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El espíritu emprendedor, un homenaje a mi padre

Mi padre era emprendedor. Siempre estaba comenzando negocios. Siempre estaba vendiendo cosas.

Cuando era muy joven, operaba el Servicio de corte de césped de Steve. También vendió el mejor chocolate del mundo. Llevaba cajas de barras de chocolate a la iglesia y las vendía después de la escuela dominical. Recuerdo estar parado en el césped de la iglesia, esperando mientras papá bromeaba y contaba historias y vendía dulces.

También probó muchas otras cosas: era instructor de vuelo, vendió a Shaklee, crió ganado de vivero. Leía libros de finanzas personales. (El hombre más rico de Babilonia era uno de sus favoritos).

El primer éxito empresarial real de papá llegó con Harvest Mills, que comenzó a mediados de los setenta. Construyó un molino de trigo desde cero. Le gustó tanto que decidió venderlos. Desarrolló un sistema para fabricarlos en una línea de producción. Luego, aprovechando aún más la moda de los alimentos saludables, desarrolló el secador de alimentos Little Harvey. Estos se vendieron bien, y pronto había comprado una de las primeras parcelas en un nuevo parque industrial. Harvest Mills fue un éxito.

Papá vendió el negocio a finales de los setenta por una gran suma de dinero. Por razones que ya no me quedan claras, nunca vio el pago completo del negocio. (Mi memoria es la siguiente: vendió Harvest Mills por $ 300,000 pagaderos en diez cuotas anuales, pero el comprador se declaró en quiebra y de alguna manera solo se realizó un pago. Papá, que siempre tenía malas habilidades de finanzas personales, desperdició el dinero que le habían pagado en aviones y veleros, sus costosos juguetes).

Los siguientes seis o siete años fueron tensos. La perspectiva económica a principios de los años ochenta era pobre. Papá se mudó de un puesto de ventas a otro: vendiendo productos básicos, vendiendo suministros industriales, vendiendo cajas. Comenzó otros negocios: un servicio de contabilidad (con el software que escribió en Microsoft Basic en una Apple II), una guardería (nuevamente), un fabricante de estufas de leña. Todo esto falló.

En su cuadragésimo cumpleaños, el 31 de julio de 1985, papá dejó su trabajo como vendedor de cajas y fundó lo que se convertiría en su mayor éxito: Custom Box Service. Trabajó día y noche para crear un negocio que pudiera explotar un nicho de mercado. Vendió las cajas. Él diseñó las cajas. Hizo las cajas. Él entregó las cajas. Hizo la contabilidad. Vivió y respiró cajas durante una década. Uno por uno, sus tres hijos vinieron a trabajar para él.

Papá murió diez días antes del décimo aniversario del negocio, diez días antes de que hubiera cumplido cincuenta años. Cáncer se comió su cuerpo, consumió su voluntad. Dejó una herencia no convencional: no hay dinero para hablar, sino un negocio creciente y próspero.

Durante los últimos once años, sus hijos (y un sobrino) han mantenido este negocio en funcionamiento. Ahora vende más de un millón de dólares al año. Pero ninguno de nosotros somos emprendedores. No tenemos esa chispa. A veces siento un destello dentro de mí, pero para prosperar como emprendedor, necesitas perseguir un sueño en el que crees al cien por cien. Las cajas no son mi sueño.

Cuando era niño, papá trató de fomentar mi espíritu emprendedor. Me animó a vender semillas de una revista, pero era demasiado tímido para tocar puertas. También fallé en la venta de tarjetas de felicitación. Trató de enseñarme a pelar la corteza de chittum que podría venderse a dios sabe dónde para usarla como laxante natural. (Lo había hecho él mismo para ganar dinero cuando era niño).

A veces, si yo estaba personalmente investido en la empresa, disfrutaba comprando y vendiendo cosas. En cuarto grado, para generar dinero para nuevos cómics, llevé mis viejos cómics a la escuela y los vendí. Tomé mi Guerra de las Galaxias intercambiaron tarjetas y reempacaron los dobles, vendiendo cada paquete grueso por veinticinco centavos cada uno. Vendí mis viejos libros de Hardy Boys para comprar nuevos.

Ahora, por primera vez en veinte años, empiezo a sentir un poco el espíritu emprendedor. Tengo una idea, un plan, una visión.

Ahora estoy listo para ser emprendedor también.

Gracias Papa.

Stephen E. Roth31 de julio de 1945 – 21 de julio de 1995Así es como me gusta recordar a papá: reventar algo por algo.

Autor: J.D. Roth

En 2006, J.D. fundó Get Rich Slowly para documentar su búsqueda para salir de la deuda. Con el tiempo, aprendió cómo ahorrar y cómo invertir. ¡Hoy ha logrado llegar a la jubilación anticipada! Él quiere ayudarte a dominar tu dinero y tu vida. No hay estafas. Sin trucos. Solo consejos de dinero inteligente para ayudarlo a alcanzar sus objetivos.

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