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El gran debate sobre la economía bajo demanda: te estás perdiendo el punto

Cuando mi tío perdió su trabajo junto con varios cientos de sus compañeros de trabajo, también perdió su orgullo. Durante el primer mes, ni siquiera podía imaginar informar a su esposa e hijos acerca de perder su trabajo. Fingió ir a trabajar todas las mañanas, y solicitó cualquier puesto que pudiera encontrar a través de bolsas de trabajo y agencias de personal. A pesar de su exceso de calificación y su fuerte ética de trabajo, ni siquiera pudo obtener una entrevista de trabajo con un restaurante local para lavar los platos. Cuando las facturas comenzaron a acumularse, tuvo problemas para comer, dormir e incluso mirar a su esposa e hijos. Le llevó casi 18 meses y miles de entrevistas encontrar un trabajo que le proporcionara una fuente viable de ingresos.

debate_podium.jpgEn el último año, he visto una gran cantidad de artículos, blogs y debates que argumentan en contra de la aparición de nuevas empresas bajo demanda, es decir, enmarcadas en torno a la clasificación de sus trabajadores como contratistas independientes y la implicación con respecto a los derechos de los trabajadores. Mientras examino estos diversos argumentos contra las startups bajo demanda, no puedo evitar pensar en la lucha que sufrió mi tío hace 10 años. ¿Qué pasa si estas startups existieron en ese entonces? ¿Podría haber obtenido ingresos adicionales para aliviar algo de la presión mientras buscaba un trabajo permanente? Al conducir a los pasajeros a través de un servicio como Uber o Lyft, entregar comestibles y realizar muchos otros trabajos a pedido, al menos podría haber pagado las facturas y al mismo tiempo mantener la flexibilidad de presentarse para entrevistas de trabajo a tiempo completo.

A lo largo de mi viaje como cofundador de Wonolo, una compañía que también es parte de esta economía bajo demanda, constantemente me encuentro con historias sinceras similares a las que mi tío atravesó de personas increíblemente talentosas. Estas historias son todas únicas, pero esencialmente iguales en el núcleo. Estas personas estaban ansiosas por trabajar arduamente para satisfacer sus necesidades y mantener a sus familias, perseguir el sueño de ser una artista sin preocuparse por pagar el alquiler, mantenerse activos mientras los niños están en la escuela o realizar actividades adicionales durante su jubilación. Pero la triste realidad es que nadie los contrataría. Luego, se encontraron con aplicaciones a pedido, que transformaron sus vidas.

Con cientos de nuevas empresas bajo demanda disponibles, las personas ahora están encontrando formas de conseguir un trabajo con solo presionar un botón cuando lo desean, ya sea por un solo día o por varios meses. Estas nuevas empresas están creciendo rápidamente no solo porque hay una fuerte demanda, sino también porque los participantes en esta economía (en el lado de la oferta) adoran esta noción de flexibilidad en el trabajo.

Piensa en la magnitud de lo que esto significa. Según un estudio realizado por Intuit, más de 60 millones de personas se convertirán en autónomos para 2020 en los EE. UU. Eso es más del 40% de la fuerza laboral de los EE. UU. Actualmente, Uber tiene más de 1.5 millones de conductores en todo el mundo y, según los datos más recientes disponibles públicamente, 160,000 socios en los Estados Unidos (conductores) están obteniendo ingresos adicionales que no podrían haber tenido antes. Eso es más que la cantidad de personal que muchas agencias de personal tradicionales manejan en un momento dado. Del mismo modo, desde nuestro lanzamiento en 2014, Wonolo ha creado miles de oportunidades de trabajo para aquellos que desean trabajar en trabajos de empresas increíbles que de otro modo no se habrían cubierto. Con una tasa de subempleo de 14.5% en los EE. UU., Seguirá habiendo una afluencia de trabajadores subempleados a medida que se unen a las muchas nuevas empresas bajo demanda para encontrar formas flexibles de obtener ingresos adicionales. Apenas hemos arañado la superficie.

Independientemente de las preocupaciones de los encargados de formular políticas, los litigantes y los cabilderos en torno a la clasificación de los trabajadores, la economía a pedido está aquí para quedarse debido a su beneficio principal, las personas se sienten empoderadas y liberadas sabiendo que pueden trabajar cuando lo deseen. A medida que estas nuevas empresas crecen para convertirse en una forma convencional para que las personas encuentren trabajo, centrar nuestros esfuerzos en debatir si estos trabajadores son contratistas o empleados es retrospectivo. La legislación laboral actual de EE. UU., Que se redactó originalmente en la década de 1930, no ha visto muchos cambios, a pesar de que la forma en que las personas encuentran trabajo y definen el empleo ha cambiado significativamente en las últimas décadas.

Imagínese imponer reglas o condiciones sobre el uso de dispositivos más antiguos, como máquinas de escribir, en las normas actuales de Internet o redes sociales. Ahora no tendría mucho sentido, ¿verdad? Por lo tanto, debe implementarse cierta flexibilidad y adaptabilidad para que se tenga en cuenta la innovación y la tecnología actual. La legislación laboral vigente aún dicta que la clasificación de los trabajadores es binaria, ya sea contratistas o empleados, a pesar de que han surgido muchas áreas grises. Este problema se amplifica cuando aplica los mismos criterios para determinar la clasificación de los trabajadores a las nuevas empresas bajo demanda, que se basan fundamentalmente en la creencia de la flexibilidad y la autonomía individual.

En lugar de disputar el tema de la clasificación de los trabajadores, los encargados de formular políticas y los expertos legales deberían centrarse en trabajar estrechamente con las nuevas empresas y las compañías FORTUNE 500 para introducir servicios y productos de salud, beneficios y seguros innovadores para satisfacer las necesidades de los trabajadores que participan en la economía bajo demanda. Estos pueden incluir:

  • Un marco legal para aceptar la aparición de una nueva categoría de empleo que no sea el contratista binario o el empleado
  • Rutas para que estos trabajadores desarrollen nuevos conjuntos de habilidades para acceder a más oportunidades laborales
  • Herramientas que pueden ayudar a los trabajadores a administrar fácilmente horas, gastos e impuestos.
  • La habilitación de vacaciones, días de enfermedad y días festivos.

De esta manera, podemos trabajar hacia el objetivo compartido e importante de proporcionar a los participantes de la economía bajo demanda el mismo nivel de beneficios que el empleo tradicional a tiempo completo. Todavía estamos en la primera entrada de este largo viaje en la economía bajo demanda, con mucho trabajo por hacer. Sin embargo, tenemos la oportunidad de impactar la vida de miles de millones de personas. Continuemos brindando a estos trabajadores oportunidades de trabajo para obtener ingresos adicionales y, simultáneamente, trabajemos sobre cómo podemos continuar empoderándolos y protegiéndolos a través de soluciones innovadoras.

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