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Entendiendo el Presupuesto Federal

Nota: Aunque trato de mantener a GRS como una zona libre de política, el tema de hoy es inherentemente político. Me he mantenido lo más neutral posible en el artículo, pero sé que habrá algún debate político en los comentarios. Por favor mantenga una conversación civil, como siempre.

Recientemente, en The Simple Dollar, Trent hizo la pregunta: "¿Cuánto le importan los impuestos?" Como era de esperar, sus lectores respondieron con comentarios apasionados de ambos lados del espectro político. Sin embargo, la discusión me frustró. Hay demasiada información errónea, y las personas ofrecen sus opiniones como si fueran hechos.

Soy tan culpable como cualquier otra persona.

Debido a que mi propia educación sobre este tema es débil, y porque quiero que los lectores de GRS estén informados, pasé doce horas la semana pasada investigando una variedad de temas tributarios. De esta investigación, he escrito dos artículos: este sobre el presupuesto de EE. UU. Y una segunda parte sobre impuestos, que publicaré la próxima semana.

Estas publicaciones están destinadas simplemente a ser educativas. No hay comida para llevar aparte del conocimiento. No podemos tener discusiones informadas sobre impuestos y gastos del gobierno si no tenemos la información de referencia. Estos dos artículos registran mis intentos de descubrir esa información de referencia.

Nota: Aunque he hecho todo lo posible para ser preciso, estoy seguro de que hay errores en esta publicación. Cuando los atrapen, haré correcciones.

Para comenzar nuestra discusión sobre impuestos, examinemos el estado del presupuesto de EE. UU.

El presupuesto de EE. UU.El presupuesto de EE. UU. Es complejo y es la fuente de mucho debate político. Algunos argumentan que deberíamos recortar nuestros gastos militares y usar el dinero para financiar un sistema nacional de atención médica. Otros sostienen que la atención médica nacionalizada es el camino hacia el socialismo, y que debemos reducir nuestros actuales programas de salud del gobierno. Otros simplemente quieren cortar todos Gastos gubernamentales. Pero, ¿cuánto se gasta realmente dónde?

La Oficina de Administración y Presupuesto de EE. UU. (OMB) proporciona un sitio web dedicado a el presupuesto del gobierno de los Estados Unidos. Puede descargar todo el presupuesto en formato PDF (archivo ~ 2mb), o buscar solo las secciones que le interesen. También hay una variedad de materiales suplementarios disponibles.

Toda esta información es abrumadora. Para facilitar la comprensión de los números, Jess Bachman produce un póster anual de Muerte e Impuestos, que intenta visualizar la totalidad del presupuesto federal. El póster contiene más de 500 programas y departamentos. El tamaño de cada elemento en el póster es proporcional a la cantidad presupuestada.

La página de Muerte e Impuestos le permite acercarse y ver secciones del póster desde su navegador web. Incluso hay una función de "búsqueda rápida" que permite a los usuarios buscar las secciones que les interesan.

También puedes pedir el póster, por supuesto. Son $ 24. Cuando le pedí permiso a Bachman para usar extractos del póster en este artículo, fue más allá para los lectores de GRS: Ordene dos o más carteles y obtenga un 50% de descuento cuando use el código "lentamente" al finalizar la compra. Sí, eso es esencialmente una oferta de "compre uno, obtenga uno gratis". Ordene uno para usted y entregue el otro al departamento de historia de su escuela secundaria local.

Desde el póster "Muerte e impuestos", aquí hay un vistazo del presupuesto nacional total de los EE. UU .:

Aunque esto dice "presupuesto federal 2008", en realidad es para 2010.

Aunque esta imagen simplifica las cosas, todavía me tomó un par de minutos entenderla. El centavo en el medio representa recibos de impuestos y otras fuentes. La gran parte negra que falta en el centavo es el déficit presupuestario. El gobierno tiene que pedir prestado este dinero para mantenerse a flote. Los círculos de colores alrededor del borde exterior representan dónde el gobierno está gastando dinero. Nuevamente, el área de cada círculo es proporcional al gasto. (No tengo idea de por qué la ecuación (Gastos = Recibos + Déficit) no se equilibra. ¿Alguien puede explicar?)

