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El ensanchador del dólar

Estimado Dollar Stretcher

PreguntaMi esposo y yo no estamos muy seguros de qué camino tomar para ahorrar en nuestras facturas de calefacción. Tenemos radiadores de vapor en nuestra antigua casa victoriana y acabamos de reemplazar la caldera. El viejo tenía más de 60 años y era muy ineficiente. Tenemos un termostato digital programable.

¿Tiene más sentido apagar la calefacción totalmente por la noche y luego configurar el termostato para encender la calefacción aproximadamente una hora antes de que nos levantemos? ¿O deberíamos mantener un ajuste más bajo durante la noche (como unos 58 grados) y luego subirlo (generalmente lo mantenemos a unos 65-68 grados) durante el día?

¿Utiliza mucha más energía pasar de apagar la caldera a la temperatura deseada que mantenerla a una temperatura moderadamente baja y luego encenderla por la mañana?

Nuestra casa es grande con techos altos y por la noche solo usamos dos habitaciones en el segundo piso. Si hace frío allí, estamos considerando usar algún tipo de calentador en lugar de calentar toda la casa por la noche.

Beth S.

ResponderSí, es esa época del año en la que debemos prestar atención al presupuesto de nuestra casa y a las facturas de calefacción. Durante el invierno, aproximadamente el 75% del consumo de energía de su hogar es para calefacción. Y con la reciente subida de los precios del petróleo, podría ser un invierno particularmente costoso.

Beth ya ha dado un par de pasos importantes para reducir su factura. El primero fue reemplazar un horno ineficiente más antiguo con un modelo más nuevo. En algunos casos, un nuevo horno podría producir el doble de calor con la misma cantidad de combustible. Para aquellos de ustedes que están considerando ese paso, es bastante difícil estimar los ahorros sin conocer tanto los hornos antiguos como los nuevos. Desea que un proveedor de hornos de buena reputación le proporcione una estimación del ahorro de combustible.

El segundo paso importante para ahorrar es bajar el termostato, especialmente de noche. Beth también ha hecho eso. De acuerdo con Reliant Energy en Minnesota, puede ahorrar hasta un 10% en su factura de combustible bajando su termostato en 5 grados durante 4 horas cada día.

Un retroceso o un termostato programable ajustará la temperatura durante el día y la noche. Generalmente se pagan en dos años o menos. Por supuesto, si está dispuesto a ajustarlo manualmente, ¡puede comenzar a ahorrar dinero ahora mismo!

Para responder una de las preguntas de Beth, ahorrará dinero si apaga el horno por la noche y vuelve a calentar la casa por la mañana. Se necesita más combustible para mantener la casa a una temperatura mínima durante toda la noche en comparación con dejarla caer y luego volver a subirla.

También está considerando calentar solo las dos habitaciones durante la noche. La mayoría de la gente usaría calentadores eléctricos para eso. Pero recuerde que los calentadores eléctricos no son los generadores de calor más eficientes disponibles.

La Universidad de New Hampshire dice que el gas natural o el fuel oil son cinco veces más eficientes en la producción de calor. Si bien no desea utilizar la electricidad para calentar toda su casa, puede elegirla para una o dos habitaciones. Si esas habitaciones comprenden menos de una quinta parte del espacio del piso de la casa, debería haber un ahorro de combustible.

Hay dos tipos básicos de calentadores eléctricos. El primer tipo, un calentador radiante, solo calienta objetos frente a él. Es bueno para la calefacción por puntos, pero no eleva la temperatura del aire en una habitación. Los encontrará por $ 40 a $ 70 en vatios de 750 a 1,500.

El otro tipo de calentador es un calentador de convección. En realidad calientan el aire en una habitación. Eso es mejor para una habitación donde la gente se mueve. Ellos también emitirán entre 750 y 1.500 vatios. Espere pagar entre $ 20 y $ 50.

Con cualquier calentador, asegúrese de leer y seguir todas las instrucciones de seguridad. Pueden ser peligrosos si no se usan correctamente. Entre las cosas a tener en cuenta es no tener ningún paño o papel demasiado cerca del calentador. Querrás un par de pies de espacio alrededor. También son inapropiados para hogares con niños pequeños que podrían quemarse.

Si está buscando un tipo de calentador de habitación más permanente, considere agregar calor a la placa base eléctrica. Un sistema de 1,500 vatios producirá alrededor de 5,000 Btu por hora. Costará alrededor de $ 100 para materiales más instalación.

Los calentadores de gas también están ganando popularidad. Los mejores modelos extraen aire de combustión desde el exterior y también ventilan el escape hacia el exterior de la casa. Por alrededor de $ 500, encontrará un calentador que puede proporcionar hasta 10,000 Btu / hora. Eso calentaría un área de aproximadamente 2,000 pies cuadrados. El beneficio de un calentador de gas es que es casi tan eficiente en combustible como su horno.

También hay otros métodos de conservación que deben considerarse. A menos que su equipo sea nuevo como el de Beth, obtenga un "ajuste" para su horno. El hecho de que se encienda y produzca calor no significa que lo haga con la máxima eficiencia. No solo podría estar desperdiciando combustible, sino que también se deben verificar los sistemas de seguridad importantes.

Y no olvides las cosas fáciles. El Departamento de Energía de EE. UU. Nos recuerda que debemos limpiar los filtros y registros de aire. Y trate de no usar sus ventiladores de cocina y baño. En solo una hora, pueden extraer todo el aire caliente de una casa.

Sus ventiladores de techo también pueden ser de ayuda. Se eleva el aire caliente. En una casa con techos altos, eso puede significar que todo el aire caliente está colgando sobre tu cabeza. Un ventilador de techo en baja puede hacer circular el aire más cálido.

Una consideración final es asegurarse de que su casa tenga una protección contra la intemperie adecuada. Todos esos espacios alrededor de sus puertas y ventanas pueden acumularse. De hecho, una casa típica que no ha sido despojada del clima es como tener una ventana abierta todo el invierno.

Esperemos que Beth y su familia se mantengan agradables y acogedores este invierno sin sentir que están quemando dinero en el proceso.

Gary Foreman es el editor de The Dollar Stretcher.com. Encontrará más formas de obtener más calor por menos dinero..

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