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El uso de efectivo cae ya que más de la mitad de todos los pagos del Reino Unido ahora no tienen contacto

El uso de efectivo cae ya que más de la mitad de todos los pagos del Reino Unido ahora no tienen contacto

Gran Bretaña se está acercando a convertirse en una sociedad sin efectivo, con más personas que nunca antes usando pagos sin contacto el año pasado.

Más de la mitad de todos los pagos se realizaron con tarjeta, según las nuevas cifras del organismo comercial bancario UK Finance.

Los pagos con tarjeta representaron el 51% de todos los pagos por primera vez en 2019, mientras que el número de pagos sin contacto a través de tarjetas de débito y crédito aumentó en un 16% a 8.600 millones.

El número de personas que no usaban efectivo o lo usaban solo una vez al mes se ha más que duplicado en dos años, de 3.4 millones en 2017 a 7.4 millones en 2019.

UK Finance dice que el movimiento de los consumidores hacia estos métodos de pago puede haberles ayudado a prepararse para los cambios que ahora enfrentan debido a la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, a pesar de que los pagos sin contacto están aumentando, 2.1 millones de personas siguen usando efectivo para sus compras diarias y corren el riesgo de quedarse atrás.

Si bien los pagos en efectivo cayeron un 15% a 9.300 millones de pagos, el efectivo siguió siendo el segundo método más utilizado, lo que representa una cuarta parte de todos los pagos en 2019.

Impacto del coronavirus

Es probable que esta tendencia continúe durante el próximo año debido a las advertencias sobre la transmisión de Covid-19 mediante el uso de dinero físico.

El límite sin contacto para pagos con tarjeta fue aumentó en 15 a 45 en abril para mejorar la seguridad al reducir la necesidad de dinero en efectivo para ser utilizado en las tiendas.

Caroline Abrahams, directora de caridad de Age UK, dicela pandemia no debe usarse como una excusa para obligar a las personas a pagar con tarjeta.

Ella dice: El número de empresas que no aceptan efectivo durante la pandemia se ha disparado, y esto no debe convertirse en una situación permanente. Es esencial que se considere adecuadamente a las muchas personas vulnerables que se quedarán atrás si desaparece el efectivo.

Muchas personas mayores dependen del efectivo. Les ayuda a presupuestar de manera efectiva y es un respaldo esencial si otras formas de pago no funcionan para ellos. Estas son las personas que necesitan acceso continuo a un método de pago conveniente y asequible en el que puedan confiar ".

Stephen Jones, director ejecutivo de UK Finance, dice: Con los consumidores que ya utilizan pagos sin contacto y banca remota más que en años anteriores, estos avances tecnológicos han permitido a muchas personas comprar y realizar pagos de forma segura desde su hogar o en la tienda.

Sin embargo, somos plenamente conscientes de que no todos los clientes están habilitados digitalmente, es por eso que estamos trabajando para garantizar que las personas tengan acceso al efectivo y los servicios bancarios cotidianos permanezcan disponibles para ayudar al país en estos tiempos difíciles.

Preocupaciones

Las cifras alimentarán las preocupaciones de que los ancianos y los vulnerables se están quedando atrás a medida que avanzamos hacia una sociedad sin efectivo.

De acuerdo con la Acceso a la revisión de efectivo, Gran Bretaña podría tener cero uso de efectivo en los próximos 15 años.

El informe advierte que el ritmo de este cambio podría llevar a que millones de personas sean excluidas de poder pagar las cosas de la manera que quieran o tengan que hacerlo.

Dice que los ancianos y los discapacitados podrían perder su independencia, las comunidades rurales podrían verse amenazadas y la deuda también podría aumentar.

El movimiento hacia una sociedad sin efectivo también significa que hay menos necesidad de cajeros automáticos, lo que empeora las cosas para aquellos que dependen de billetes y monedas.

Martyn James, del servicio de quejas de consumidores Resolver, dice: Si bien a muchas de las personas mayores con las que hablo les gustan aspectos de la nueva tecnología, estoy escuchando innumerables quejas sobre el ritmo del cambio. Las personas no son estúpidas y no responden bien cuando las empresas intentan decirles que la sociedad sin efectivo es lo que la gente quiere.

Se tiene la sensación de que los pagos con tarjeta se están imponiendo a las masas porque son más rentables para los bancos y significa que pueden cortar servicios vitales como sucursales ".