Mirando por encima del presupuesto, aquí hay algunos puntos de datos que me interesaron:

    • El Departamento de Defensa tiene un presupuesto de $ 534 mil millones, que es el 37.5% del total de $ 1421 mil millones discrecional presupuesto. (¿Qué significa "presupuesto discrecional"? Consulte la siguiente sección de este artículo).
    • Siempre pensé que el Departamento de Seguridad Nacional era una especie de engaño. Sin embargo, al mirar su presupuesto de $ 41.383 mil millones, veo que básicamente fue creado por agencias de otros departamentos. Aduanas y la Guardia Costera son parte de Seguridad Nacional ahora, por ejemplo.
    • El Departamento del Interior, que alberga programas como el Servicio de Parques Nacionales, etc., tiene un presupuesto de solo $ 12.007 mil millones. Eso parece De Verdad bajo en comparación con algunas otras partes del presupuesto.
    • El presupuesto de la NASA también parece bajo. Es $ 18.686 mil millones por año realmente va a proporcionar una misión tripulada para Marte ¿en mi vida? Tendremos que aumentar ese presupuesto si este geek tendrá la oportunidad de morir feliz. (Puedo soñar, ¿no?)
    • El Servicio Postal de los Estados Unidos tiene desembolsos de $ 78 mil millones, la mayoría de los cuales están cubiertos por tarifas. Alrededor del 5% ($ 3.776 mil millones) del presupuesto de la agencia proviene de dólares de impuestos. Esto es mucho menos de lo que hubiera imaginado.
    • El Departamento de Educación tiene un presupuesto de $ 46.69 mil millones. De esto, $ 29.64 mil millones (63.4%) son para educación especial y educación para los desfavorecidos.
  • La Comisión de Educación y Alfabetización Financiera (que está bajo los auspicios del Tesoro de los Estados Unidos) es demasiado, demasiado pequeña para enumerarla aquí.

Si mirar el póster de presupuesto en línea es abrumador, puede escanear el gasto en varios departamentos en esta lista de gasto presupuestario de solo datos (es solo una publicación de blog, por lo que no es demasiado desalentador).

Como alguien que ha servido en un comité de presupuesto de una pequeña ciudad, le garantizo que cada una de estas organizaciones gubernamentales, tanto las que usted apoya como las que no, pueden proporcionar una racionalización por cada centavo que reciben. De hecho, probablemente desearían tener Más dinero para trabajar.

Pero como contribuyente, deseo yo también tenía más dinero para trabajar.

Hay un equilibrio que se encuentra aquí. Y son los argumentos sobre este equilibrio los que crean divisiones entre nuestros partidos políticos y conducen a diatribas sobre los impuestos.

Gastos discrecionalesEs posible que haya notado que el presupuesto de EE. UU. Se divide en gastos discrecionales y gastos no discrecionales. ¿Cual es la diferencia? En mi presupuesto personal, el gasto no discrecional (o gasto obligatorio) incluye cosas como la hipoteca y los servicios públicos y los alimentos esenciales. El gasto discrecional incluye videojuegos y cómics y comidas en restaurantes. Pero, ¿qué significa para el gobierno?

    • Gasto obligatorio (o "gasto directo") es requerido por ley. El Seguro Social, Medicare, Medicaid y otros programas federales (como Compensación por desempleo, Cupones de alimentos, Préstamos estudiantiles, etc.) son bajo mandato por ley. Nuestros funcionarios electos deben cambiar las leyes antes de que puedan cambiar el gasto en estos artículos. Estos programas a veces se denominan "derechos". Si cumple con los requisitos para un programa en particular, tiene derecho a recibir beneficios.
  • Cada año, como parte del proceso presupuestario, el Presidente y el Congreso negocian discrecional gasto. Mientras que los programas de derecho continúan, la mayoría de los gastos discrecionales requieren una renovación anual. Las solicitudes de gastos discrecionales se realizan a través de una factura de asignación anual, que autoriza al gobierno a gastar dinero. El gasto discrecional cubre programas como el Servicio Forestal de EE. UU., El Departamento de Agricultura, la Administración de Drogas y Alimentos, el Cuerpo de Paz y el ejército.

