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El sistema de caja del Reino Unido podría 'colapsar en una década' sin legislación

El sistema de caja del Reino Unido podría colapsar dentro de una década a menos que se introduzca una legislación gubernamental para protegerlo, advirtió un panel de revisión.

Los miembros del panel de la Revisión de Acceso al Efectivo están instando al nuevo Canciller Rishi Sunak a introducir una legislación para proteger el acceso al efectivo para las personas más vulnerables de la sociedad.

La revisión independiente, encargada por el proveedor de cajeros automáticos Link, se creó para examinar las implicaciones del cambio del Reino Unido hacia los pagos digitales.

Los miembros del panel dicen que si bien se han logrado avances en los 12 meses posteriores a la publicación del informe original, el problema está empeorando para los consumidores.

Natalie Ceeney, presidenta independiente de Access to Cash Review, dice: El Reino Unido se está convirtiendo rápidamente en una sociedad sin efectivo sin saber lo que esto realmente significa para los consumidores o para la economía del Reino Unido.

Es posible que muchas personas quieran un futuro completamente digital, pero debemos asegurarnos de que este cambio no deje atrás a millones ni ponga en riesgo nuestra economía.

La revisión pronostica que el país podría ser una sociedad sin efectivo para 2035, con efectivo utilizado en una de cada 10 transacciones. Sin embargo, ahora espera que el Reino Unido llegue a este punto para 2030.

Durante el año pasado, el 13% de todos los cajeros automáticos del Reino Unido de uso gratuito se han cerrado, mientras que el número de cajeros automáticos ha aumentado del 7% al 25%, lo que ha costado a los clientes 29 millones más en tarifas para retirar su propio efectivo.

Barclays también anunció que detendría los retiros de las oficinas de correos, pero esta decisión fue revocada después de que el banco sufriera una intensa presión pública.

El grupo cree que el Gobierno necesita legislar y otorgar a los reguladores los poderes que necesitan para obligar a los bancos a proporcionar acceso efectivo adecuado a sus clientes.

Ceeney dice: Los reguladores actualmente no tienen las herramientas que necesitan para garantizar que todos los que necesitan efectivo puedan obtenerlo. Ahora es el momento para que el gobierno proteja el efectivo y nos permita mirar hacia adelante para saber cómo podemos prepararnos para un futuro digital que incluya a todos.

Iniciativas

Hay una creciente preocupación de que el movimiento hacia una sociedad sin efectivo demasiado rápido podría dejar a millones en dificultades.

Aunque el uso de tarjetas y pagos electrónicos está aumentando, el efectivo sigue siendo una necesidad para ocho millones de personas.

Access to Cash Review advierte que si Gran Bretaña se convierte en una sociedad sin efectivo, los ancianos y los discapacitados podrían perder su independencia, mientras que las comunidades rurales también podrían verse amenazadas.

Ha habido algunas iniciativas de la industria, como la solicitud de un servicio de cajero automático y devolución de dinero en las tiendas locales.

Sin embargo, los expertos creen que esto no será suficiente para reducir el impacto del cierre de cajeros automáticos y bancos.

Jenny Ross, ¿cuál? editor de dinero, dice: La red de efectivo ya se ha erosionado dramáticamente, y a menos que se tomen medidas urgentes en el Presupuesto, está claro que se derrumbará por completo.

Algunas iniciativas lideradas por la industria son alentadoras, pero no pueden detener la ola de cierres de sucursales bancarias y cajeros automáticos por sí solas, y sin legislación, muchas comunidades más quedarán excluidas del efectivo u obligadas a pagar tarifas elevadas para acceder a su propio dinero.

Un portavoz de Finanzas del Reino Unido dice: La industria bancaria y financiera reconoce la importancia de garantizar que el efectivo siga siendo gratuito y ampliamente disponible para aquellos que continúen necesitándolo y ha introducido una serie de medidas para lograrlo.

Sin embargo, no existe un enfoque único para todos y es fundamental comprender las necesidades de las comunidades locales.