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Enseñar a los niños a ser emprendedores

Recuerdo cuando mis padres me dieron un aumento en mi asignación. Tenía siete años y pasé de $ 2 por semana a $ 5 por semana porque comencé a lavar mi propia ropa y lavar mis propios platos. Estaba tan emocionado de ser un empleado modelo. Recuerdo ese día trazando cuántas GI Joes adicionales podría comprar en un año y cuán impresionante y extensa sería mi colección. Entonces recuerdo ir a la farmacia en la avenida principal y comprar $ 4 en dulces en lugar de $ 2. Todo mi plan GI Joe comenzó a desintegrarse en un montón de envoltorios de tazas de mantequilla de maní.

¿Sabes lo que recuerdo más vívidamente? Recuerdo el día que mis padres dejaron de darme un subsidio. Fue el mismo año que trasladé mi puesto de limonada del miércoles por la tarde al sábado por la mañana y desde la esquina de mi calle lateral hasta la misma avenida principal llena de dulces y vi que mis ingresos se multiplicaron por diez.

¡Los puestos de limonada están muy cansados! Este joven emprendedor está vendiendo bromas.

A partir de ahí, comencé a recorrer la casa buscando cosas que debían hacerse, ya fuera la cubierta manchada o el daño causado por el agua en el techo del sótano y regateé con mis padres un pago justo por la tarea. Por lo general, no importaba que no tuviera idea de cómo reemplazar una bañera u organizar eficientemente un armario, había libros en bibliotecas, ayudantes en ferreterías locales y, ahora, google para ofrecer una rápida tarde de aprendizaje. Ahora tenía buen ojo para la oportunidad y estaba aprendiendo habilidades que pusieron en marcha los trabajos.

De repente, estaba invirtiendo mi propio tiempo y energía en buscar y realizar tareas y, a partir de eso, el dinero adquirió un significado completamente diferente. Ahora era yo, de principio a fin, el que hacía entrar el dinero. El dinero de alguna manera se hizo más pesado y dejó de valer la pena simplemente verlo desaparecer hacia las frivolidades.

En la escuela, tuve una educación muy centrada en el trabajo. En la escuela secundaria, nos pidieron comprar un camino que nos llevaría a una buena universidad, lo que a su vez nos daría un buen trabajo como abogado, médico, contador o, por el contrario, vago empresario. Pero para muchas personas de mi edad, ese es un paradigma obsoleto. Lo que descubrí, como tantos otros graduados, es que hoy, los trabajos simplemente no están allí. Entonces, después de que se enviaron los currículums y no volvió nada, ni siquiera un no gracias, nada busqué la oportunidad y aprendí habilidades para poner en marcha un trabajo, tal como lo hice cuando era niño. Me convertí, en cierto sentido, en emprendedor.

Nota de J.D .: Muchos de ustedes probablemente vieron la noticia ayer de que hay una brecha de riqueza entre los estadounidenses mayores y los jóvenes. (Todavía estoy en Perú, e incluso yo vi este informe.) Si bien se espera que las personas mayores tengan más dinero que las personas más jóvenes, la brecha se está ampliando y por una variedad de razones. En muchos sentidos, Tim tiene razón: los viejos paradigmas, la forma en que solíamos hacer las cosas, ya no funcionan.

Las lecciones que aprendí de niño me han ayudado a vivir hoy, incluso en un mercado laboral difícil.

Subsidios para adultos?Hay muchas formas de manejar los subsidios para niños. Tal vez hay tareas que el niño tiene que hacer en la casa cada semana para obtener su asignación, o tal vez no hacen nada y el dinero simplemente tiene la intención de enseñarle al niño cómo hacer un presupuesto con un ingreso semanal. Puede usar el subsidio para fomentar el conocimiento del dinero, pero dado sin lecciones, no se aprenderán lecciones.

Mis amigos que se graduaron de la universidad y lograron encontrar un trabajo parecen estar viviendo de un sueldo a otro. Me cuentan historias que no son diferentes a mi propia experiencia de $ 4 en dulces cuando era niño. Ya no son dulces, sino zapatos, o una copa de vino extra con la cena, o lo que sea el impulso en el momento que impide que el dinero vaya al banco. No quiere decir que ninguna de esas cosas sea mala, pero si parte del sueldo no se destina a los ahorros, la asignación para la infancia no les enseñó a valorar ese ingreso constante.

