es la "aptitud social" y la capacidad de establecer conexiones cálidas con amigos, familiares, mentores y otras personas a su alrededor.

Encontró que las relaciones masculinas a los 47 años predijeron un ajuste en la edad avanzada mejor que cualquier otra variable, excepto las defensas. Las buenas relaciones entre hermanos parecen especialmente poderosas: el 93 por ciento de los hombres que prosperaron a los 65 años habían estado cerca de un hermano o hermana cuando eran más jóvenes. En una entrevista en el boletín de marzo de 2008 a los sujetos del Estudio Grant, se le preguntó a Vaillant (director del estudio, George Vaillant): ¿Qué ha aprendido de los hombres del Estudio Grant? Respuesta de Vaillants: que lo único que realmente importa en la vida son tus relaciones con otras personas.

El segundo estudio, The Longevity Project por Hoard S. Friedman y Leslie R. Martin, descubrió algo aún más directo sobre el bienestar y las relaciones: ?Más allá del tamaño de la red social, el beneficio más claro de las relaciones sociales provino de ayudar a otros. Aquellos que ayudaron a sus amigos y vecinos, aconsejando y cuidando a otros, tendieron a vivir hasta la vejez ".

A pesar de lo que Jimmy Soul haya cantado, si quieres ser feliz por el resto de tu vida, cultiva relaciones de apoyo y cálidas.

5. Sal al aire libre

En serio, sal al aire libre. Respirar aire fresco. Disfruta del cálido resplandor del sol. Pero no por mucho tiempo.

Exposición al verde y la mortalidad en un estudio de cohorte prospectivo a nivel nacional de mujeres, escrito por Peter James, Jaime E. Hart, Rachel F. Banay y Francine Laden, utilizó datos de un Estudio de salud de enfermeras de 108.630 mujeres en los Estados Unidos y observó 8.604 muertes entre 2000 y 2008. Lo que descubrieron fue que, incluso después de ajustar por factores de riesgo de mortalidad, las mujeres que vivían en el quintil más alto (área de 250 m alrededor de su hogar) de "verdor promedio acumulado" tenían un 12% menos de mortalidad no accidental por todas las causas (Intervalo de confianza del 95%).

Es difícil encontrar la causalidad, pero intuitivamente todo esto tiene sentido. Si vive en un área verde, con mucha vegetación y aire fresco, es probable que viva más tiempo. Quizás sea más probable que salgas más a menudo y eso contribuirá a una vida más larga.

¿No estás convencido porque no eres mujer? OK, aquí hay otro artículo que comparte los mismos resultados: "El descanso mejora el rendimiento, la naturaleza mejora la felicidad: Evaluación de los períodos de descanso en la tarea abreviada de vigilancia", por KM Finkbeiner, PN Russell y WS Helton. La esencia del documento es que tomar descansos regulares mejora el rendimiento. También vio que había un beneficio para los estímulos naturales en la promoción del bienestar y el alivio del estrés.

Cualquiera sea la razón, vivir en un área más verde te ayuda a vivir más y mejor. Y salir al aire libre no cuesta un centavo.

6. Voluntario

Aquí hay un estudio adicional: es similar a la idea de relaciones de apoyo de The Longevity Study.

El voluntariado puede ser bueno para su salud: hay evidencia observacional de que hay una reducción del 20% en la mortalidad en voluntarios en comparación con los no voluntarios. Los voluntarios tuvieron tasas más bajas de depresión, tasas más altas de satisfacción con la vida y bienestar.

Para este análisis, nos dirigimos a la Dra. Suzanne Richards de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. Publicó un artículo en la revista BMC Public Health titulado ?¿El voluntariado es una intervención de salud pública? Una revisión sistemática y metaanálisis de la salud y la supervivencia de los voluntarios ".

Es importante tener en cuenta que este no es un estudio clínico o un estudio longitudinal. Es una revisión de los datos existentes que involucran los resultados de salud física y mental de diferentes grupos. También se dejó en claro que "no había pruebas suficientes para demostrar una influencia constante del tipo o la intensidad del voluntariado en los resultados".

Estoy seguro de que puede apreciar que este tipo de estudios son difíciles de probar. La realidad es que el voluntariado se siente bien. Es pseudo-gratuito, ya que normalmente no paga para ser voluntario, y puede ayudar a una organización que le interesa profundamente.

Para recapitular: si necesita gastar dinero, hágalo en experiencias que pueda compartir con amigos cercanos. Luego solo salga y / o sea voluntario.

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