estadisticas web Saltar al contenido

El gasto 'maníaco' deja a dos lectores sin efectivo

El gasto 'maníaco' deja a dos lectores sin efectivo

En nuestro primer caso, un lector escribe que durante un período maníaco, su esposo abrió nueve conexiones telefónicas con Vodafone, cinco en su nombre y cuatro en el de ella. Ella dice que Vodafone insiste en que paga 500 al mes en contratos telefónicos hasta que el contrato finalice en casi dos años.

Debido a su condición, mi esposo también perdió su trabajo y no hay forma de que podamos pagar tanto con un salario, dice ella.

Le pregunté a Vodafone si la tarifa se puede reducir ya que estos contratos telefónicos no se utilizarán, pero parece haber poca comprensión de los problemas que enfrentan los pacientes bipolares.

Este resultó ser un caso complicado, con Vodafone arrastrando los talones para investigar su queja.

Me sorprendió que cualquiera pueda suscribirse a varios contratos telefónicos de una sola vez. Pero Vodafone dice que esto se debe a que estos contratos se suscribieron en línea durante un período de seis meses.

Un portavoz de Vodafone explica: Todas las conexiones adicionales en la cuenta de los clientes se eliminaron a través de un chat web y se aprobaron las verificaciones de protección de datos.

¿Pero pasar suficientes controles de datos? Cuando le pregunté a Vodafone para obtener más detalles, dijo que se enviaron códigos de autorización únicos durante el chat web a nuestro lector, y su esposo debe haber tenido acceso a su teléfono.

Cuando contacté a Ofcom sobre la orientación para los proveedores sobre cómo tratar a los clientes vulnerables de manera justa, Jane Rumble, directora de política del consumidor de Ofcom, explicó: Nuestras reglas aclaran que las personas en circunstancias vulnerables, incluidas aquellas con problemas de salud mental, deben recibir la ayuda adecuada y soporte que necesitan por teléfono y proveedores de banda ancha. Vamos a plantear esto con Vodafone.

En su defensa, Vodafone dice que no sabía que el esposo de nuestro lector tenía un diagnóstico bipolar hasta junio de 2019, varios meses después de la finalización de estos contratos.

Una vez que Moneywise se involucró, Vodafone ofreció cancelar las conexiones adicionales en las cuentas de los lectores y de su esposo de forma gratuita y renunciar a cualquier saldo en estas conexiones adicionales si los teléfonos se devolvieran en buen estado de funcionamiento.

Aquí es donde las cosas tomaron un giro inesperado. Nuestro lector dijo que su esposo ya no tenía los auriculares. Agregó que nunca ha tenido un teléfono Vodafone y que su esposo ahora tenía un teléfono móvil de pago por uso para tratar de evitar cualquier problema en el futuro.

Habiendo hablado con muchos trabajadores de salud mental a lo largo del tiempo, tienen claro que alguien en un estado maníaco no puede recordar lo que han hecho, dice ella.

Mi esposo podría haber vendido algunos (teléfonos) para liquidar deudas; podría haberlas tirado para esconderlas de mí; o incluso regalarlos. No lo sé y él tampoco, explica ella.

Pero cuando Vodafone investigó esto más a fondo, descubrió que algunos de los teléfonos estaban siendo utilizados.

Un portavoz dice: Hemos investigado los cargos relacionados con la cuenta de los clientes y la cuenta de su esposo. Podemos ver que cinco de los teléfonos enviados originalmente a la dirección del hogar o recogidos en la tienda todavía están siendo utilizados por una persona o personas desconocidas.

Hemos tomado la decisión de incluir en la lista negra estos teléfonos y los demás en las cuentas.

También hemos renunciado a la cantidad total pendiente en ambas cuentas y las hemos cerrado. Le hemos explicado la situación a su lector.

Nuestro lector, sin embargo, no estaba contento con esto. Ella dice: Vodafone ha puesto en la lista negra estos teléfonos en contra de mis deseos. He dicho que no estoy reclamando los teléfonos como perdidos o robados, simplemente que no están en mi poder. Solo esperaba que redujera los aranceles. Vodafone no tiene salud mental en absoluto.

Pero Vodafone no está de acuerdo y dice: Garantizamos la justicia para los clientes más vulnerables, y nuestras políticas y directrices están diseñadas para ayudar a nuestros empleados a ayudarlos.

Tres consejos para evitar una ola de gastos

A continuación se enumeran ideas para ayudar a las personas con problemas de salud mental y a sus amigos y familiares a administrar sus finanzas.

Compare precios al elegir su banco

Algunos bancos ofrecen herramientas para ayudar a las personas a presupuestar y administrar sus gastos, como la opción de bloquear ciertos tipos de gastos (por ejemplo, en juegos de azar o minoristas), o herramientas de tarro de mermelada para ayudarlo a ahorrar dinero para cosas particulares.

Vale la pena preguntarle a su banco si

Ofrece este tipo de herramientas o cualquier otro soporte para presupuestar y planificar gastos.

Considere usar herramientas para bloquear el gasto en línea

La facilidad de las compras en línea puede dificultar que las personas restrinjan sus gastos. Esto es particularmente cierto cuando las personas se sienten aisladas o tienen dificultades para dormir. Las herramientas en línea como StayFocusd o Cold Turkey pueden ayudar a las personas a bloquear el gasto en sitios web particulares o durante períodos de tiempo en los que podrían ser más vulnerables. Para más detalles, visite Moneyandmentalhealth.org.

