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El desafío de un mes: el dólar simple

Solía ??gastar toneladas de dinero en pequeñas cosas tontas. Lo hice con tanta frecuencia y tanta regularidad que ni siquiera me di cuenta de que se estaba acumulando una gran abolladura en mis finanzas. Un paquete de Tic-Tacs aquí, un CD allí, un DVD aquí, un nuevo libro allí … no pasó mucho tiempo antes de que gastara cientos de dólares al mes en cosas tontas y no reuniera la imagen más grande.

Cuando llegué a mi fondo financiero y decidí cambiar las cosas, me di cuenta de que no sería fácil cambiar mis hábitos de inmediato, así que tomé un "desafío de un mes" para ver qué estaba pasando exactamente con mi dinero. Mantuve un pequeño cuaderno en mi bolsillo y grabé todo lo que gasté en un solo mes, desde un paquete de Tic-Tacs hasta un libro en Borders, una lista de compras detallada y compras de canciones en iTunes. Mantuve una hoja de cálculo de todos los gastos, incluidos todos los artículos que compré en el supermercado, artículo por artículo y todo lo demás.

Al final del mes, revisé y marqué las cosas como esenciales o no esenciales, luego totalicé cada cantidad. Lo que vi entonces realmente me sorprendió: había gastado Más en artículos que etiqueté como no esenciales que en artículos que etiqueté como esenciales. Esto significó que más de la mitad del dinero que traje en un mes promedio estaba completamente desperdiciado. ¿Aún más aterrador? Gasté más dinero del que traje.

Luego repetí el "desafío de un mes", excepto que esta vez hice un gran esfuerzo para preguntarme si cada compra era esencial o no. Simplemente haciéndome esa pregunta para cada compra, mis compras no esenciales fueron muy buenas, camino abajo. Al final del segundo mes, cuando hice el recuento de mi hoja de cálculo, sabía que las noticias serían buenas y lo era: mi gasto frívolo era aproximadamente el 20% de mi gasto no frívolo, y todavía tenía alrededor del 40% del dinero. Traje en ese mes. Ese 40% pagó una buena parte de una de mis tarjetas de crédito restantes.

Este experimento me produjo un impacto tan personal que ahora me pregunto antes de cada compra: ¿realmente necesitar ¿esta? Si la respuesta es no, literalmente la vuelvo a colocar en el estante y me doy unos minutos de tiempo para respirar. Casi siempre, no vuelvo a recoger el artículo.

Si te estás ahogando, ¡prueba el desafío de un mes! Al comienzo de un mes, comience una hoja de cálculo que incluya todos los gastos que tenga en un mes. Recomiendo ir tan lejos como detallar los recibos, enumerar cada artículo que compre y su costo. Al final del mes, marque cada artículo como esencial o no esencial y totalice cada uno, luego compare esas cantidades con lo que trajo para el mes. Si la cantidad no esencial se acerca a la cantidad esencial, ¡tiene mucha grasa que puede eliminar de su dieta de gasto!

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