Utilizando datos de la Oficina de Presupuesto del Congreso, pude crear un gráfico que muestra que el gasto discrecional como porcentaje del PIB (producto interno bruto) de EE. UU. Alcanzó su punto máximo en 1982, y luego cayó bajo los presidentes Reagan, Bush y Clinton. Saltó bajo la presidencia de George W. Bush:

Los datos de la Oficina de Presupuesto del Congreso reducen aún más el gasto discrecional. En este cuadro, conservé la línea de gasto obligatorio, pero dividí el gasto discrecional en tres categorías: gasto de defensa, gasto interno y gasto internacional. Nuevamente, estos números se grafican como un porcentaje del PIB:

Tanto la defensa como el gasto interno aumentaron bajo el presidente Bush. Sospecho que ambos aumentarán también bajo el presidente Obama. ¿Cuánto de esto se debe a la filosofía política de cada hombre? ¿Cuánto se debe a las exigencias políticas y económicas de su tiempo? No lo sé.

"Eso es genial", dijo mi esposa cuando le mostré estos cuadros. "Pero que pasa total gasto. Necesitas una tabla para eso ?. Correcto. Aquí hay información sobre todos gasto gubernamental (incluidos los estatales, locales y federales). Sin embargo, lo que queremos son estos datos de la Oficina de Administración y Presupuesto de EE. UU.

Aquí están total Gastos presupuestarios del gobierno de EE. UU. Como porcentaje del PIB en los últimos 80 años:

Para mí, parece que el presidente Clinton es el único en reducir sistemáticamente el gasto, pero como han señalado varios comentaristas, hay otros factores en la reducción de la década de 1990.

A pesar de la retórica ardiente de ambos lados, ningún partido político puede afirmar honestamente que es anti-gasto. Creo que la mayoría de nosotros entendemos que algunos el gasto del gobierno es necesario, solo nos preocupamos por el grado de gasto que ocurre.

Es bueno que los ciudadanos quieran controlar los gastos del gobierno, pero es importante tener en cuenta que solo porque no querer o necesitar un programa no significa que no haya otros ciudadanos que lo quieran o lo necesiten. (Fui criado en una "iglesia de paz", por ejemplo, y por eso me opongo naturalmente al gasto militar. Sin embargo, reconozco que para la mayoría de los ciudadanos estadounidenses, esto es una alta prioridad. He aprendido a moderar mi educación con el conocimiento de que la mía no es la opinión mayoritaria).

Aunque este es un artículo largo, solo proporciona una visión superficial del presupuesto de EE. UU. ¡Ni siquiera comienza a tocar el tema de dónde proviene este dinero! Sintonice la próxima semana para la segunda mitad de mi investigación, en la que trato de descubrir la verdad sobre los impuestos.

Posdata: Aquí hay un nuevo New York Times editorial de Warren Buffett, en el que escribe que el gasto deficitario reciente estaba justificado para salvar la economía, pero advierte que el gobierno debe estar preparado para reducir el gasto o arriesgarse a empeorar las cosas. Para evitar la inflación, Buffett dice: "Una vez que se recupere … el Congreso debe poner fin al aumento de la deuda con G.D.P. proporción y mantener nuestro crecimiento en obligaciones en línea con nuestro crecimiento en recursos ".

Actualización n. ° 1: Varias personas han solicitado información sobre la relación entre nacionales deuda y PIB. En los comentarios, Joshua señala este gráfico de deuda nacional. También sugiere hacer referencias cruzadas de estos gráficos con información sobre las divisiones de partidos del Congreso de los EE. UU.

Actualización n. ° 2: Modifiqué mi declaración de Bill Clinton. Como han señalado varios comentaristas, hay otros factores en la disminución del gasto durante la década de 1990, incluida una economía en expansión y una rama legislativa controlada por los republicanos. Además, Ginger-Kathleen envió un correo electrónico preguntando sobre los salarios del gobierno. El presidente gana $ 400,000 por año y tiene una enorme cuenta de gastos. Los miembros de ambas cámaras reciben $ 174,000 por año.

Gráficos cortesía de mí. Imágenes cortesía de Jess Bachman, creador del póster de Muerte e Impuestos. Bachman ofrece generosamente un trato para los lectores de GRS. Ordene dos o más carteles y obtenga un 50% de descuento cuando use el código "lentamente" al finalizar la compra. "Es básicamente comprar uno, obtener uno gratis", dice Bachman. Gracias Jess!

Autor: J.D. Roth

En 2006, J.D. fundó Get Rich Slowly para documentar su búsqueda para salir de la deuda. Con el tiempo, aprendió cómo ahorrar y cómo invertir. ¡Hoy ha logrado llegar a la jubilación anticipada! Él quiere ayudarte a dominar tu dinero y tu vida. No hay estafas. Sin trucos. Solo consejos de dinero inteligente para ayudarlo a alcanzar sus objetivos.

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