Quédese con efectivo y deje su tarjeta en casa

A algunas personas les resulta más fácil administrar los gastos sacando una cantidad específica de efectivo a la que desean limitar sus gastos, dejando su tarjeta en casa cuando están fuera de casa.

Fuente: Moneyandmentalhealth.org

Caso dos

Nuestro segundo caso involucra a un lector que ha sido víctima de una estafa de citas en línea.

En mayo de 2019, visitó su sucursal local de Nationwide y transfirió 1,500 a un hombre que había conocido en línea.

Dos días después, visitó nuevamente la sucursal para hacer un pago de 12,500 pero fue rechazada ya que no tenía ninguna identificación. Sin embargo, se le informó que podía hacer el pago en línea. Desafortunadamente, se fue a su casa e hizo esto, confirmando que el pago era a un amigo o pariente, cuando nuevamente se le mostró una advertencia de estafa.

Cuando entró en su sucursal unos días después, la sucursal expresó su preocupación de que la estaban estafando. En ese momento, le dijo al gerente que era bipolar.

Un miembro del personal llamó al equipo de delitos financieros, que bloqueó su tarjeta de débito y le aconsejó que denunciara la estafa a la policía, lo cual hizo.

Nationwide pudo recuperar 1,100 de los 1,500 del banco al que se hicieron las transferencias, pero no pudo recuperar ninguno de los 12,500 pagos.

Nuestro lector le pidió a Moneywise para ver si podía reclamar el dinero a través de un código voluntario donde las personas engañadas por los estafadores podrían ser reembolsadas por los bancos o las sociedades de construcción que se han suscrito.

El nuevo código entró en vigencia el 28 de mayo de 2019, solo tres semanas después de que nuestro lector fue estafado, pero no se aplica retrospectivamente. Es más, si se dan advertencias adecuadas como lo fueron en este caso, el banco o la sociedad de construcción no están obligados a reembolsar el dinero.

Un portavoz de Nationwide dice: simpatizamos con la situación en la que se encuentra nuestro miembro, pero como ella autorizó los pagos y recibió advertencias adecuadas, no somos responsables de su pérdida.

Con cada uno de los dos pagos que realizó, recibió una advertencia sobre estafas. Ella decidió proceder. Cuando visitó la sucursal para hacer el tercer pago, el equipo le informó que creían que estaba siendo estafada y ofreció llamar a la policía, lo que ella rechazó.

El personal de la sucursal informó esta situación a nuestro equipo de delitos financieros, que confirmó que fue víctima de una estafa. Se contactó de inmediato con el banco receptor y logró recuperar parte del dinero.

Una vez que nos alertó sobre su diagnóstico bipolar, acordamos que nuestro equipo de soporte especializado discutiera con ella la ayuda que podemos brindarle.

¿Podría un miembro del personal haber captado el hecho de que nuestro lector era vulnerable? Sin un conocimiento previo de su diagnóstico, es poco lo que un banco puede hacer si un cliente desea transferir su propio dinero.

Pero Helen Undy, directora ejecutiva de la organización benéfica Money and Mental Health Policy Institute, cree que las empresas podrían hacer más.

Los síntomas comunes de problemas de salud mental, como bajo estado de ánimo, memoria reducida o dificultades para procesar la información, pueden hacer que sea más difícil mantener el control de nuestras finanzas, pagar facturas y mantener un presupuesto, y una mayor impulsividad puede hacer que las personas gasten más dinero del que pueden permitirse.

Todo esto puede dejar a las personas atrapadas en compras no deseadas, enfrentando deudas crecientes o incapaces de acceder a servicios esenciales como la banca, la energía y la banda ancha, explica.

Nos gustaría ver a las empresas ayudar a las personas con problemas de salud mental a obtener un trato más justo en los mercados de consumo. Eso significa tomar medidas para que sus servicios sean lo más accesibles posible. Cosas como ofrecer a las personas una variedad de opciones mediante las cuales pueden ponerse en contacto con los proveedores de servicios, garantizar que el personal tenga la capacitación y las herramientas adecuadas para apoyar a los clientes con problemas de salud mental y ayudar a las personas a comprometerse con sus cuentas de manera continua. hacer una gran diferencia

Simon Kitchen, director ejecutivo de la organización benéfica Bipolar UK, está de acuerdo: hay 1.3 millones de personas que viven con bipolar en el Reino Unido. El gasto excesivo es un síntoma reconocido de la afección, especialmente cuando las personas son maníacas. Esto puede resultar en deudas paralizantes, vergüenza y culpa. Esto es particularmente difícil para aquellos que aún no han sido diagnosticados.

Si usted o alguien que conoce ha sido afectado por el trastorno bipolar, puede contactar Bipolar UK a 0333323 3880 o correo electrónico[email protected]para ayuda y consejo, o visite www.bipolaruk.org/para más.

¿Estás luchando por resolver una disputa con una empresa? Prometemos hacer lo que sea necesario para llegar al fondo de su problema. Si una empresa lo ha tratado injustamente o le deben una compensación por un servicio de mala calidad, envíe su queja a Moneywises Fight for Your Rights y nosotros nos encargaremos de la lucha por usted.

Escríbanos (incluyendo su nombre, dirección y número de teléfono) a: Fightback, Moneywise Publishing, 8 Devonshire Square, Office O3W112, London EC2M 4PL.

O envíenos un correo electrónico a [email protected]

Debido al gran volumen de correos electrónicos que recibe Fight for Your Rights, no podemos garantizar responder a cada consulta personalmente.