Las asignaciones tienen un propósito, pero hay otras formas de enseñar a los niños sobre el dinero.

Fomentar el emprendimientoHay otras formas de enseñar a los niños sobre el dinero. En lugar de pagar una asignación, puede alentarlos a crear sus propios negocios. Puede ayudarlos a instalar puestos de limonada (o algo similar). Puedes animarlos a palear nieve para los vecinos. O para vender sus viejos videojuegos en Craigslist. Pero no necesita detenerse allí.

Recuerdo haber publicado carteles por la ciudad e ir de puerta en puerta tratando de hacer que la gente me pagara por cortar el césped. Me suicidé empujando mi cortadora de césped por la calle media milla o más para conseguir un cliente que solo quería un corte rápido y me di cuenta de que no valía la pena. Vi que era mucho más fácil hacer que la gente de mi cuadra me obligara a volver más a menudo. Después de eso, después de cada corte local, diría "¡Nos vemos en dos semanas!" Y, efectivamente, estaría en su puerta dos semanas después. Sí, una de cada diez personas me rechazó, pero yo tenía nueve años y ¿quién podría decir que no? A una edad temprana, ya estaba aprendiendo el modelo de ingresos recurrentes.

Para mí, parece que necesitamos alentar la creatividad en nuestros hijos, para que piensen de manera diferente. Tal vez se trata de no leerles a sus hijos un cuento antes de acostarse todas las noches, sino de hacer que cuenten uno por la noche o dos por semana. Pídales que cuenten una historia sobre sus peluches favoritos o incluso sus GI Joes. Ayúdelos a proponer ideas para los quehaceres en lugar de simplemente decirles lo que hay que hacer. Enseñe a los niños a ser emprendedores y no simplemente hacer lo que se les dice.

Y enséñales a ahorrar. Ponga la mitad de su dinero en su sobre de juguete y la otra mitad en su sobre de ahorro. Incluso si es una cantidad pequeña, no se sentirán muy perdidos cuando tengan seis años. Acérquelos al banco cada pocos meses y ayúdelos a depositar su dinero en una cuenta de ahorros gratuita. Tengo amigos de 30 años que solo ahora están decidiendo contribuir a algún tipo de cuenta de jubilación. Me rompe el corazón que podrían haber estado 25 años por delante del juego.

Pensando diferenteTodavía estoy aceptando el hecho de que mi trayectoria profesional es atípica. Mis ingresos están directamente relacionados con lo creativo que soy para encontrar clientes y hacerlos felices.

Cada mes, mis ingresos fluctúan drásticamente. (Tengo que aprender a presupuestar un ingreso irregular). Todavía no tengo a nadie trabajando para mí, pero eso puede suceder en un futuro no muy lejano.

Mucho de lo que me enseñaron en la escuela me enseñó a ser un buen empleado. Pero no soy un empleado. Trabajo para mi mismo. Por eso, tuve que confiar en los experimentos de negocios que hice cuando era niño. Estoy agradecido por las oportunidades empresariales que tuve y me hice, así como por el apoyo que tuve para seguirlas. Me hizo darme cuenta de que hoy debería alentar a los niños a explorar sus tendencias empresariales y alentar a otros a apoyar a los niños de la misma manera.

Nota de J.D .: Yo también era un emprendedor de primaria. Animado por mi padre, tuve una variedad de pequeños negocios cuando era niño. Ninguno de estos fue un éxito espectacular, aunque me mantuvieron en los dulces y los cómics, pero las lecciones que aprendí entonces me ayudaron como adulto. Al igual que Tim, creo que es vital fomentar el espíritu emprendedor en los niños.

Autor: Tim Sullivan

Tim Sullivan es profesor de yoga, masajista, entusiasta del té y fanático de los Chicago Bears. Después de graduarse de Sarah Lawrence College, encontró la manera de ganarse la vida con los tres primeros, viajar por el mundo y pagar sus préstamos universitarios. Actualmente reside en el corazón de Seattle, Washington, pasa su tiempo paseando por Pike's Market y comiendo salmón ahumado en los muelles. Tim es colaborador frecuente de sitios web y revistas de bienestar y es un traductor francés.

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